de lysippus buste van Alexander De Grote

de meeste oude afbeeldingen van Alexander De Grote tonen een nogal verwijfde jeugd. Er is echter een ander portret waarvan wordt gezegd dat het een Romeinse kopie is van een Brons gemaakt door Lysippus, Alexander ‘ s persoonlijke beeldhouwer. Drie foto ‘ s hiervan, schijnbaar afkomstig van het web, werden vanmorgen op Twitter geplaatst door @HellenisticPod hier. (Klik op elke afbeelding voor een groter formaat).

deze zeer gedrongen afbeeldingen maken veel zinvoller voor moderne ogen. De jonge Alexander had zijn hele leven in militaire oefening en fysieke training doorgebracht!

wat weten we over dit item?

het item is een herm, een pilaar die eindigt op het hoofd van een man. Het wordt gehouden in het Louvre, waar een pagina op staat:

Pentelic marmer, hoogte 68 cm
Romeins, imperiaal (1e-2e eeuw n. Chr.)
Inventaire: MR 405 (n° usuel Ma 436)
locatie: Sully wing, begane grond, Athena gallery, kamer 344
moderne Latijnse inscriptie: “deze beeltenis van Alexander de grote, ontdekt in 1779 (in de Piso villa) in Tivoli, werd gerestaureerd door Joseph Nicolas Azara.”

dankzij de originele antieke inscriptie kan deze figuur zeker geïdentificeerd worden als Alexander De grote, zoon van Filips II van Macedonië. Het haar van leonine dat vanaf het voorhoofd wordt geborsteld, is kenmerkend voor portretten van de Macedonische soeverein. Het werk is een kopie van het hoofd van een werk uit 330 v.Chr. toegeschreven aan Lysippos – ongetwijfeld het standbeeld van Alexander met een bronzen Lans genoemd door Plutarchus (Moralia, 360 D). Het kleine brons van het Louvre, Br 370, is een kopie van hetzelfde werk.

deze buste maakte deel uit van een galerie van herms met portretten van beroemde mannen, opgegraven in 1779 tijdens een opgraving in Tivoli georganiseerd door Joseph Nicolas Azara, de Spaanse ambassadeur aan de Heilige Stoel en later aan Frankrijk. Voor een tijd was dit het enige bekende portret van Alexander De Grote; de waarde en betekenis van Azara ‘ s gift ervan aan Napoleon Bonaparte was, toen, aanzienlijk.

deze buste werd zwaar beschadigd tijdens zijn tijd onder de grond, en is uitgebreid gerestaureerd. Toch komt het portret van Alexander het dichtst in de buurt van het werk van Lysippos, een Griekse kunstenaar uit de vierde eeuw v.Chr. Lysippos ‘ faam is zowel te danken aan zijn bronzen werken als aan zijn status als Alexanders officiële portrettist. Eigentijdse bronnen vertellen ons dat de soeverein slechts drie dergelijke kunstenaars autoriseerde: de beeldhouwer Lysippos, de gem-graveur Pyrgoteles, en de schilder Apelles.

er is geen direct spoor van Lysippos ‘ werk naar ons toe gekomen. De meeste antieke bronzen beelden verdwenen lang geleden, en zijn alleen bekend door kleine bronzen kopieën of Romeinse versies in marmer. De Azara Herm en de Bronzen Br 370 zijn kopieën van hetzelfde origineel, gemaakt door Lysippos rond 330 v.Chr.

E. Michon, ” L ‘Hermès d’ Alexandre dit hermès Azara”, in Revue archéologique, IVe série, T. VII, janv-juin 1906, PP.79-110. (JSTOR) …

wanneer we zulke uitspraken lezen dat een sculptuur een Romeins exemplaar is van een verloren brons van Lysippus, moeten we ons altijd afvragen hoe dit bekend is. Is er een verklaring over het onderwerp om het te rechtvaardigen? Het artikel van Michon zegt:

La négation, pourtant, est ici presque que l ‘ affirmation, alors que nous savons de Lysippe, portraitiste officiel du roi, les portraits étaient nombreux. Mais discuter si l ‘Hermes Azara remonte ou ne remonte pas à lysippe serait reprendre toute l ‘iconographie d’ Alexandre. Il y faudrait la reproduction et la comparaison d ‘une multitude d’ oeuvres et nous ne pouvons ni ne voulons le tenter ici.

de ontkenning is hier echter bijna als de bevestiging, omdat we weten dat de portretten van lysippus, officiële portrettist van de koning, talrijk waren. Maar om te bespreken of de Azara Herm teruggaat of niet teruggaat naar Lysippus zou zijn om de hele iconografie van Alexander te bekijken. Het zou de reproductie en vergelijking van een veelheid van werken vereisen en we kunnen en willen dit hier niet proberen.

we leren dat de neus en beide lippen moderne restauraties zijn. Er is de vraag of de nogal beschadigde inscriptie “ΑΛΕΧΑΝΔΡΟΣ ΦΙΛΙΠΠΟΥ ΜΑΚΕΔ…” (Alexander, zoon van Philippus, Macedonisch) eigenlijk oud is: een andere van de bustes, waarvan men dacht dat het Pherecyden waren, verwierf een nette nieuwe Griekse inscriptie die het als zodanig identificeerde enige tijd na de ontdekking. Maar Michon vindt van wel. De herm werd gevonden door Azara als onderdeel van een verzameling van 17 hoofden van filosofen en dichters, met een volledig beeld waarvan wordt gedacht dat het van Britannicus is, maar eigenlijk een jonge Bacchus. Het draagt de moderne inscriptie “ALEX M SIGNVM in TIBURTINO PISONVM EFFOSVM ANNO m DCC LXXIX IOS. NIC. AZARA RUST. C. ”

toch zou het leuk geweest zijn om enig idee te hebben waarom we dit item aan Lysippus zouden toeschrijven!