MTA keurt contract goed voor werk aan Elmont stop

door Melissa Koenig

de vraag blijft of een nieuw Elmont Long Island Rail Road station moet worden gebouwd, nadat de Metropolitan Transportation Authority board op Januari heeft gestemd. 21 om een contract van 65 miljoen dollar goed te keuren voor de bouw ervan.

onder de voorwaarden van het contract zal het in Queens gevestigde Judlau een halte bouwen op de Hempstead line met twee perrons voor 12 auto ‘ s, een viaduct voor voetgangers, verlichting, liften en een audio-en visuele aankondigingssysteem. Het bedrijf bouwde eerder het metrostation Second Avenue in Manhattan, en ambtenaren verwachten dat het eastbound platform van Elmont op tijd open zal zijn voor het seizoen 2021-22 van de New York Islanders.

“we kijken uit naar het bevorderen van dit project in de komende maanden,” zei MTA woordvoerder Aaron Donovan, “en zal blijven werken met de Gemeenschap als dit project vordert.”

het voorstel om een station te bouwen werd opgenomen in het herontwikkelingsproject van het Belmont Park, nadat inwoners van Elmont betoogden dat elke bouw van het park een voltijds station zou moeten omvatten. Renovaties aan het bestaande station in het park zou te duur en tijdrovend zijn, zeiden experts, dus overheidsfunctionarissen opgenomen plannen voor het station in de uiteindelijke milieu-impact verklaring van het project. Het station ligt op de grens tussen Elmont en Bellerose Terrace, halverwege de haltes Queens Village en Bellerose, en biedt pendelbussen voor iedereen die naar Belmont Park wil.”Het Elmont LIRR station zal een kritische openbaar vervoer verbinding bieden voor zowel buurt forenzen als fans die de nieuwe Belmont Park arena bezoeken,” zei Jack Sterne, een woordvoerder van Empire State Development, een staatsagentschap dat ontwikkeling bevordert. “Dit zal het eerste nieuwe, fulltime Lirr-Station zijn dat in decennia is gebouwd, en het zal een echt voordeel bieden voor de bewoners van Long Islands door middel van een innovatieve publiek-private samenwerking.”

de Raad van bestuur van de MTA voegde de $ 105 miljoen project aan zijn 2015-19 kapitaalplan afgelopen September, met dien verstande dat ESD zou $105 miljoen over te dragen van de begroting aan de transportation authority. ESD zal bijdragen $ 75 miljoen, met ontwikkelaars New York Arena Partners betalen $ 30 miljoen vooraf, en terugbetaling van de staat rente-vrij in de komende 30 jaar, volgens de voormalige federale Transportation Administration official en industrie advocaat Larry Penner.

” het is interessant dat Gouverneur Cuomo . . . manipuleerde het MTA-financieringsproces met behulp van een overheidsagentschap begroting om een ander te helpen om een project te financieren,” Penner vertelde de Herald. “Hij berooft Peter om Paul te betalen. Uiteindelijk is het al het geld van de belastingbetaler.”

Penner uitte ook twijfels over de toekomstige populariteit van het station. Hij legde uit dat alleen de Hempstead line zal stoppen op het south perron, en als gevolg daarvan zullen rijders op de Babylon, Speonk, West Hempstead, Long Beach en Far Rockaway lijnen moeten overstappen op Jamaica voor een oostelijke trein. Die afkomstig zijn van Port Jefferson, Huntington, Oyster Bay en Ronkonkoma zullen hetzelfde moeten doen, zei hij, totdat het Westbound platform wordt geopend.

“waarom zou een fan van de eilandbewoners eerst naar een lokaal Lirr-station willen rijden, hun auto willen parkeren, aan boord van de LIRR willen gaan (en in sommige gevallen moeten overstappen van een diesel naar een elektrische trein in Huntington, Hicksville, Mineola, Babylon of Ronkonkoma), en vervolgens in een shuttlebus willen stappen vanaf het nieuwe Elmont LIRR-station?”Penner vroeg in een e-mail.

er is geen informatie vrijgegeven over de pendelbussen, voegde hij eraan toe, en hij vroeg zich af of er tijdens de spitsuren voldoende treinen en bussen zullen zijn om alle rijders te bedienen. “Stel je voor dat duizenden fans tegelijkertijd de arena verlaten, allemaal wachtend op een shuttlebus voor de terugreis naar het Elmont LIRR-station,” zei Penner. “Het is onmogelijk dat honderden tot duizenden mensen tegelijkertijd in een reeks shuttlebussen kunnen stappen.Volgens Aubrey Phillips, die zei dat hij gewoonlijk naar 179th Street in Queens rijdt om de metro te nemen wanneer hij naar de stad reist. Hij kon ook de LIRR nemen van Floral Park of Valley Stream, merkte hij op, maar neemt liever de Valley Stream trein omdat het vaker komt. “Een derde station in Bellerose Terrace zou niet helpen,” zei Phillips. “Dan moet ik nog drie kilometer rijden.”

het zou ook moeilijk zijn om op het station te parkeren, merkte hij op, omdat het naast een basisschool zal liggen waar ouders hun kinderen afzetten en ophalen. Sterne merkte echter op dat de parkeerplaats voor het nieuwe LIRR-station zal worden bereikt door uitgangen van de Cross Island Parkway, terwijl studenten zouden worden afgezet op Larch Avenue. “Er is geen interactie whatsover tussen de twee,” Sterne zei.Phillips betoogde echter dat ” dit voorgestelde treinstation een onnodige last legt op de Bellerose Terrace gemeenschap,” en voegde eraan toe dat de Parkhurst Civic Association blijft beweren dat het station niet in Elmont is, en een onvoldoende remedie is voor Elmont.”

maar een andere inwoner van Elmont, Jon Johnson, was het daar niet mee eens en zei dat het station de inwoners van Elmont ten goede kon komen. Hij vertelde hoe zijn buren klaagden dat er geen treinstation in Elmont was. “Nou,” zei Johnson, ” nu hebben we iets heel dicht bij ons.”

hoe dan ook, Penner zei, Niemand kan met zekerheid zeggen of het investeren van $105 miljoen in het station het waard zal zijn tot” The first puck hits the ice ” in 2021.