een blik op Lowry Mays: Risk-Taker, Broadcaster, Billionaire, filantroop

Lowry Mays wist niets over de radio business toen hij zijn eerste radiostation kocht in 1972. Hij had geen ervaring in televisie toen hij zijn eerste tv-station kocht in 1988. Hij wist niet veel over outdoor advertising of live entertainment toen hij deze ondernemingen toegevoegd aan zijn portfolio.

Mays zag echter een goede kans toen hij die zag. Met een lening van Frost Bank, hij en auto dealer Red McCombs gekocht San Antonio KEEZ-FM voor $ 125.000. Ze kochten twee radiostations in Tulsa, Oklahoma, verworven WOAI-AM in 1975, en begon de vorming van een internationaal media-imperium bekend als Clear Channel Communications.In 2008 verkochten mays en McCombs Clear Channel in een deal ter waarde van ongeveer $ 25 miljard. Op dat moment bezat Mays ongeveer 5 procent van het bedrijf. Maar de verkoop leverde een enorme meevaller op – hij zal niet zeggen hoeveel – voor een man die als nieuweling in de radiowereld kwam.”I was a pretty quick learner,” zei Mays, die een aanzienlijk bedrag van de verkoop van Clear Channel naar de Mays Family Foundation gooide.Leren op de vlieg hielp Mays een bedrijf op te bouwen dat een industrie domineerde. Een scherpzinnig begrip van bedrijfsmodellen en timing stelde hem in staat om een fortuin te vergaren. Van dat fortuin, Mays werd een van San Antonio ‘ s toonaangevende filantropen. Hij en de mays Family Foundation hebben meer dan $50 miljoen gedoneerd aan de business school van Texas een&M Universiteit die zijn naam draagt, net als het 10.000 vierkante meter grote evenementencentrum in het Witte Museum. De stichting gaf onlangs $25 miljoen aan het UT Health San Antonio Cancer Center, dat naar de familie wordt omgedoopt, en doneert ongeveer $15 miljoen per jaar aan andere non-profitorganisaties.

ondertussen staat de onderneming die Mays oprichtte, nu bekend als IHeartMedia, op de rand van insolventie. IHeartMedia heeft verlammende schulden opgebouwd als gevolg van een in 2008 leveraged buy-out die het bedrijf privé nam en heeft onderhandeld met haar kredietverstrekkers en obligatiehouders over de herstructurering van haar schuld. Mays blijft een kleine investeerder in het bedrijf en vrolijk over zijn leiderschap ondanks de dreiging van faillissement.

“IHeart Media heeft een geweldig management team en investor group,” Mays zei. “We blijven hun inspanningen bij herstructureringen steunen.Op zijn hoogtepunt bezat Clear Channel meer dan 1.200 radiozenders in de Verenigde Staten; tegenwoordig bezit IHeartMedia 858 radiozenders. De naam Clear Channel leeft voort in de vorm van iHeartMedia ‘ s Billboard dochteronderneming, Clear Channel Outdoor.Terwijl mays zijn bedrijf bouwde, veranderde Clear Channel het radiolandschap in de Verenigde Staten. Het bedrijf verwierf honderden radiostations in de late jaren 1990 en vroege jaren 2000, veel met talk-radio formaten. Voor de verkoop, Clear Channel eigenaar of geprogrammeerd de meeste van de 50.000-watt AM-stations in de VS, die de gesyndiceerde shows van Rush Limbaugh, Sean Hannity, en andere conservatieve hosts uitgevoerd.Vanaf zijn kantoor op de vierde verdieping in de buurt van Alamo Heights reflecteert Mays op een onwaarschijnlijke reis-van een tiener booreiland tot een miljardair. Clear Channel ‘ s uitbreiding naar televisie, outdoor reclame en live entertainment in landen over de hele wereld genereerde ongeveer $7 miljard aan jaarlijkse omzet in de vroege tot midden jaren 2000.

“Lowry is het klassieke Amerikaanse verhaal van het nemen van expertise, vastberadenheid en een idee en bereid het tot een succes,” zei de voormalige burgemeester en de VS. Minister van huisvesting Henry Cisneros, die in de jaren 1980 bij mays in de Raad van Regenten van Texas A&M diende.

Cisneros herinnert zich toen Mays een investeringsbankier was en zijn eerste radiostation kocht. Mays herinnert zich het onzekere begin, de onwetendheid die elke ondernemende onderneming vooraf ging.”Every business we got into, including the first one, I knew nothing about,” said Mays, a member of the National Radio Hall of Fame.

Lowry Mays Krediet: Scott Ball / San Antonio Report

na onderzoek van tien jaar durende bedrijfstrends op het gebied van radio en televisie, was Mays van mening dat he en McCombs aanzienlijke winst konden behalen. Maar voorzag hij een miljardenrijk?

“ik had geen idee,” zei hij.

