huwelijk en Stress

als u getrouwd bent, weet u al dat uw echtgenoot een enorme invloed heeft op uw leven. Wat je misschien niet beseft is dat hij of zij ook een diepgaand effect kan hebben op je gezondheid.

een studie gepubliceerd in het tijdschrift Physiology and Behavior merkte op dat de eenvoudige daad van getrouwd zijn jaren kan toevoegen aan het leven van een persoon. Het huwelijk kan het risico op allerlei ziekten nog verlagen, waaronder kanker, hoge bloeddruk, hart-en vaatziekten en griep. Zorgzame echtgenoten moedigen elkaar vaak aan om goed te eten, te oefenen, vakanties te nemen en een gezonde levensstijl te kiezen. Nauw en ondersteunend gezelschap fungeert ook als buffer tegen stress en alle fysieke en emotionele gevolgen ervan.

anderzijds kunnen ongelukkige huwelijken partners naar beneden slepen in lichaam en geest. Gevechten (zowel verhit als lang sudderen), onzekerheid over de toekomst, ongelijke workloads en een fundamenteel gebrek aan Compatibiliteit kunnen allemaal ongezonde niveaus van stress genereren. Zoals onderzoekers opgemerkt in Fysiologie en gedrag, de impact van echtelijke stress op de gezondheid is “vergelijkbaar in omvang aan meer ’traditionele’ risicofactoren,” zoals fysieke inactiviteit en roken.

de genderkloof in het huwelijk

ondanks het gangbare stereotype van de bruidegom die naar het altaar moet worden gesleept, hebben mannen het meeste baat bij het huwelijk in termen van gezondheid. Zoals gemeld in Fysiologie en gedrag, huwelijk kan levensverwachting voor beide geslachten te verhogen, maar dit voordeel is vijf keer sterker voor mannen dan voor vrouwen.

tegelijkertijd hebben vrouwen het meeste te verliezen wanneer het huwelijk ongelukkig is. Vanaf ongeveer de leeftijd van 40, vrouwen hebben de neiging om meer echtelijke stress dan mannen te voelen, volgens een rapport in het Journal of Gerontology. (Voor jongere echtparen, zowel mannen als vrouwen lijken te worden even beïnvloed door echtelijke stress.) De redenen voor deze leeftijdgerelateerde genderkloof zijn niet bekend, maar de impact is helaas duidelijk. Zoals de volgende studies suggereren, burgerlijke stress neemt een grotere tol op de gezondheid van vrouwen.Hoewel er geen standaarddefinitie van een gelukkig huwelijk bestaat, kwamen onderzoekers van de San Diego State University en de Universiteit van Pittsburgh waarschijnlijk dicht in de buurt toen zij de huwelijken van bijna 500 vrouwen gedurende 13 jaar volgden. De onderzoekers vroegen vrouwen om de kwaliteit van seks en communicatie in hun huwelijk te beoordelen, en de hoeveelheid tijd die ze doorbrachten met hun echtgenoten. Ze vroegen ook of de huwelijken compatibel waren in termen van levensstijl, temperament en interesses. Omwille van de studie werden huwelijken die slecht scoorden in deze categorieën als “onbevredigend” beschouwd, terwijl huwelijken die goed scoorden als “bevredigend” werden beschouwd — termen die waarschijnlijk geen argumenten van de vrouwen zouden trekken.

zoals vermeld in het tijdschrift Health Psychology, bleek uit de studie dat de vrouwen in onbevredigende huwelijken wandelende doelwitten voor hart-en vaatziekten leken te zijn. Vergeleken met vrouwen in bevredigende huwelijken, hadden ze een hogere bloeddruk, hoger cholesterol en hogere body mass indexen. Zij leden ook aan hogere niveaus van depressie, bezorgdheid, en woede. Zoals de onderzoekers opmerkten, verhoogt elk van deze fysieke en emotionele valkuilen het risico op hart-en vaatziekten — en elk kan worden aangewakkerd door stress.

de gevaren van echtelijke stress zijn niet louter hypothetisch. Een studie van bijna 300 vrouwen met hartziekten gepubliceerd in het Journal of the American Medical Association toonde aan dat huwelijkstress-op zichzelf-het risico op hartchirurgie, hartaanvallen of overlijden verdrievoudigde in de volgende vijf jaar. Net zo opmerkelijk, een studie van 189 mannen en vrouwen met congestief hartfalen gepubliceerd in het American Journal of Cardiology bleek dat overleving hing net zo veel van de kwaliteit van het huwelijk als de ernst van de ziekte. Het herhalen van een gemeenschappelijk thema, deze studie bleek dat de kwaliteit van het huwelijk had een grotere impact op vrouwen dan op mannen.

bij ziekte en gezondheid

neigt het immuunsysteem te wankelen in tijden van stress, en echtelijke stress is zeker geen uitzondering. Zoals gemeld in Fysiologie en gedrag, studies hebben aangetoond dat Kiem-fighting cellen de neiging om zich over te geven wanneer paren vechten. Vrouwen (en in mindere mate mannen) in ongelukkige huwelijken zijn bijzonder kwetsbaar voor infectieziekten. En als ze een wond hebben-misschien van een ongeluk of operatie-kan het ongewoon langzaam genezen.

voordat de knoop wordt doorgehakt, moeten zowel mannen als vrouwen weten wat er werkelijk op het spel staat. Vooral voor vrouwen kan een slecht huwelijk erger zijn dan helemaal geen huwelijk. Zoals gerapporteerd in de gezondheidspsychologie, kan de stress van een ongelukkig partnerschap mogelijk alle gezondheidsvoordelen van een vrouw uit het huwelijk wegvagen. Aan de andere kant kunnen zowel mannen als vrouwen hun gezondheid verbeteren door verstandig te trouwen, hard te werken aan het oplossen van huwelijksproblemen en cataclysmische conflicten te vermijden. Het is zo simpel — en zo moeilijk — als dat.

Robles TF en JK Kiecolt-Glaser. De fysiologie van het huwelijk: wegen naar gezondheid. Fysiologie en gedrag. 2003. 79: 409-416.

American Psychological Association. Het huwelijk lijkt gunstig te zijn voor de gezondheid van vrouwen, maar alleen wanneer de echtelijke tevredenheid hoog is, blijkt uit nieuw onderzoek. September 2003. http://www.apa.org/releases/maritalbenefit.html

Orth-Gomer K et al. Burgerlijke stress verergert prognose bij vrouwen met coronaire hartziekte. Journal of the American Medical Association. 2000. 20 December 2000. 284: 3008-3014.

Coyne JC et al. Prognostisch belang van echtelijke kwaliteit voor de overleving van congestief hartfalen. American Journal of Cardiology. 1 September 2001. 88: 526-529.

Umberson D en K Williams. Huwelijkskwaliteit, gezondheid en veroudering: gelijkheid tussen mannen en vrouwen? Journal of Gerontology oktober 2005. 60 (special 2): 109-113.

Holt-Lundstad J. et al. Is er iets unieks aan het huwelijk? De relatieve impact van burgerlijke staat, relatiekwaliteit en netwerksociale ondersteuning op ambulante bloeddruk en geestelijke gezondheid. Annalen van gedragsgeneeskunde. 35(2):239-44. April 2008.