spojrzenie na Lowry Mays: ryzykant, nadawca, miliarder, filantrop

Lowry Mays nie wiedział nic o biznesie radiowym, kiedy kupił swoją pierwszą stację radiową w 1972 roku. Nie miał doświadczenia w telewizji, kiedy kupił swoją pierwszą stację telewizyjną w 1988 roku. Nie wiedział zbyt wiele o reklamie zewnętrznej ani rozrywce na żywo, kiedy dodawał te przedsiębiorstwa do swojego portfolio.

Mays jednak dostrzegł dobrą okazję, gdy ją zobaczył. Dzięki pożyczce z Frost Bank, on i dealer samochodów Red McCombs kupili KEEZ-FM San Antonio za 125 000 dolarów. Kupili dwie stacje radiowe w Tulsa w Oklahomie, nabyli WOAI-AM w 1975 i rozpoczęli tworzenie międzynarodowego imperium medialnego znanego jako Clear Channel Communications.

w 2008 roku Mays i McCombs sprzedali Clear Channel w transakcji wartej około 25 miliardów dolarów. W tym czasie Mays był właścicielem około 5 procent firmy. Ale sprzedaż przyniosła ogromną wygraną – nie zdradzi ile – jak na człowieka, który wszedł do branży radiowej jako neofita.

„szybko się uczyłem”, powiedział Mays, który przekazał znaczną sumę ze sprzedaży Clear Channel do Fundacji Rodziny Mays.

uczenie się w locie pomogło maysowi zbudować firmę, która zdominowała branżę. Wnikliwe zrozumienie modeli biznesowych i harmonogramu pozwoliło mu zgromadzić fortunę. Dzięki tej fortunie Mays stał się jednym z czołowych filantropów San Antonio. On i mays Family Foundation przekazali ponad 50 milionów dolarów na business school at Texas A&M University, który nosi jego imię, podobnie jak Centrum Wydarzeń o powierzchni 10 000 stóp kwadratowych w Witte Museum. Fundacja niedawno przekazała 25 milionów dolarów na rzecz UT Health San Antonio Cancer Center, które zostanie przemianowane na rodzinę i przekazuje około 15 milionów rocznie innym organizacjom non-profit.

tymczasem firma mays created, obecnie znana jako IHeartMedia, unosi się na krawędzi niewypłacalności. IHeartMedia zgromadziła sparaliżowany dług w wyniku wykupu lewarowanego w 2008 r., który przejął firmę na własność i negocjuje z kredytodawcami i obligatariuszami w sprawie restrukturyzacji zadłużenia. Mays pozostaje małym inwestorem w firmie i optymistycznie patrzy na jej przywództwo pomimo zagrożenia bankructwem.

„IHeart Media ma świetny zespół zarządzający i grupę inwestorów” – Nadal wspieramy ich wysiłki w zakresie restrukturyzacji.”

w szczytowym okresie Clear Channel posiadał ponad 1200 stacji radiowych w USA; obecnie IHeartMedia posiada 858 stacji. Nazwa Clear Channel funkcjonuje w formie billboardowej filii iHeartMedia, Clear Channel Outdoor.

gdy Mays zbudował swoją firmę, Clear Channel zmienił krajobraz radiowy w Stanach Zjednoczonych. Firma nabyła setki stacji radiowych pod koniec 1990 i na początku 2000 roku, wiele z formatów radiowych. Przed sprzedażą Clear Channel był właścicielem lub zaprogramował większość 50 000-watowych stacji AM w USA, które prowadziły syndykowane programy Rusha Limbaugha, Seana Hannity i innych konserwatywnych gospodarzy.

ze swojego biura na czwartym piętrze w pobliżu Alamo Heights, Mays zastanawia się nad nieprawdopodobną podróżą-od nastoletniej platformy wiertniczej do miliardera biznesmena. Ekspansja Clear Channel do telewizji, reklamy zewnętrznej i rozrywki na żywo w krajach na całym świecie wygenerowała około 7 miliardów dolarów rocznych przychodów na początku do połowy 2000 roku.

„Lowry to klasyczna Amerykańska historia wykorzystania wiedzy, determinacji i pomysłu i skłonienia go do sukcesu”, powiedział były burmistrz i USA. Housing Secretary Henry Cisneros, który służył z Mays w Texas A&m Board of Regents w 1980 roku.

Cisneros pamięta, kiedy Mays był bankierem inwestycyjnym i kupił swoją pierwszą stację radiową. Mays pamięta niepewny początek, ignorancję, która poprzedzała każde przedsiębiorcze przedsięwzięcie.

