miesiąc naszych bohaterów LGBTQ+: Mabel Hampton, tancerka, piosenkarka, aktywistka

od 2015 roku mam przyjemność pracować w Project ORE, w Domu Kultury Sirovich. Każdego dnia otaczają mnie niesamowici starsi ludzie, którzy nauczyli mnie tak wiele mądrości i tego, co to znaczy być silną i dobrą osobą na tym świecie. Tak wielu członków naszej społeczności to aktywiści na całe życie, którzy na wiele sposobów poświęcili swoje życie, aby uczynić nasze miasto lepszym miejscem do życia.

biorąc pod uwagę to, nie powinno mnie dziwić, że tak pociągało mnie Mabel Hampton i jej dziedzictwo aktywizmu, kiedy po raz pierwszy dowiedziałem się o niej w książce Hugh Ryana, kiedy Brooklyn był Queer. Mabel Hampton zaczynała jako performerka w latach 20. w Coney Island, miejscu, którego historia urzeka moją ciekawość i wyobraźnię. To właśnie na Coney Island Mabel Hampton po raz pierwszy nauczyła się słowa lesbijka; później zastanowiła się nad tym razem do Joan Nestle, mówiąc: „powiedziałem sobie: Cóż, jeśli tak to jest, już w tym jestem!”

Mabel Hampton kontynuowała pracę jako tancerka i piosenkarka, zanim opuściła przemysł rozrywkowy, ale to nie jest to, co czyni ją bohaterem dla mnie. W późniejszych latach Mabel Hampton pracowała nad tym, aby jej osobiste dokumenty zostały zarchiwizowane, zapewniając, że doświadczenia lesbijskiej czarnej kobiety z początku XX wieku będą nadal znane. Była aktywistką i związana z SAGE (usługi i rzecznictwo dla starszych GLBT), a nawet służyła jako wielki Marszałek parady Dumy Nowego Jorku w 1985 roku.

w 1984 roku Mabel Hampton przemówiła do tłumu na Nowojorskiej paradzie Dumy, mówiąc: „Ja, Mabel Hampton, jestem lesbijką przez całe życie, przez osiemdziesiąt dwa lata i jestem dumna z siebie i z moich ludzi. Chciałbym, aby wszyscy moi ludzie byli wolni w tym kraju i na całym świecie, moi Geje i moi Czarni.”

czytanie tych słów przyprawia mnie o dreszcze. Mamy tak wiele do nauczenia się od naszych starszych LGBT i przodków. Co więcej, jednym ze sposobów, w jaki ucisk trwa, jest podejmowanie przez nasze społeczeństwo decyzji, czyje dziedzictwo jest warte kontynuowania, a czyje życie jest stracone w czasie. Mabel Hampton zrozumiała to i upewniła się, że jej dziedzictwo nie zostanie utracone.