Mays had geen zilveren lepel-jeugd. In 1947 kwam zijn vader, Lester Mays, om bij een auto-ongeluk. Achtergelaten met een weduwe moeder en oudere zus, de 12-jarige Lowry werd de man van het huis.De volgende 15 jaar werkte hij op boorplatforms, behaalde een petroleum engineering degree aan Texas A& M, diende bij de luchtmacht, behaalde een MBA aan Harvard en trad toe tot een investeringsbankier in San Antonio.In 1972 tekende Mays een lening voor een vriend die een radiozender wilde kopen. De vriend trok zich terug en liet Mays achter bij het station. Onzeker wat te doen, belde hij een auto dealer vriend, McCombs, die wist zo veel over de radio business als Mays deed.

en zo begon Mays ‘ opmars van investment banker naar accidental broadcaster naar miljardair mediamagnaat.”We bouwden het grootste radiobedrijf ter wereld, het grootste buitenreclame bedrijf ter wereld, de grootste verkoper van live entertainment ter wereld,” zei Mays, 82. “We waren in 65 verschillende landen. Het was een zeer groot bedrijf – 20.000 werknemers. Ik had geen idee dat we in de outdoor reclame of de entertainment business zouden komen.”

naarmate het Clear Channel groeide, namen de uitdagingen toe. In het begin van de jaren negentig verbood de Federal Communications Commission bijvoorbeeld bedrijven om meer dan twee radiostations per markt te bezitten.Mays was niet bereid om deze beperkingen te accepteren en lobbyde bij het Congres om wetswijzigingen door te voeren. In 1996 nam hij de overhand en werd de Telecommunicatiewet wet. Als gevolg daarvan, de FCC gedereguleerd media-eigendom, het vrijmaken van de weg voor de explosieve groei van Clear Channel.

” het was een big deal – het veranderen van de regels van media-eigendom op dat moment, ” Mays zei.Toen Clear Channel zijn bereik en macht uitbreidde, trok het zowel de aandacht als de critici. Een van hen, Alec Foege, schreef in 2009 een boek getiteld Right of the Dial, waarin het bedrijf op tal van fronten bekritiseerd werd. In het boek, Foege beweerde dat Clear Channel vervreemde legioenen van radio luisteraars met saaie programmering, produceerde te dure en slecht beheerde concerten, gepest kunstenaars in het spelen op Clear Channel gecontroleerde locaties, draaide talk radio in” een zinloze shout-fest “en” bezaaid ” de VS met zijn billboards.Negen jaar later blijft Foege bij zijn eerdere conclusies. Maar hij merkt ook de positieve impact van het bedrijf op en het respect dat hij heeft voor Mays. “Duidelijk kanaal bracht veel professionaliteit aan de industrie, en, in feite, redde veel radiostations,” zei Foege. “Ik denk niet dat ik een ideologische afkeer had van kwaliteitsprogramma’ s. Het was geen focus van hem. … Ik heb nogal wat bewondering voor hem en wat hij in staat was op te bouwen.”

bijna tien jaar nadat Mays het bedrijf verkocht, blijft er kritiek over. Paul Begala, een democratische strateeg die President Clinton adviseerde en commentaar levert op CNN, geeft een bijtende, partijdige kijk op de impact van Clear Channel.”The consolidation of talk radio in the 1980s and ’90’ s truly weaponized ignorance, ” zei Begala. “Demagogen Als Rush Limbaugh moedigden hun luisteraars aan om ‘Dittoheads’ te zijn – de rechtse lijn herhalen en onafhankelijke informatie vermijden.”

in zijn boek merkte Foege op dat Mays campagne bijdragen leverde aan tal van Democraten, waaronder Cisneros, Texas Gov. Mark White, en U. S. Sens. Lloyd Bentsen uit Texas en John Glenn uit Ohio.Foege merkte ook op in zijn boek, “Lowry Mays was niet zo sterk geassocieerd met de Republikeinse Partij dat toen zijn eigen naam naar voren kwam als een mogelijke kandidaat voor de gouverneur van Texas, het op het democratische ticket stond in de oppositie tegen Bush.”

McCombs begrijpt de persoonlijke en politieke gaven van zijn partner. “Lowry’ s grootste kracht, “McCombs zei onlangs,” is zijn vermogen om mensen te overtuigen dat zijn visie op iets juist is.”

Forbes magazine once called Mays ” The accidental broadcaster.”Later noemde Fortune magazine hem en zijn zonen, Clear Channel executives Mark and Randall,” de slechte jongens van radio.”Het Fortune verhaal vertelde de vijanden het bedrijf gemaakt onder muzikanten, kleine radio-operators, en leden van het Congres.”They accuse Clear Channel of stamping on the competition, destructing artistic integrity, and making mush out of the little guy”, schreef Fortune. “Kortom, Clear Channel is uitgegroeid tot hun tentoonstelling A voor alles wat er mis is met media deregulering.”

als de kritiek stak, lieten Mays en zijn zonen het niet zien. Zonder excuses gingen ze door met de bouw van het bedrijf.

