Grim Parallels Between Ahmaud Arbery and Lemuel Penn

w ciemnościach wczesnych godzin porannych 11 lipca 1964 roku, czterech białych mężczyzn patrolujących ulice Aten obserwowało samochód z tablicami rejestracyjnymi w Waszyngtonie przejeżdżający przez Garaż Guest na Hancock Avenue. Trzech Afroamerykanów jechało samochodem, jadąc na wschód przez miasto.

jak wspominano w książce Billa Shippa z 1981 roku, Murder at Broad River Bridge, jeden z białych mężczyzn powiedział: „wygląda jak chłopcy Lyndona Johnsona. Chodźmy po n … „

niecałą godzinę później kierowca pojazdu z Waszyngtonu, Lemuel Penn, został zastrzelony na Broad River Bridge, 25 mil od Aten w hrabstwie Madison. Jego napastnicy-Joseph Howard Sims, Cecil Myers i James Lackey-byli członkami Ateńskiego Ku Klux Klanu. Ppłk Penn i jego dwaj towarzysze byli rezerwistami armii wracającymi do domu po ćwiczeniach w Fort Benning w Columbus.

po powrocie klanów do Aten i Warsztacie Guest, właściciel Herbert Guest, również członek KKK, zapytał, co się stało. Simowie żartowali, że ich misja nie powiodła się, ponieważ „samochód nie wjechał do rzeki.”

zaskakująco, zabójcy Penna zostali oskarżeni przez wielką ławę Hrabstwa Madison. Ich proces z 1965 roku, który odbył się późnym latem w Danielsville, był jednak fikcją. Na początek, all-white-male jury składało się z co najmniej kilku Ku Kluxers. Naradzali się przez krótki czas, nie zwracając winy przeciwko Simsowi i Myersowi. Trzeci Klansman, lokaj, początkowo przyznał się, paląc swoich dwóch towarzyszy. Podczas procesu, jednak Lackey odwołał. Nigdy nie był sądzony za morderstwo. Po uniewinnieniu oskarżeni świętowali na sali sądowej ze swoimi żonami i innymi. Miejscowy prokurator uścisnął Ręce Simsa i Myersa, mówiąc im: „to nic osobistego.”

przewiń do przodu 55 lat. Ahmaud Arbery biegał przez dzielnicę Brunswick w lutym. 23. Najwyraźniej zatrzymał się w domu w budowie, być może po to, by oddać mocz. W tym samym czasie dwaj biali mężczyźni, ojciec i syn, wyruszyli w swoją furgonetkę, aby zastawić zasadzkę na Czarnego biegacza. Spotkali Arbery ’ ego na środku drogi. Ojciec, 64-letni Gregory McMichael, stanął w łóżku ciężarówki wymachując pistoletem. Syn, Travis McMichael, lat 34, stał z boku Ciężarówki, trzymając strzelbę. Materiał wideo pokazuje młodszego Mcmichaela strzelającego do Arbery ’ ego trzy razy ze strzelby. Po trzecim wybuchu Arbery ucieka, ale w ciągu kilku sekund upada na ziemię. Arbery, 25 lat, nie żyje. Policja przybywa na miejsce, składa raport i każe Mcmichaelom ” iść do domu.”Było trochę po 13.00. było w biały dzień.

Gregory McMichael pracował wcześniej zarówno w Glynn County police department, jak i w biurze prokuratora okręgowego. Po strzelaninie obecna prokuratura wycofała się ze sprawy i sprowadziła prokuratora z sąsiedniego hrabstwa. Prokurator poinformował policję, że nie ma „niewystarczającej podstawy” do wydania nakazu aresztowania. Po raz kolejny, tak jak w wielu przypadkach przeszłości i teraźniejszości, wydawało się, że zwycięży sprawiedliwość mściciela.

następnie, na początku maja, pojawił się 30-sekundowy film graficzny ze strzelaniny. Prokurator Generalny Gruzji i GBI się w to zaangażowały. Ponad dwa miesiące po tym, jak Arbery został zastrzelony, McMichaels zostali aresztowani i oskarżeni o morderstwo i brutalną napaść.

Penn został pochowany 14 lipca 1964. Jego ciało spoczywa na Narodowym Cmentarzu Arlington w Waszyngtonie.pogrzeb Arbery ’ ego odbył się w lutym. 29. Pochowany jest na New Springfield Baptist Church Cemetery w Waynesboro.

teraz czekamy, aby zobaczyć, jak ta sprawa się rozegra. Czy będzie zadośćuczynienie dla rodziny kolejnego Afroamerykanina zamordowanego przez kogoś, kto jest biały? A może jeszcze dwóch białych zostanie rozgrzeszonych, bo zdecydowali, że czas na ” chodźmy po n…”? Czy długi łuk historii będzie trwał na tej okrutnej drodze, czy też w końcu pochyli się ku sprawiedliwości?