En Titt På Lowry Mays: Risikotaker, Kringkaster, Milliardær, Filantrop

Lowry Mays visste ingenting om radio virksomheten da han kjøpte sin første radiostasjon I 1972. Han hadde ingen erfaring med tv da han kjøpte sin første tv-stasjon i 1988. Han visste ikke mye om utendørs reklame eller levende underholdning da han la disse bedriftene til sin portefølje.

Mays anerkjente imidlertid en god mulighet da han så en. Med et lån fra Frost Bank kjøpte Han Og bilforhandleren Red McCombs San Antonio ‘ S KEEZ-FM for $125.000. DE kjøpte to radiostasjoner I Tulsa, Oklahoma, kjøpte WOAI-AM i 1975, og begynte dannelsen av et internasjonalt medieimperium kjent som Clear Channel Communications.

i 2008 solgte Mays og McCombs Clear Channel i en avtale verdt rundt 25 milliarder dollar. På den tiden eide Mays omtrent 5 prosent av selskapet. Men salget ga en enorm nedfallsfrukt-han vil ikke avsløre hvor mye – for en mann som kom inn i radiobransjen som en neophyte.

» jeg var en ganske rask lærer, » sa Mays, som rullet en betydelig sum fra salget Av Clear Channel til Mays Family Foundation.

Læring på fluen hjalp Mays med å bygge et selskap som dominerte en bransje. En gløgg forståelse av forretningsmodeller og timing gjorde ham til å samle en formue. Fra den formuen ble Mays En Av San Antonio ledende filantroper. Han og Mays Family Foundation har donert mer enn $50 millioner til business school Ved Texas A&M University som bærer hans navn, som gjør det 10.000 kvadratmeter event center På Witte Museum. Stiftelsen ga nylig $ 25 millioner til UT Health San Antonio Cancer Center, som vil bli omdøpt etter familien, og donerer omtrent $15 millioner i året til andre ideelle organisasjoner.

I Mellomtiden, selskapet Mays opprettet, nå kjent som IHeartMedia, svever på randen av insolvens. IHeartMedia har samlet lammende gjeld som følge av en 2008 leveraged buyout som tok selskapet privat og har forhandlet med sine långivere og obligasjonseiere om restrukturering av gjelden. Mays er fortsatt en liten investor i selskapet og opptatt av sitt lederskap til tross for trusselen om konkurs.

» iheart Media har en flott ledergruppe og investorgruppe, » sa Mays. «Vi fortsetter å støtte deres innsats i eventuelle restruktureringer.»

På det meste Eide Clear Channel mer enn 1200 radiostasjoner i USA; i dag eier IHeartMedia 858 stasjoner. Clear Channel-navnet lever videre i form av iheartmedias billboard-datterselskap, Clear Channel Outdoor.

Da Mays bygde sitt selskap, endret Clear Channel radiolandskapet i Usa. Selskapet kjøpte hundrevis av radiostasjoner på slutten av 1990-tallet og tidlig på 2000-tallet, mange med taleradioformater. Før salget eide Eller programmerte Clear Channel de fleste AV DE 50.000 watt am-stasjonene i USA, som hadde syndikerte show Av Rush Limbaugh, Sean Hannity og andre konservative verter.

fra sitt kontor i fjerde etasje nær Alamo Heights, reflekterer Mays over en usannsynlig reise – fra tenåringsoljerigg til milliardær forretningsmann. Clear Channels utvidelse til fjernsyn, utendørs reklame og live underholdning i land rundt om i verden genererte omtrent 7 milliarder dollar i årlig omsetning i tidlig til midten av 2000-tallet.

«Lowry er den klassiske Amerikanske historien om å ta kompetanse, besluttsomhet og en ide og villig til det til en suksess,» sa tidligere borgmester og USA. Bolig Sekretær Henry Cisneros, som tjenestegjorde med Mays På Texas A& M Styret I Regents i 1980.

cisneros husker da Mays var en bankmann og kjøpte sin første radiostasjon. Mays husker den usikre begynnelsen, uvitenheten som gikk foran hvert entreprenørskapsprosjekt.

«Hver virksomhet vi kom inn i, inkludert den første, visste jeg ingenting om,» sa Mays, medlem av National Radio Hall Of Fame.

Lowry Mays Credit: Scott Ball / San Antonio Report

etter å ha undersøkt tiår lange forretningstrender i radio og fjernsyn, følte Mays at han og McCombs kunne tjene en betydelig fortjeneste. Men forutså han et multibillion dollar imperium?

» jeg hadde ingen anelse, » sa han.

