Sjeldne Rav-Entombed Øgler Bevart I Fantastisk Detalj

Amber-fengslet øgler fra Sørøst-Asia som dateres tilbake 99 millioner år siden utgjør den eldste samling av tropiske øgler noensinne funnet i rav, ifølge en ny studie.

de små, fangede fossilene, som finnes i Myanmar, representerer et uovertruffen utvalg av artsmangfold for tropiske øgler fra Kritttiden, som varte fra 145, 5 millioner år siden til ca 65, 5 millioner år siden. Fossilene er forbausende godt bevart, sa forskerne, inkludert prøver med intakt hud, synlig hudpigment og bløtvev — og i ett tilfelle en lolling tunge.

studien inkluderte bemerkelsesverdige nærbilder av øgler ‘ skalaer, delikate klør og andre uvanlig godt bevarte funksjoner. En persons spindle tær tjente det kallenavnet «Nosferatu», etter den langfingrede stumfilmvampyren, sa studieforfatter David Grimaldi, kurator i divisjonen for hvirvelløse zoologi ved American Museum Of Natural History i New York.

Men det var eksemplarets overflod og mangfoldet av arter som virkelig imponerte Grimaldi, sa han. «Lizards er ekstremt sjeldne i noe gult innskudd,» Fortalte Grimaldi Live Science i en epost. «Jeg har aldri forventet å se så mange eksemplarer fra En Kritt innskudd, og slikt mangfold.»

Lizards bevart i midten Av Kritt rav Fra Myanmar. (Bilde kreditt: Daza et al. Sci. Adv. 2016; 2 : e1501080)

Precious and protective

Polert rav er en verdsatt gemstone med en rik, gul-oransje nyanse, og har blitt samlet inn av mennesker siden minst 13.000 år siden, ifølge en artikkel publisert I Science i 2009. Men millioner av år tidligere, i sin pre-fossiliserte form som klebrig treharpiks, spilte stoffet en mer uhyggelig rolle i Krittlandskapet. Det fanget uheldige insekter-noen ganger i kompromitterende stillinger — og andre levende vesener i dypet.

som harpiksen herdet over tid for å danne rav, ble de små likene som ble fengslet i, bevart i storslått detalj, ofte sammen med miljøspor som kan informere paleontologer om de gamle økosystemene som dyrene bebodd.

i rav, » ypperlig bevaring gir langt bedre tolkning av restene enn det som ville være mulig for prøver i bergarter,» Sa Grimaldi.

selv med noen eksemplarer der kroppsdeler ikke er bevart, har rav fortsatt avtrykk av dyret som kan avbildes, sier studieforfatter Ed Stanley, en postdoktoral forsker Ved Florida Museum Of Natural History. Ved hjelp av beregnet Røntgen tomografi (CT) skanning, var forskerne i stand til å fange de regionene, som var mindre tette enn det omkringliggende rav, ved å bruke dem til å lage mugg for å rekonstruere de opprinnelige skjemaene SOM 3D-modeller.

en salong med øgler

Juan D. Daza, studiens hovedforfatter og en biologiprofessor ved Sam Houston State University i Texas, fortalte Live Science i en e-post at lizards kroppslengder — minus deres haler-varierte fra 0, 4 tommer (11 millimeter) til ca 1, 6 tommer (40 mm). En delvis prøven kan ha vært minst 2,4 inches (60 mm) lang.

Stanley fortalte Live Science at Han var overrasket over hvor nært visse individuelle øgler lignet deres moderne familie. «Hvis du viste MEG CT-skanningene vi laget, ville jeg si at det var en art av moderne gecko,» sa han. «Bortsett fra når du begynner å se nærmere, fant du et par tegn som ingen gecko har i dag.»

En av de bevarte øglene var spesielt «veldig interessant», Sa Daza. Den minste av prøvene, antagelig nylig klekket, ble beskrevet i papiret som en «stamme kameleon,» en tidlig forfedreform i kameleon avstamning. Den lille skapningen manglet moderne kameleons spesialiseringer, som sammenføyde sifre og komprimerte kropper, Sa Daza. Men det hadde en krøllet hale og hodeskalle som antydet at det kan ha matet som moderne kameleoner, ved hjelp av tungen for å fange byttedyr, sa han.

Micrograph av prøven Bu267, som viser hodet og utstående tungen (gråaktig blob nær toppen av rammen). (Bilde kreditt: Daza et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1501080)

Alt i familien

mens du ble fanget i harpiks, viste det seg ikke så bra for den lille kameleonforfederen, var lizardens skjebne et utrolig lykketreff for forskerne som gransket det nesten 100 millioner år senere.

» den lille, lille prøven ville aldri vært gjenkjennelig som en veldig primitiv og nær slektning av levende kameleoner hvis bevart i stein. Minutt, men diagnostiske tegn ville ganske enkelt ikke blitt bevart, » Fortalte Grimaldi Live Science. «Denne prøven er vitenskapelig det viktigste funnet, siden det utvider kameleons geologiske alder omtrent fem ganger,» sa han.

Faktisk, Stanley lagt, overlegen bevaring av alle fossiler har vidtrekkende implikasjoner for å forstå livets tre for squamates, gruppen som inneholder øgler og slanger.

» fordi disse prøvene er så gamle, og vi kan plassere dem med en slik relativ sikkerhet, fungerer det som et veldig fint kalibreringspunkt for når vi prøver å datere hele strålingen av squamates,» Sa Stanley. «Og det er litt kult, fordi det forteller oss om forholdene i verden når visse arter utstrålte, og kan bidra til å forutsi hva som kan forårsake avvik i fremtiden.»

funnene ble publisert online i Dag (4. Mars) i tidsskriftet Science Advances.

Følg Mindy Weisberger På Twitter og Google+. Følg oss @livescience, Facebook & Google+. Original artikkel Om Live Science.

Siste nytt

{{ artikkelnavn }}