” veel mensen denken dat groot slecht is, ” zei Mays. “We zaten niet in de radio business. We zaten niet in de buitenreclame. We waren in de business van de verkoop van producten van onze klanten, want dat is wat ringen de kassa.”

onder leiding van Mays richtte Clear Channel zich op een conservatieve balans, het behoud van een vrije cashflow en het nastreven van extra investeringen.”Het is ongelooflijk wat hij bereikt heeft,” zei Bexar County rechter Nelson Wolff. “Toen de wet veranderde, was hij slim genoeg om erop te springen en dat bedrijf op te bouwen.”

vroeg succes kwam door ontwerp en onderzoek. Na veel graven ontdekte Mays dat radio een vaste kostenindustrie was. Op een of twee uitzonderingen na stegen de inkomsten elk jaar. “En dit was over een periode van 30, 40 jaar,” zei Mays. “Dus ik keek naar deze trend en zei: ‘Dit is een vrij goed businessmodel.Na de overname van KEEZ-FM in 1972 hadden mays en McCombs een sterke leider nodig. McCombs stelde de general manager voor bij KTSA, het best beoordeelde AM-station in de stad. Mays bood Doug McCall de baan aan.”Why should I leave the largest radio station in town for the smallst?”Vroeg McCall.

” omdat ik meer stations ga kopen,” antwoordde Mays.

hij herinnert zich niet of dat zijn oorspronkelijke bedoeling was. Of als hij een reflexief antwoord gaf om de mening van een onwillige executive te veranderen. Wat ook het geval is, Kathy mays Johnson zegt dat haar vader een meester is van spontane overreding.”Zo doet hij zaken”, zei Johnson, voorzitter van de mays Family Foundation. “Hij is een on-the-spot denker. Een risiconemer. Alles gebeurt zo ‘ n beetje.Met McCall aan boord bestudeerde Mays het succes van Dallas’ KRLD-AM, dat in de jaren 20 het eerste radiostation werd dat commercials verkocht en later het eerste radiostation was dat continue verkiezingsuitzendingen kon uitzenden. In 1975 kochten hij en McCombs WOAI voor $ 1,5 miljoen en patrouilleerden het station na KRLD. Als gevolg daarvan, WOAI overgestapt van muziek naar een Nieuws / talk formaat.

een WOAI microfoon heeft een prominente plek in de mays Family Foundation hallway. Krediet: Scott Ball / San Antonio Report

jaren later erkende Mays dat belangrijke elementen van de televisie – industrie – zoals vaste kosten en consistente winstgevendheid-nauw overeenkwamen met die van de radio. In 1988 kocht het bedrijf zijn eerste televisiestation – een filiaal van het Fox TV network – in Mobile, Alabama. Clear Channel volgde met aankopen van Fox-filialen in Jacksonville, Florida; Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; en Memphis, Tennesse; en een niet-Fox-filiaal in Tucson, Arizona.

” je kon doorgaan met het verhogen van de cash flow elk jaar, ” mays zei. “Weinig of geen industrieën zijn zo.”

Clear Channel ging in 1984 naar de beurs en haalde 7,5 miljoen dollar op in een eerste beursintroductie. Een tweede aandelenaanbod werd uitgegeven in 1991 en meer aanbiedingen werden een regelmatige gebeurtenis. De aandelenkoers groeide van $ 2,72 per aandeel in 1990 tot $ 95 per aandeel in 2000.

met de verkoop van aandelen en leningen van een consortium van banken kocht Clear Channel worstelende stations, verminderde banen en kosten, verhoogde de reclame sales force, maakte gunstige deals met adverteerders, en draaide winst.In de roerige jaren 90 werd Randall Mays president en chief financial officer, Mark Mays de chief operating officer. Later, Mark nam het over als CEO, terwijl zijn vader bleef de voorzitter en maakte indruk op zijn zonen als een goede luisteraar.

” de drie van hen zouden samenkomen en praten over een beslissing, en het was altijd het beste idee wint, ” zei Johnson, een voormalige Clear Channel senior vice president. “Het was niet’ Ik ben de vader ‘of’ ik ben de CFO ‘of’ ik leid deze organisatie.’Dat is waar luisteren in het spel kwam. Heb je hier over nagedacht? Heb je daar over nagedacht?’Een van onze voordelen was dat we alle vier verwant waren, dus er was dat onderliggende vertrouwen.”

negen jaar na de verkoop van Clear Channel, gaat de gepensioneerde miljardair CEO elke dag naar het kantoor. Hij bezoekt studenten van de mays Business School en ontmoet af en toe een verslaggever. Maar meestal houdt hij zich bezig met de zaken van zijn stichting.”He wanted to really make a difference in San Antonio,” zei Johnson. “Dus toen hij zijn deel van Clear Channel verkocht, nam hij een groot deel van het geld en droeg het over aan de stichting. Ons hele leven heeft hij ons geleerd om terug te geven. Het zit in ons ingebakken. Hij gaat minder over zichzelf en meer over andere mensen. En voor mij is dat zijn grootste nalatenschap.”