Mays likte ikke en sølvskje barndom. I 1947 døde Hans far, Lester Mays, i en bilulykke. Venstre med en enke mor og eldre søster, 12-åringen Lowry ble mannen i huset.

i løpet av de neste 15 årene jobbet han på oljerigger, tok en petroleumsteknisk grad Fra Texas A&M, tjente I Luftvåpenet, tok EN MBA Fra Harvard, og ble med i et investeringsbankfirma I San Antonio.

i 1972, Mays enige om å co-signere et lån for en venn som ønsket å kjøpe en radiostasjon. Vennen rygget ut, forlater Mays med stasjonen. Usikker på hva du skal gjøre, han ringte en bilforhandler venn, McCombs, som visste så mye om radio virksomhet som Mays gjorde.

og så begynte Mays ‘ oppstigning fra investeringsbanker til utilsiktet kringkaster til milliardær media mogul.

«Vi bygget det største radioselskapet i verden, det største utendørs reklamebyrået i verden, den største selgeren av levende underholdning i verden,» sa Mays, 82. «Vi var i 65 forskjellige land. Det var et veldig stort selskap – 20.000 ansatte. Jeg hadde ingen anelse om at vi ville komme inn i utendørs reklamebransjen eller underholdningsbransjen.»

Som Clear Channel vokste, utfordringer multiplisert. I begynnelsen av 1990-tallet forbød federal Communications Commission regler selskaper fra å eie mer enn to radiostasjoner per marked.

Uvillig til å akseptere disse restriksjonene, mays lobbied Kongressen for å skape lovendring. I 1996 seiret Han, Og Telekommunikasjonsloven ble lov. SOM et resultat av dette avregulerte FCC medieeierskap, og ryddet veien for den eksplosive veksten Av Clear Channel.

» det var en stor avtale – å endre reglene for medieeierskap på den tiden, » sa Mays.

Da Clear Channel utvidet sin rekkevidde og makt, trakk den både oppmerksomhet og kritikere. En Av Dem, Alec Foege, skrev en 2009-bok med Tittelen Right of The Dial, som kritiserte selskapet på mange fronter. I boken hevdet Foege At Clear Channel fremmedgjorde legioner av radiolyttere med blid programmering, produserte overpriced og dårlig administrerte konserter, mobbet artister til å spille På Clear Channel-kontrollerte arenaer, slått talk radio til «en inane shout-fest» og «strøket» USA med sine reklametavler.

Ni år senere står Foege ved sine tidligere konklusjoner. Men han noterer også selskapets positive innvirkning og respekten han har for Mays. «Clear Channel brakte mye profesjonalitet til bransjen, og faktisk lagret mange radiostasjoner,» Sa Foege. «Jeg tror ikke hadde noen ideologisk aversjon mot kvalitetsprogrammering. Det var ikke hans fokus. – Jeg har en stor beundring for ham og for hva han har klart å bygge.»

nesten et tiår etter at Mays solgte selskapet, gjenstår kritikken. Paul Begala, En Demokratisk strateg som ga Råd Til President Clinton og bidrar med kommentarer TIL CNN, tilbyr en bitende, partisan visning Av Clear Channel innvirkning.

«konsolideringen av talk radio på 1980-tallet og 90-tallet virkelig våpen uvitenhet,» Sa Begala. Demagoger som Rush Limbaugh oppfordret sine lyttere til å være » Dittoheads – – gjenta den høyre linjen og unngå uavhengig informasjon.»

i sin bok bemerket Foege at Mays gjorde kampanjebidrag til mange Demokrater, inkludert Cisneros, Texas Gov. Mark White og US Sens. Lloyd Bentsen Fra Texas og John Glenn Fra Ohio.

Foege observerte også i sin bok: «Lowry Mays var ikke så sterkt assosiert Med Det Republikanske Partiet at Da Hans eget navn kom opp som en mulig kandidat Til texas-guvernør, var Det På Den Demokratiske billetten i opposisjon Til Bush.»

McCombs forstår hans partneres personlige og politiske gaver. «Lowrys største styrke, «Sa McCombs nylig,» er hans evne til å overbevise folk om at hans syn på noe er riktig.»

Forbes magazine kalte en gang Mays » den utilsiktede kringkasteren.»Senere Kalte Fortune magazine ham og hans sønner, Clear Channel executives Mark Og Randall,» the bad boys of radio.»Fortune-historien fortalte fiendene selskapet gjorde blant musikere, små radiooperatører og Medlemmer av Kongressen.

«De anklager Clear Channel for å stampe på konkurransen, ødelegge kunstnerisk integritet og gjøre mush ut av den lille fyren,» Skrev Fortune. «Kort sagt, Clear Channel har blitt Deres Utstilling A for alt som er galt med media deregulering.»

hvis kritikken stakk, viste Mays og hans sønner det ikke. Uten unnskyldning fortsatte de å bygge selskapet.

» mange mennesker tror stort er dårlig, » sa Mays. «Vi var ikke i radiobransjen. Vi var ikke i utendørs reklame virksomhet. Vi var i bransjen med å selge våre kunders produkter fordi det er det som ringer kassaapparatet.»

