het weinig bekende verhaal van de ergste sporttragedie van Rusland

langs een trap naar het Moskouse Luzhniki-Stadion, bloemen en foto ‘ s herdenken de voetbalfans die stierven in de ergste sporttragedie van Rusland.Vladimir, die zes collega ‘ s verloor, koos voor rode en witte bloemen – de kleur van het Spartak-team van Moskou.Buiten Rusland zijn maar weinigen op de hoogte van de ramp die jarenlang verborgen was in de Sovjet-Unie.

tot op de dag van vandaag is het nog steeds onduidelijk wat er gebeurde en hoeveel mensen er precies stierven in het Luzhniki, dat twee jaar eerder het belangrijkste stadion van de Olympische Spelen was geweest.Op de avond van 20 oktober 1982 daalden 16.500 fans af op het terrein, aanvankelijk Centraal Lenin Stadion, om het favoriete voetbalteam van Moskou te zien spelen tegen Haarlem, een Nederlandse club, voor een plaats in de laatste 16 van de UEFA Cup.Het stadion had een capaciteit van ten minste 80.000 mensen.”De Russische winter sloeg vroeg toe, het was een ijskoude dag en de trappen waren bedekt met ijs,” zei Alexander Prosvetov, die toen 27 was en journalist bij Sport Express.

omdat minder dan een vijfde van de tickets werd verkocht, stopten de stadionautoriteiten fans in het oostelijke gedeelte, waardoor de rest van de arena grotendeels leeg bleef.”Slechts één uitgang stond open om het voor de politie makkelijker te maken om de menigte onder controle te houden,” zei Provestov, die nu in het Russische Olympisch Comité zit.

” het was een verschrikkelijke fout.”

Aleksandr Prosvetov, ex-journalist die nu deel uitmaakt van het Russische Olympisch Comité

met Spartak aan kop met 1-0 in de laatste minuten, besloten enkele honderden fans te vertrekken en haastten zich in een tunnel die bij de uitgang de trap opging. Twintig seconden voor het laatste fluitsignaal scoorde Spartak ‘ s Sergei Sjvetsov een tweede doelpunt.

” ik wou dat ik niet gescoord had,” zei hij later.

toen ze het publiek hoorden brullen, probeerden sommige vertrekkende fans om te keren.

zoals ze deden, botsten ze op weg naar buiten met mensen. “Mensen werden vertrappeld, verpletterd,” zei Prosvetov. “Ik zag een politieagent een levenloos lichaam slepen. Toen we naar buiten kwamen, zagen we lichamen boven de hellingen hangen.”

Vladimir werd uit de menigte getrokken door een collega, die aan de rand stond.

” het was chaos. Ik wist dat er iets vreselijks gebeurde, ” zei hij.

officieel werden 66 fans verpletterd, twee derde jonger dan 20 jaar.

” een grote vraag hangt over dat aantal, ” zei Prosvetov. Getuigen, waaronder de voormalige tennisster Andrei Chesnokov, beweren dat er meer slachtoffers waren.Op 8 februari 1983 vond een proces plaats waarbij de hoofd van het stadion werd veroordeeld tot drie jaar correctief werk. Hij zat uiteindelijk 18 maanden uit.De dag na de tragedie verscheen slechts één kort artikel in de avondkrant van Moskou, Vechernaja Moskva, waarin stond: “een incident vond gisteren plaats in Loezjniki. Na de voetbalwedstrijd raakten enkele toeschouwers gewond.”

jarenlang werden de doden en het proces gecensureerd door de pers. Volgens de Britse journalist en voormalig Spartak speler, Jim Riordan, waren er geen Spartak wedstrijden meer gepland voor oktober om te voorkomen dat families bloemen leggen of anderszins hun verlies markeren.”In the Soviet Union, everything was supposed to be good. Er waren geen tragedies. Als ik erover wilde schrijven, had ik het artikel aan een boom moeten plakken zonder dat iemand me zag. Je kon niets schrijven zonder toestemming van boven. Het was ondenkbaar, ” zei Prosvetov.

Russia ' s forgotten football tragedy
de brochure voor de wedstrijd op 20 oktober 1982 tussen Spartak en Haarlem die eindigde in een tragedie

de familieleden van de slachtoffers hadden moeite om antwoorden te vinden. Prosvetov interviewde een moeder die de hele nacht had doorgebracht op zoek naar haar 20-jarige zoon Oleg. Ze belde het ziekenhuis, nam contact op met de politie, maar ontdekte pas later uit een onderzoeksdossier dat hij de hele nacht levenloos had gelegen bij het monument voor Lenin, waar de andere lijken werden gestapeld voordat ze om 6 uur ‘ s ochtends naar het mortuarium werden gebracht. Prosvetov zei dat hij vernam dat een begrafenis “heel rustig” plaatsvond voor de ochtend, met politie erbij.”De enige manier waarop mensen erachter kwamen was via mond tot mond,” zei Alexei Oksin, een journalist bij Ekho Moskvy, die toen 18 was. “Ik was daar en ik wist niet wat er gebeurd was.”

Martin Haar, De Haarlemse aanvoerder van de wedstrijd van 1982, zei dat ze, in tegenstelling tot veel Spartak-volgelingen, bijna geen idee hadden van wat er gebeurde.

de waarheid – of althans een deel ervan-kwam pas naar buiten in 1989, toen het beleid van “glasnost”, oftewel openheid, het IJzeren Gordijn begon op te heffen. Toen het communisme in Midden-en Oost-Europa begon te desintegreren, begon de Sovjetregering publiekelijk haar tekortkomingen aan te pakken en werden lang verborgen tragedies in de pers opgegraven.

de ramp in Luzhniki was er maar één. In maart 1975 kwamen 21 mensen om het leven tijdens een wedstrijd tussen de Sovjet-en Canadese hockeyteams in de Sokolniki Arena in Moskou. Een onderzoek wees uit dat een dronken elektricien alle lichten uitsloot toen mensen het stadion verlieten.

een uitgang stond open voor Sovjetmensen, terwijl de andere twee alleen open stonden voor buitenlanders.

de feiten over de Luzhniki crush zijn nog steeds verward. Getuigen en Vladimir Aljosjin, die maanden na de ramp de directeur van het stadion werd, zeiden dat de poging van de politie om de menigte onder controle te houden de gevaarlijke omstandigheden creëerde die direct tot de ramp leidden.

echter, Aleksandr Shpeyer, de detective die het onderzoek leidde, beweerde dat alle poorten open waren.In een interview in 1989 met de krant Izvestiya zei hij: “het is onmogelijk om zulke gebeurtenissen altijd te voorkomen.”

David Goldblatt, auteur van de bal is rond: Een wereldwijde geschiedenis van het voetbal, beschreef de ramp als de “Tsjernobyl van het voetbal”.Het toonde “dezelfde mechanismen van ontkenning, van weigering om slecht nieuws naar boven te brengen, een langzame druppeling uit de waarheid” als de reactie van de staat op de nucleaire explosie in de kerncentrale van Tsjernobyl in 1986, zei hij.Dat jaar, 1989, was ook het jaar dat bijna 100 Liverpool fans werden verpletterd tot de dood in Hillsborough voor een FA Cup halve finale.De Spartak fans, die ook stierven als supporter van hun club, kregen geen internationale sympathie voor de Liverpool fans en de families van de slachtoffers.

meer dan 30 jaar later hebben de nabestaanden die zaterdag in het stadion van Luzhniki bijeenkomen nog steeds geen duidelijk antwoord op wat er gebeurd is.