een maand van onze LGBTQ + helden: Mabel Hampton, dancer, singer, activist

sinds 2015 heb ik het genoegen gehad om te werken bij Project ORE, in het Sirovich Community Center. Ik ben elke dag omringd door ongelooflijke oudere mensen die me zoveel wijsheid hebben geleerd en zoveel over wat het betekent om een sterk en goed persoon te zijn in deze wereld. Zo veel van onze leden van de Gemeenschap zijn levenslange activisten die, op grote en kleine manieren, hun leven hebben gewijd aan het maken van onze stad een betere plek om te leven.Het zou me niet verbazen dat ik me zo aangetrokken voelde tot Mabel Hampton en haar erfenis van activisme toen ik voor het eerst over haar hoorde in Hugh Ryan ‘ s boek, When Brooklyn was Queer. Mabel Hampton kreeg haar start als een performer in de jaren 1920 op Coney Island, een plaats waarvan de geschiedenis fascineert mijn nieuwsgierigheid en verbeelding. Het was op Coney Island dat Mabel Hampton voor het eerst leerde het woord Lesbienne; ze later nagedacht over deze tijd aan Joan Nestle, gezegde “Ik zei tegen mezelf, nou, als dat is wat het is, Ik ben al in het!Mabel Hampton bleef werken als danseres en zangeres voordat ze de entertainmentindustrie verliet, maar dat maakt haar niet tot een held voor mij. In haar latere jaren, Mabel Hampton werkte om ervoor te zorgen dat haar persoonlijke papieren zou worden gearchiveerd, ervoor te zorgen dat de ervaringen van een uit lesbische zwarte vrouw in het begin van de 20e eeuw zou blijven bekend. Ze was een activist en betrokken bij Sage (diensten en belangenbehartiging voor GLBT Elders), en diende zelfs als de Grand Marshall van de New York City Pride Parade in 1985.In 1984 sprak Mabel Hampton het publiek toe tijdens de New York City Pride Parade en zei: “I, Mabel Hampton, have been a lesbian all my life, for eighty-two years, and I am proud of myself and my people. Ik wil dat al mijn mensen vrij zijn in dit land en over de hele wereld, mijn homo ‘ s en mijn zwarten.”

het lezen van deze woorden geeft me rillingen. We hebben zoveel te leren van onze LHBT-ouderen en-voorouders. Verder, een manier waarop onderdrukking doorgaat is door onze samenleving te beslissen wiens nalatenschap het waard is door te gaan, en wiens levens verloren gaan in de tijd. Mabel Hampton begreep dat en zorgde ervoor dat haar nalatenschap niet verloren zou gaan.