Under mays ‘ ledelse fokuserte Clear Channel på en konservativ balanse, opprettholde fri kontantstrøm og forfølge ytterligere investeringer.

«det er utrolig hva han oppnådde,» sa Bexar County Dommer Nelson Wolff. «Da loven endret seg, var han smart nok til å hoppe på den og bygge det selskapet.»

tidlig suksess kom av design og forskning. Etter betydelig graving, mays oppdaget at radio var en fast kostnad industri. Med et unntak eller to økte inntektene hvert år. «Og dette var over en 30 -, 40 – års periode,» sa Mays. Så jeg så på denne trenden og sa: «Dette er en ganske god forretningsmodell.'»

etter å anskaffe KEEZ-FM i 1972, Mays og McCombs trengte en sterk leder for å administrere det. McCombs foreslo daglig leder PÅ KTSA, den topprangerte am-stasjonen i byen. Mays tilbød Jobben Til Doug McCall.

» Hvorfor skal jeg forlate den største radiostasjonen i byen for den minste?»Spurte McCall.

«Fordi Jeg skal kjøpe flere stasjoner,» svarte Mays.

han husker ikke om det var hans opprinnelige hensikt. Eller hvis han leverte et refleksivt svar for å forandre tankene til en motvillig leder. Uansett, Kathy Mays Johnson sier hennes far er en mester i spontan overtalelse.

«Det er slik han gjør forretninger,» sa Johnson, president for Mays Family Foundation. «Han er en on-the-spot tenker. En risikotaker. Alt slags skjer.»

Med McCall ombord studerte Mays Suksessen Til Dallas ‘ KRLD-AM, som på 1920-tallet ble den første radiostasjonen som solgte reklame og senere var den første til å sende kontinuerlige valgavkastninger. I 1975 kjøpte Han OG McCombs WOAI FOR 1,5 millioner dollar og mønstret stasjonen etter KRLD. SOM et resultat, WOAI byttet fra musikk til en news / talk format.

EN WOAI mikrofon har en fremtredende plass i Mays Family Foundation gangen. Kreditt: Scott Ball / San Antonio Report

År senere anerkjente Mays at sentrale elementer i tv – bransjen – som faste kostnader Og konsekvent lønnsomhet-tett speilet de i radio. I 1988 kjøpte Selskapet sin første tv – stasjon – et datterselskap Av Fox TV-nettverk-I Mobile, Alabama. Clear Channel fulgte med kjøp Av Fox-tilknyttede selskaper i Jacksonville, Florida; Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; Og Memphis, Tennesse; og Et Ikke-Fox-tilknyttet selskap i Tucson, Arizona.

» du kan fortsette å øke kontantstrømmen hvert år, » sa Mays. «Få om noen bransjer er sånn.»

Clear Channel ble offentlig i 1984, og økte $ 7,5 millioner i et innledende aksjetilbud. En andre lager tilbud ble utstedt i 1991 og flere tilbud ble en vanlig forekomst. Aksjekursen vokste fra 2,72 dollar per aksje i 1990 til 95 dollar per aksje i 2000.

Med salg av aksjer – og lån fra et konsortium av banker – Kjøpte Clear Channel sliter stasjoner, kuttet arbeidsplasser og kostnader, økte annonsesalgsstyrken, gjorde gunstige avtaler med annonsører, og slått fortjeneste.

På brølende 90-tallet ble Randall Mays president Og finansdirektør, Mark Mays chief operating officer. Seinere, Mark overtok SOM ADMINISTRERENDE DIREKTØR mens hans far forble formann og imponert hans sønner som en fin lytter.

«tre av dem ville samles og snakke om en beslutning, og det var alltid den beste ideen vinner,» Sa Johnson, en tidligere Clear Channel senior vice president. «Det var ikke» jeg er pappa «eller» JEG ER CFO «eller» jeg kjører denne organisasjonen. Det var der lytting kom inn i bildet. ‘Vel, har du tenkt på dette? Har du tenkt på det? En av våre fordeler var at vi alle fire var i slekt, så det var denne underliggende tilliten.»

Ni år Etter å ha solgt Clear Channel, går den pensjonerte milliardær CEO til kontoret hver dag. Han besøker med studenter fra Mays Business School og møter med en og annen reporter. Men for det meste deltar han i virksomheten til stiftelsen hans.

» Han ønsket å virkelig gjøre en forskjell I San Antonio,» Sa Johnson. «Så da han solgte Sin andel Av Clear Channel, tok han ganske mye penger og slått den over til stiftelsen. Alle våre liv har han lært oss å gi tilbake. Det har blitt inngrodd i oss. Han er mindre om seg selv og mer om andre mennesker. For meg er dette hans største arv.»