Lucy Terry Prince: Svart Pioner og Poet

Av Linda Hecker
Vermont har alltid vært rettferdig stolt av sine pionerkvinner. De møtte den ensomme utfordringen med robust, ofte skremmende. Barn og sørge for sine familier de daglige nødvendigheter og små bekvemmeligheter av grensen livet. Vi har mange historier om deres mot, styrke og fantasi, men En av de minst kjente og mest bemerkelsesverdige av disse kvinnene var Lucy Terry Prince, en svart kvinne som, så vidt vi kan bestemme, var Den første publiserte svarte poeten I Amerika.

Lucy Terry ble født I Afrika av Rent Afrikansk blod. I en tidlig alder ble hun stjålet fra sin familie og brakt til Usa, først Til Rhode Island, men til Slutt Til Deerfield, Massachusetts, hvor Hun var tjener Til Ebenezer Wells. Deerfield Church records bemerker at Den 15. juni 1735, i en alder av fem, Ble Lucy, En Tjener (sic) Til Ebenezer Wells døpt på kontoen. Dette var på Høyden Av Jonathan Edwards ‘Great Awakening’ som feide Connecticut River Valley. I 1744 Ble Lucy tatt opp til kirkens fellesskap. Når Vi prøver å forestille Lucys forhold til det hvite samfunnet og hennes sosiale status, er vi igjen å gjette. Vi kan se At Negre i New Englands tidlige dager ble tatt opp til kirken ved dåp og nattverd, og at De noen ganger holdt personlige kontoer på de lokale butikkene, holdt land og tjente i kriger. Men de ble sendt til arvingene til sine herrer som eiendom sammen med kyr og andre husdyr.

Vi kan forestille Oss At Lucy ble holdt i aktelse av sine naboer I Deerfield, men. Hun var landsbyens poet og historiker. I 1746 Var Lucy vitne Til Den forferdelige Indiske massakren, kjent som Barskampen. Dette var en av de mange lignende tragiske hendelsene I Deerfields historie som en grenseutpost. Lucy var bare seksten på den tiden, men hun skrev to poetiske versjoner av slaget, ‘ den fulle samtidige beretningen om den blodige tragedien som har blitt bevart. I 1756 giftet Lucy Seg Med Abijah Prince, En tidligere tjener Til Pastor Benjamin Doolittle fra Northfield I Massachusetts. Når Doolittle døde han frigjort Bijah og ga ham noen land i En del Av Northfield som nå Vernon, Vermont. Lucy Og Bijah var gift i Deerfield, derimot, og her har vi den første indikasjon På Lucy kløkt og følelse av uavhengighet. Ved lov Skulle Lucy og hennes barn ha vært slaver, siden slavernes avkom fulgte i morens tilstand. Ingen synes å vite nøyaktig hvordan hun klarte det, men Verken Lucy eller hennes ni barn var noen gang slaver igjen.

Etter At Lucy og Bijah giftet seg, bodde De i et lite hus i nærheten av Det som nå Er Deerfield Academy. Det ble kjent i løpet Av sin tid Som Bijahs Brook, Og Lucy ble kalt Luce (sic) Bijah. Her vokste hennes rykte som historieforteller og dikter. Ifølge Deerfield-historien var hun populær blant unge mennesker, som samlet seg rundt kjøkkenet om natten for å høre hennes historier og originale dikt. Lucy var en kjent karakter, og huset hennes var et flott feriested for de unge, tiltrukket av hennes vidd og visdom, ofte vist i hennes rim og historier.- Bijah var aldri fornøyd med å bli lenge på ett sted. Det ser ut til at han sulter etter land. En av hans første store pakker var en 100 hektar stor gård I Guilford, Vermont, som Ble gitt til Ham Av Oberst David Field Of Deerfield. Han flyttet til Guilford med sin familie i 1764, men ble ikke lenge. Prinsene flyttet tilbake til Deerfield for en stund, og til Slutt Til Sunderland, Vermont, nær Bennington. Han var en av De opprinnelige grantees Av Sunderland, og den eneste som faktisk homestead der. Uheldigvis Ble bijahs krav på sitt land bestridt av Oberst Eli Bronson. Dette førte til en opphetet rettstvist som gikk hele veien til Den nyopprettede Usas Høyesterett. Oberst Bronson hyret To Av Vermonts mest prominente advokater, General Stephen Bradley og Royal Tyler (Senere Høyesterettsjustitiarius I Vermont). Prinsene hyret Isaac Tichenor for å tegne påtalemyndighetene, men Det Var Lucy selv som hevdet saken i retten! Hun vant ikke bare, Men Samuel Chase, den presiderende dommeren, var så imponert over hennes logikk og lidenskap at Han hevdet At Lucy gjorde et bedre argument enn han noen gang hadde hørt fra en advokat i Vermont.’

