Zeldzame Amber-Entombed hagedissen, bewaard in verbazingwekkende Detail

Amber-gevangen hagedissen uit Zuidoost-Azië die dateren 99 miljoen jaar geleden vormen de oudste verzameling van tropische hagedissen ooit gevonden in amber, volgens een nieuwe studie.

de kleine, gevangen fossielen, gevonden in Myanmar, vertegenwoordigen een ongeëvenaarde steekproef van soorten diversiteit voor tropische hagedissen uit het Krijt tijdperk, die duurde van 145,5 miljoen jaar geleden tot ongeveer 65,5 miljoen jaar geleden. De fossielen zijn verbazingwekkend goed bewaard gebleven, zeiden de onderzoekers, waaronder exemplaren met intacte huid, zichtbaar huidpigment en zachte weefsels — en in één geval, een lolling tong.

het onderzoek omvatte opmerkelijke close-up foto’ s van de hagedissen schubben, delicate klauwen en andere ongewoon goed bewaard gebleven kenmerken. Een individu spindly tenen verdiende het de bijnaam “Nosferatu,” naar de lange-fingered silent-film vampier, zei studie coauteur David Grimaldi, een curator in de divisie van de ongewervelde dierkunde aan het American Museum of Natural History in New York.

maar het was de overvloed aan specimen en de verscheidenheid aan soorten die echt indruk op Grimaldi maakte, zei hij. “Hagedissen zijn uiterst zeldzaam in elke barnsteenafzetting,” Grimaldi vertelde Live Science in een e-mail. “Ik had nooit verwacht zoveel exemplaren uit een krijt-afzetting te zien, en zo’ n verscheidenheid.”

hagedissen bewaard in het midden-krijt barnsteen uit Myanmar. (Beeld door: Daza et al. Sci. ADV. 2016; 2 : e1501080)

kostbare en beschermende

gepolijste barnsteen is een gewaardeerde edelsteen met een rijke, geel-oranje tint, en is verzameld door mensen sinds ten minste 13.000 jaar geleden, volgens een artikel gepubliceerd in Science in 2009. Maar miljoenen jaren eerder, in zijn pre-gefossiliseerde vorm als kleverige boomhars, speelde de stof een meer sinistere rol in het krijtachtige landschap. Het Ving ongelukkige insecten — soms in compromitterende posities — en andere levende wezens in zijn diepten.

terwijl het hars na verloop van tijd verhardde tot barnsteen, werden de kleine lijken die erin opgesloten zaten, tot in de kleinste details bewaard, vaak samen met sporen uit het milieu die paleontologen kunnen informeren over de oude ecosystemen waarin de dieren leefden.In amber, “uitstekende bewaring maakt een veel betere interpretatie van de overblijfselen mogelijk dan mogelijk zou zijn voor specimens in rotsen,” zei Grimaldi.

zelfs met sommige exemplaren waarin lichaamsdelen niet bewaard zijn, bevat de barnsteen nog afdrukken van het dier die kunnen worden afgebeeld, zei studiecoauteur Ed Stanley, een postdoctoraal onderzoeker aan het Florida Museum of Natural History. Met behulp van het computertomografie (CT) aftasten van de Röntgenstraal, konden de wetenschappers die gebieden vangen, die minder dicht dan het omringende amber waren, gebruikend hen om vormen te creëren voor het reconstrueren van de originele vormen als 3D modellen.

een lounge van hagedissen

Juan D. Daza, de hoofdauteur van de studie en een professor biologie aan de Sam Houston State University in Texas, vertelde Live Science in een e — mail dat de lichaamslengtes van de hagedissen — minus hun staarten-varieerden van 0,4 inch (11 millimeter) tot ongeveer 1,6 inch (40 mm). Een gedeeltelijk exemplaar kan minstens 60 mm lang zijn geweest.Stanley vertelde Live Science dat hij verbaasd was over hoe sterk bepaalde individuele hagedissen op hun moderne familie leken. “Als je liet me de CT-scans die we gemaakt, Ik zou zeggen dat was een soort van de moderne gekko,” zei hij. “Behalve als je beter gaat kijken, heb je een paar personages gevonden die geen gekko vandaag heeft.”

een van de bewaard gebleven hagedissen in het bijzonder was” zeer interessant, ” zei Daza. De kleinste van de exemplaren, vermoedelijk pas uitgekomen, werd in het papier beschreven als een “stamkameleon”, een vroege voorouderlijke vorm in de kameleon-lijn. Het kleine schepsel miste moderne kameleons’ specialisaties, zoals samengevoegde cijfers en gecomprimeerde lichamen, Daza zei. Maar het had een gekrulde staart en schedel kenmerken die suggereren dat het kan hebben gevoed als moderne kameleons, met behulp van zijn tong om prooi te vangen, zei hij.

Micrografie van specimen Bu267, met de kop en de uitstekende tong (de grijsachtige vlek aan de bovenkant van het frame). (Beeld door: Daza et al. Sci. ADV. 2016; 2: e1501080)

al in de familie

terwijl het vastzitten in hars niet zo goed uitpakte voor de kleine kameleonvoorouder, was het lot van de hagedis een ongelooflijke gelukstreffer voor de wetenschappers die het bijna 100 miljoen jaar later onderzochten.”The tiny, little specimen would never have been recognizable as a very primitive and close relative of living kameleons if presented in rock. Kleine maar diagnostische karakters zouden gewoon niet zijn bewaard gebleven, ” Grimaldi vertelde Live Science. “Dit exemplaar is wetenschappelijk de belangrijkste vondst, omdat het de geologische leeftijd van kameleons ongeveer vijf keer vergroot,” zei hij.In feite, voegde Stanley eraan toe, heeft het superieure behoud van alle fossielen verstrekkende gevolgen voor het begrijpen van de boom des levens voor squamates, de groep die hagedissen en slangen bevat.

“omdat deze exemplaren zo oud zijn, en we ze met zo’ n relatieve zekerheid kunnen plaatsen, fungeert dat als een heel mooi kalibratiepunt voor wanneer we proberen de gehele straling van squamaten te dateren,” zei Stanley. “En dat is een beetje cool, want dat vertelt ons over de omstandigheden in de wereld toen bepaalde soorten uitstraalden, en kan helpen voorspellen wat zou kunnen leiden tot verschillen in de toekomst.”

de bevindingen werden vandaag (4 maart) online gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances.

volg Mindy Weisberger op Twitter en Google+. Volg ons @livescience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over Live Science.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}