Rzadkie jaszczurki pochowane w bursztynie zachowane w niesamowitych szczegółach

jaszczurki uwięzione w bursztynie z Azji Południowo-Wschodniej, które pochodzą z 99 milionów lat temu, tworzą najstarszy zespół tropikalnych jaszczurek, jaki kiedykolwiek znaleziono w bursztynie, zgodnie z nowymi badaniami.

maleńkie, uwięzione skamieniałości, Znalezione w Mjanmie, stanowią niezrównaną próbkę różnorodności gatunkowej tropikalnych jaszczurek z epoki kredowej, która trwała od 145,5 miliona lat temu do około 65,5 miliona lat temu. Skamieniałości są zadziwiająco dobrze zachowane, naukowcy stwierdzili, w tym okazy z nienaruszoną skórą, widocznym pigmentem skóry i tkankami miękkimi — aw jednym przypadku, lizującym językiem.

badania obejmowały niezwykłe Zbliżenia łusek jaszczurek, delikatnych pazurów i innych niezwykle dobrze zachowanych cech. Wrzecionowate palce jednej osoby przyniosły jej przydomek „Nosferatu”, po tym, jak długo palcowy wampir z niemego filmu, powiedział współautor badania David Grimaldi, kurator w dziale Zoologii Bezkręgowców w Amerykańskim Muzeum Historii Naturalnej w Nowym Jorku.

ale to obfitość okazów i różnorodność gatunków naprawdę wywarły na Grimaldim wrażenie. „Jaszczurki są niezwykle rzadkie w każdym złożu bursztynu”, powiedział Grimaldi na żywo Nauka w e-mailu. „Nigdy nie spodziewałem się zobaczyć tak wielu okazów ze złoża kredowego i takiej różnorodności.”

jaszczurki zachowane w bursztynie w połowie kredy z Mjanmy. (Zdjęcie kredyt: Daza et al. Sci. ADV. 2016; 2 : e1501080)

szlachetny i ochronny

polerowany bursztyn jest cenionym kamieniem szlachetnym o bogatym, żółto-pomarańczowym odcieniu i został zebrany przez ludzi od co najmniej 13 000 lat temu, zgodnie z artykułem opublikowanym w Science w 2009 roku. Ale miliony lat wcześniej, w swojej wstępnie skamieniałej formie jako lepkiej żywicy drzewa, substancja odegrała bardziej złowrogą rolę w kredowym krajobrazie. Uwięził nieszczęsne owady-czasami w kompromitujących pozycjach-i inne żywe stworzenia w swoich głębinach.

ponieważ żywica utwardzała się w czasie, tworząc bursztyn, małe zwłoki uwięzione w środku zachowały się we wspaniałych szczegółach, często wraz ze śladami środowiskowymi, które mogą informować paleontologów o starożytnych ekosystemach, które zamieszkiwały zwierzęta.

w bursztynie „znakomita konserwacja pozwala na znacznie lepszą interpretację szczątków niż w przypadku okazów w skałach” – powiedział Grimaldi.

nawet w przypadku niektórych okazów, w których części ciała nie są zachowane, bursztyn nadal zawiera odciski zwierzęcia, które można zobrazować, powiedział współautor badania Ed Stanley, Postdoctoral researcher w Florida Museum of Natural History. Za pomocą tomografii komputerowej (ct) naukowcy byli w stanie uchwycić te regiony, które były mniej gęste niż otaczający bursztyn, wykorzystując je do tworzenia form do rekonstrukcji oryginalnych form jako modeli 3D.

salon jaszczurek

Daza, główny autor badania i profesor biologii w Sam Houston State University w Teksasie, powiedział Live Science w e-mailu, że długość ciała jaszczurek — minus ich ogony-wahała się od 0,4 cala (11 milimetrów) do około 1,6 cala (40 mm). Jeden częściowy okaz mógł mieć co najmniej 60 mm długości.

Stanley powiedział Live Science, że był zdumiony tym, jak bardzo niektóre jaszczurki przypominały ich współczesnych krewnych. „Gdybyś pokazał mi tomografię komputerową, powiedziałbym, że to gatunek współczesnego gekona” – powiedział. „Poza tym, że kiedy zaczynasz się przyglądać bliżej, znalazłeś kilka postaci, których żaden gekon nie ma dzisiaj.”

jedna z zachowanych jaszczurek w szczególności była „bardzo interesująca”, powiedział Daza. Najmniejszy z okazów, przypuszczalnie nowo wykluł się, został opisany w artykule jako „Kameleon macierzysty”, wczesna forma rodowa w linii kameleonów. Malutkie stworzenie nie posiadało nowoczesnych specjalizacji kameleonów, takich jak połączone cyfry i skompresowane ciała, powiedział Daza. Ale miał zwinięty ogon i cechy czaszki, które sugerowały, że żywił się jak współczesne kameleony, używając języka do chwytania zdobyczy, powiedział.

Mikrograf okazu Bu267, pokazujący głowę i wystający język (szarawa plama w pobliżu górnej części ramy). (Zdjęcie kredyt: Daza et al. Sci. ADV. 2016; 2: e1501080)

cała rodzina

choć uwięzienie w żywicy nie wyszło tak dobrze dla małego przodka kameleona, los jaszczurki był niesamowitym szczęściem dla naukowców, którzy zbadali ją prawie 100 milionów lat później.

” maleńki okaz nigdy nie byłby rozpoznawalny jako bardzo prymitywny i bliski krewny żywych kameleonów, gdyby został zachowany w skale. Drobne, ale diagnostyczne znaki po prostu nie byłyby zachowane ” – powiedział Grimaldi Live Science. „Ten okaz jest naukowo najważniejszym znaleziskiem, ponieważ rozszerza geologiczną epokę kameleonów około pięć razy” – powiedział.

W rzeczywistości, Stanley dodał, że lepsze zachowanie wszystkich skamieniałości ma daleko idące konsekwencje dla zrozumienia drzewa życia dla squamates, grupy, która zawiera jaszczurki i węże.

„ponieważ te próbki są tak stare, i możemy je umieścić z taką względną pewnością, że działa jako naprawdę ładny punkt kalibracji, gdy próbujemy datować całe promieniowanie squamates”, powiedział Stanley. „I to jest całkiem fajne, ponieważ mówi nam to o warunkach na świecie, kiedy niektóre gatunki promieniowały, i może pomóc przewidzieć, co może powodować rozbieżności w przyszłości.”

wyniki zostały opublikowane w internecie dzisiaj (4 marca) w czasopiśmie Science Advances.

śledź Mindy Weisberger na Twitterze i Google+. Śledź nas @ livescience, Facebook & Google+. Oryginalny artykuł o żywej nauce.

najnowsze wiadomości

{{ articleName }}