Lucy var ennå ikke fornøyd med å hvile på laurbærene sine. Hun bestemte seg for at hennes eldste sønn skulle ha en så fin utdannelse som kunne være hatt i disse dager. Uforferdet av mangelen på svarte studenter ved universitetene, hun søkte på en stilling Ved Williams College for sønnen. Han ble rett ut avvist ‘ på grunn av rase.- Dette gjorde Ikke Så mye Mot Lucy. Hun gjorde den lange turen Williams, Massachusetts, og argumenterte i tre timer før Høgskolens Forstanderskapet, ‘siterer tekst etter tekst Fra Skriften,’ rettspraksis og andre kilder. Tilsynelatende Var Dette en kamp Lucy tapt. Williams College poster viser at han aldri ble innlagt.

Omkring 1780 Vendte Prinsene tilbake til sin gård I Guilford. Bijah igjen kjørte inn i trøbbel med sitt land. Hans naboer i nord, Noyes, av grunner ubestemt. han brente gjerder og hayricks. Trakasseringen fortsatte med uforminsket styrke inntil Prinsene ble tvunget til å gå til rettslige skritt. De appellerte til den høyeste statsdomstolen av tiden (1785), Guvernørens Råd. Lucy ledet igjen saken. Prinsene ble dømt ‘mye skadet’. Guvernøren anbefalt Til Selectmen Av Guilford å ‘ta noen effektive Tiltak for å beskytte nevnte Abia, Lucy, og familie.’

bijah døde I Guilford i 1794. Lucy flyttet tilbake Til Sunderland for å bo i Nærheten av noen av hennes barn, men kom for å besøke bijahs grav på hesteryggen årlig, en nitti mil tur som hun gjorde godt inn i nittitallet. Fyrstene hadde siste ord med sine ubehagelige Guilford naboer, Den Noyes, også. Ikke lenge Etter At Bijah døde, gikk En ung kvinne fra noyes-familien forbi sin grav på hesteryggen, bare i skumringen. Hun nådde en bratt bakke på nightfall ,og da hun nærmet bijah grav ‘ det dukket opp en skremmende skikkelse, så nær og oppsiktsvekkende at både hest og rytter var enormt skremt. Den unge kvinnen hang i desperasjon mens hesten tordnet nedover veien forbi graven og videre Til Noyes gård. Åpenbaringen ble erklært Å Være Bijahs spøkelse, men om Det var slik, eller noen stor ugle eller startet hjort forvrengt av en urolig samvittighet, er igjen for leseren å bestemme.

Lucy levde sannsynligvis til Hun ble 110 år gammel. Sheldon kommentert i Sin History Of Deerfield, ‘ I sjekket livene Til Abijah Prince og Lucy Terry er funnet en realistisk romanse går utover de villeste fly av fiksjon. Lucy var livlig og sta til det siste, selv om det er en historie, sannsynligvis apokryfe dømme fra hennes karakter, at da hun kom tilbake Til Deerfield, en eldre kvinne, for å besøke sin tidligere mester, nektet hun å ta kveldsmat ved familiens middagsbord og sa: ‘Nei, Nei Missy, jeg kjenner min plass. Som denne beretningen viser, Kjente Lucy aldri sin plass; i stedet klarte Hun det.