Conway Lloyd Morgan

Op Febr. 6, 1852, C. Lloyd Morgan werd geboren in Londen. Hij studeerde aan de Royal School of Mines in Londen, het Royal College of Science en de Universiteit van Bristol. Hij gaf vijf jaar les aan het diocesane College in Rondesbosch, Zuid-Afrika. Na zijn terugkeer naar Engeland in 1884 ging hij naar de Universiteit van Bristol als hoogleraar geologie en zoölogie, en drie jaar later werd hij directeur. In 1910 nam hij de leerstoel psychologie en ethiek aan.Een van de belangrijkste problemen die door Charles Darwin ‘ s evolutietheorie naar voren werden gebracht, was die van de dierenpsychologie. Er was behoefte aan een continuïteit gebaseerd op overeenkomsten tussen verschillende diervormen, waaronder overeenkomsten tussen de mens en de dieren. In die tijd schreven arbeiders die zich met dierlijk gedrag bezighielden complexe en gecompliceerde menselijke motivaties toe aan het gedrag van de niet-menselijke dieren die ze observeerden, en neigden ze ertoe dierlijke gedragmotieven te “lezen” die in de gedachten van de arbeiders waren, maar niet noodzakelijk in de gedachten van de dieren die ze observeerden. Dit werd de antropomorfe of antropopsychische interpretatie van dierlijk gedrag genoemd.

deze vroege arbeiders baseerden zich ook op rapporten van diergedrag van ongetrainde en onkritische waarnemers. Verbeelding en bijgeloof vervormd hun rekeningen. Deze onzorgvuldige manier van het verzamelen van informatie, vertrouwen op verhalen in plaats van het vaststellen van criteria om feiten te onderscheiden van fantasie, werd de anekdotische methode genoemd.Het was aan deze twee overtredingen tegen wetenschappelijke nauwkeurigheid en integriteit dat Morgan zich richtte. Enigszins ten onrechte koos hij George John Romanes, een vriend van Darwin, als een primair doelwit. Romanes, die de term “vergelijkende psychologie” bedacht, schreef aan dieren evenveel intelligentie toe als hun daden zouden rechtvaardigen. Zijn Animal Intelligence (1882) was de eerste vergelijkende psychologie ooit geschreven. Morgan reageerde tegen Romanes in Animal Life and Intelligence (1890-1891), later herzien en hernoemd tot Animal Behavior (1900); hij stelde dat “men in zo’ n situatie zo weinig intelligentie zou moeten toeschrijven als hun daden zouden rechtvaardigen.”

in zijn bekendste werk, Introduction to Comparative Psychology (1894), probeerde Morgan de fouten die inherent zijn aan de anekdotische methode, in het bijzonder de fout van antropopsychische interpretatie, tegen te gaan. In dit boek is zijn beroemde canon van interpretatie: “In geen geval mogen we een handeling interpreteren als het resultaat van de oefening van een hoger psychisch vermogen, als het kan worden geïnterpreteerd als het resultaat van de oefening van een die lager staat in de psychologische schaal.”Hij ontleende deze” Law of parsimony “van William van Ockham’ s razor. Morgan ‘ s canon, die door sommigen als weinig waardevol werd beschouwd als een wetenschappelijk instrument, had enige waarde in het compenseren van een vooroordeel van interpretatie. Hij gebruikte het als een correctie voor de onnauwkeurigheden als gevolg van de tweelingkwaliteiten van antropopsychische interpretatie en de anekdotische methode, zoals geïllustreerd in Romanes ‘ werken.In 1920 werd Morgan emeritus hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Bristol. Hij was de eerste persoon geëerd door de Royal Society for scientific work in psychology. In zijn Gifford Lectures zette hij zijn filosofie van de opkomende evolutie uiteen en baseerde hij de boeken Emergent Evolution (1923) en Life, Mind and Spirit (1926) daarop. Mind at the Crossroads (1929) en The Emergence of Novelty (1933) volgden.Als filosoof of sociaal evolutionist was Morgan geïnteresseerd in de relatie tussen wetenschap en filosofische kwesties. Hij vond het essentieel om een metafysisch systeem te creëren waarin de naturalistische demonstratie van de evolutie kan worden geplaatst. Hij geloofde dat er een continu proces was, genaamd evolutie, dat met onregelmatige tussenpozen werd onderbroken door discontinuïteiten of kritische keerpunten. Deze punten worden onderscheiden door de abrupte verschijning van “emergenten.”Opeenvolgende emergenten ontwikkelen zich evolutionair als een” piramidaal schema.”Deze evolutie is springerig in plaats van gelijkmatig continu. De opkomst van het bewustzijn, zo geloofde hij, kwam niet door het ontwerp of plan, maar door toeval.Op 6 maart 1936 overleed Morgan in Hastings, Engeland.