Leon Day | MLB.com

• Day werd geboren buiten Washington D. C. In 1916, en hij maakte de Baltimore Black Sox van de Negro National League toen hij nog maar 17 jaar oud was. Het volgende jaar verhuisde Day naar de Brooklyn (later Newark) Eagles, waar hij zich zou ontwikkelen tot een ster. Hij gooide een one-hitter in zijn eerste jaar in Brooklyn en verdiende de eerste van zijn record zeven All-Star selecties.In 1942, toen president Bill Benswanger van Pittsburgh Pirates de Pittsburgh Courier schrijver Wendell Smith vroeg om kandidaten voor te stellen voor een Major League try-out, stond Day op Smith ‘ s short list naast sterren als Josh Gibson en Willie Wells.* Negentien – tweeenveertig was ook het jaar voor drie van de meest memorabele voorstellingen van de dag. In Juli, Day sloeg een Negro National League record 18 hitters in een one-hit overwinning op de Baltimore Elie Giants. De volgende maand kwam Day uit de bullpen de Oost-West All-Star Game binnen en sloot een rally van het westen af, waarbij de laatste zeven slagvrouwen op rij met pensioen gingen – waaronder vijf via strikeout.Toen kwam Day in het middelpunt van een controverse te staan in Game 4 van de Negro League World Series. Homestead Grays eigenaar Cumberland Posey tekende Day (samen met een aantal andere ster positie spelers) voorafgaand aan de wedstrijd om te pitchen voor zijn club, en Day versloeg Paige opnieuw, met een slag van 12 in een breezy 4-1 overwinning op de Kansas City Monarchs. Maar de monarchen protesteerden tegen Posey ‘ s toevoegingen en dreigden de rest van de serie te annuleren. Kansas City ‘ s protest werd gehandhaafd en Game 4 werd niet toegestaan, en de Monarchs won de volgende wedstrijd om de serie te vegen.

* degenen die niet bekend waren met de stijl van Day zouden hem kunnen hebben aangezien voor een positiespeler die pitchte de eerste keer dat ze hem zagen. Dat komt omdat dag beroemde kortgearde zijn levering, het loslaten van de bal dicht bij zijn oor in plaats van het gebruik van een traditionele windup.

“als ik bovenhand gooide, zou het mijn schouder pijn doen,” zei hij, ” maar vanaf hier zou ik niets voelen. Ik gooide mijn snelle bal recht omhoog. Ik kon niet overhandig gooien, dus trok ik hem naar hen. Veel huurders trapten erin.”

• Day was ook een volleerd slagman en veldster toen hij niet in de hoofdrol speelde op de heuvel. Contemporary records noemen hem een carrière .311 hitter, en hij sloeg .379 over 65 plaat optredens tijdens zijn laatste seizoen met Newark in 1946.* Day ‘ s carrière voor Negro Leagues werd opgeschort toen het leger hem in dienst stelde tijdens de Tweede Wereldoorlog, en hij hielp landvoorraden op Utah Beach zes dagen nadat de Slag om Normandië plaatsvond op D-Day, 6 juni 1944. Hoewel hij in het leger zat, vond Day nog steeds een manier om zijn talent te laten zien. Hij werd gerekruteerd om te spelen voor de integrated Overseas Invasion Service Expedition (OISE) All-Star team en bevond zich op de heuvel voor Game 2 van de 1945 ETO World Series voor een menigte van meer dan 50.000 in Neurenberg, Duitsland. Day versloeg Ewell Blackwell, een toekomstige zesvoudig All-Star werpster voor de Reds, door 10 uit te slaan en vier hits toe te staan in een 2-1 overwinning.Rust was geen factor voor de dag dat hij terugkeerde naar de Negro National League op 5 mei 1946. Dat was de openingsdag voor de Eagles, en hun ace prompt no-hit de sterren, het instellen van de toon voor Newark ‘ s lone championship seizoen. Day gooide in twee wedstrijden in de Negro League World Series van dat jaar, en maakte ook een game-saving catch als outfielder als onderdeel van Newark ‘ s zeven-game triomf over de Monarchs.* Day werd vaak gebruikt als utility speler toen hij eindelijk zijn kans kreeg in georganiseerde Minor League Baseball. Zijn laatste flits van uitmuntendheid op de heuvel kwam met de International League ‘ s Toronto Maple Leafs in 1951, toen hij een 1.58 ERA over 14 spellen (13 van hen uit de bullpen).* Het sterrendom van Day breidde zich uit tot buiten de Verenigde Staten; Hij speelde ook zes seizoenen van het winterbal in Puerto Rico, en hij gooide ook in Cuba, Venezuela, Mexico en Canada. Hij werd verkozen in de Puerto Ricaanse professionele honkbal Hall of Fame in 1993, twee jaar voor zijn verkiezing in de National Baseball Hall of Fame in Cooperstown, NY