Stephen, koning van Engeland

Stephen, koning van Engeland (1135-1154, geboren vóór 1101). Stefanus was de derde zoon van graaf Stefanus van Blois en zijn vrouw Adela, een dochter van Willem de Veroveraar. In 1113 trad Stefanus toe tot het Hof van zijn oom, koning Hendrik I van Engeland. Hij en zijn broer, Graaf Theobald van Blois, werden de meest vertrouwde bondgenoten van de koning in Hendrik ‘ s strijd om Normandië tegen de machinaties van zijn neef, Willem Clito, en Koning Lodewijk VI van Frankrijk. Stefanus werd beloond voor zijn loyaliteit met de eer van Eye en Lancaster, het graafschap Mortain, en een prachtig huwelijk met Matilda, de dochter en erfgename van graaf Eustatius III van Boulogne.Omdat Hendrik I ‘ s zoon, Willem, in 1120 was omgekomen bij het wrak van het Witte Schip, benoemde de koning zijn dochter, de weduwe keizerin Matilda, tot zijn erfgenaam en dwong de baronnen een eed af te zweren om haar claim te steunen. Stefanus gaf in die tijd zijn woord, zelfs in een vriendschappelijke ruzie met de buitenechtelijke zoon van de koning, Robert van Gloucester, voor de eer om de eerste te zijn die vloekte.Toen Hendrik echter onverwacht in 1135 overleed, haastte Stefanus zich naar Engeland, waar hij zelf op 22 December tot koning gekroond had. Een van Stefanus ‘ eerste daden als koning was het verlenen van een ongekend Handvest van vrijheden aan de Engelse kerk, het garanderen van kerkelijke rechten en eigendom en het beloven om het misbruik van koninklijke ambtenaren te beteugelen.Maar terwijl Stefanus zich in Engeland vestigde, vielen zijn neef Matilda en haar echtgenoot, Graaf Geoffrey van Anjou, Normandië binnen om de erfenis van Matilda veilig te stellen. Daarnaast werd Stefanus onmiddellijk geconfronteerd met opstanden in het Westen en in Wales, en invasies door Koning David I van Schotland. Terwijl Stefanus zich concentreerde op het beleg van Exeter, stuurde hij luitenants om de situatie in Wales aan te pakken. Deze beslissing bleek een kostbare fout te zijn, omdat hun falen om iets te bereiken de Marcher lords, waaronder graaf Robert van Gloucester vervreemde.Stefanus maakte een andere cruciale fout in 1139, toen hij de bisschoppen Roger Van Salisbury, Alexander van Lincoln en Nigel van Ely op beschuldiging van verraad arresteerde. In hetzelfde jaar viel de keizerin Engeland binnen. Gedurende twee jaar schermutselden de partijen tevergeefs, maar in Februari 1141 versloeg de keizerin het koninklijke leger bij Lincoln en nam Stefanus zelf gevangen. Terwijl de koning in de gevangenis wegkwijnde, genoot keizerin Matilda een triomfantelijke toegang tot Winchester, begeleid door de bisschop van Winchester. Ze reisde vervolgens naar Londen voor haar kroning, maar de Londenaren herinnerden zich hun lange en wederzijds voordelige relatie met Stefanus als graaf van Boulogne, en aangemoedigd door de smeekbeden van Stefanus ‘ vrouw, Matilda, kwamen in opstand en dreven de keizerin uit hun stad. Deze gebeurtenis zorgde ervoor dat Hendrik van Winchester zich weer bij de koninklijke partij voegde. De boze keizerin belegerde de bisschop in zijn kasteel in Winchester, maar het koninklijke leger onder leiding van Koningin Matilda en de Vlaamse huurling Willem van Ieper verjoeg haar aanhangers en veroverde Robert van Gloucester. Geconfronteerd met dit fatale verlies stemde de keizerin in met een uitwisseling van gevangenen, dus koning Stefanus herwon zijn vrijheid in November 1141, en de politieke situatie keerde terug naar wat het was geweest voor de slag bij Lincoln.Hoewel Geoffrey van Anjou erin slaagde Normandië in 1148 te veroveren, bleef de patstelling in Engeland, met sporadische gevechten, tot Geoffrey en Matilda ‘ s zoon, Henry Plantagenet, in 1153 binnenvielen. Koning Stefanus rouwde om de plotselinge dood van zijn zoon, Eustatius, en onder druk van zijn baronnen om vrede te sluiten, en stemde snel in met het Verdrag van Winchester. De overeenkomst stond hem toe om de kroon tijdens zijn leven te behouden, maar bepaalde dat na zijn dood Hendrik van Normandië koning zou worden. Toen Stefanus in 1154 stierf, werden de voorwaarden van het Verdrag gerespecteerd, en Hertog Hendrik volgde de Engelse troon op als Hendrik ii.