Lowry Mays Credit: Scott Ball / San Antonio Report

po zbadaniu dziesięcioletnich trendów biznesowych w radiu i telewizji, Mays poczuł się pewien, że on i McCombs mogą zarobić znaczne zyski. Ale czy przewidział wielomilionowe Imperium?

Mays nie cieszył się srebrną łyżeczką dzieciństwa. W 1947 jego ojciec, Lester Mays, zginął w wypadku samochodowym. Pozostawiony z owdowiałą matką i starszą siostrą, 12-letni Lowry został panem domu.

w ciągu następnych 15 lat pracował na platformach wiertniczych, zdobył tytuł inżyniera naftowego w Teksasie A& M, służył w Siłach Powietrznych, zdobył MBA na Harvardzie i dołączył do firmy bankowości inwestycyjnej w San Antonio.

w 1972 roku Mays zgodził się podpisać pożyczkę dla przyjaciela, który chciał kupić stację radiową. Przyjaciel wycofał się, zostawiając Maysa ze stacją. Nie wiedząc, co robić, zadzwonił do znajomego dealera samochodowego, McCombsa, który wiedział tyle o biznesie radiowym, co Mays.

i tak rozpoczął się awans Mays’ a od bankiera inwestycyjnego przez przypadkowego nadawcę do miliardera potentata medialnego.

„zbudowaliśmy największą firmę radiową na świecie, największą firmę reklamy zewnętrznej na świecie, największego sprzedawcę rozrywki na żywo na świecie”, powiedział Mays, 82. „Byliśmy w 65 różnych krajach. Była to bardzo duża firma-20 000 pracowników. Nie miałem pojęcia, że będziemy zajmować się reklamą zewnętrzną czy rozrywką.”

wraz z rozwojem Clear Channel, wyzwania się mnożą. Na przykład na początku lat 90. przepisy Federalnej Komisji Łączności zabraniały firmom posiadania więcej niż dwóch stacji radiowych na rynek.

nie chcąc zaakceptować tych ograniczeń, Mays lobbował na kongresie w celu wprowadzenia zmian legislacyjnych. W 1996 zwyciężył, a ustawa o telekomunikacji stała się prawem. W rezultacie FCC zderegulowała własność mediów, torując drogę do gwałtownego wzrostu Clear Channel.

„to była wielka sprawa – zmiana zasad własności mediów w tym czasie”

gdy Clear Channel powiększał swój zasięg i moc, przyciągał zarówno uwagę, jak i krytyków. Jeden z nich, Alec Foege, napisał w 2009 roku książkę zatytułowaną Right of the Dial, w której skrytykował firmę na wielu frontach. W książce Foege stwierdził, że Clear Channel wyobcował legiony słuchaczy radiowych z Mdłym programowaniem, produkował zbyt drogie i źle zarządzane koncerty, zastraszał artystów do grania w miejscach kontrolowanych przez Clear Channel, zamieniał talk radio w „inane shout-fest” i „zaśmiecał” USA swoimi billboardami.

dziewięć lat później Foege podtrzymuje swoje wcześniejsze wnioski. Ale zauważa również pozytywny wpływ firmy i szacunek, jaki ma do Mays. „Clear Channel przyniósł wiele profesjonalizmu w branży, a w rzeczywistości uratował wiele stacji radiowych”, powiedział Foege. „Myślę, że nie miał żadnej ideologicznej niechęci do programowania jakości. To nie był jego cel. … Mam dość podziwu dla niego i tego, co był w stanie zbudować.”

prawie dekadę po tym, jak Mays sprzedał firmę, krytyka pozostaje. Paul Begala, demokratyczny strateg, który doradzał prezydentowi Clintonowi i komentuje CNN, oferuje gryzący, partyzancki pogląd na wpływ Clear Channel.

„konsolidacja talk radio w latach 80-tych i 90-tych naprawdę broniła ignorancji” – powiedział Begala. „Demagogowie tacy jak Rush Limbaugh zachęcali swoich słuchaczy do bycia „Dittoheadami” – powtarzania prawicowej linii i unikania niezależnych informacji.”

w swojej książce Foege zauważył, że Mays wniósł wkład w kampanię wielu Demokratów, w tym Cisneros, Teksański rząd Mark White i U. S. sens. Lloyd Bentsen z Teksasu i John Glenn z Ohio.

Foege zauważył również w swojej książce: „Lowry Mays nie był tak silnie związany z Partią Republikańską, że kiedy jego własne nazwisko pojawiło się jako potencjalny kandydat na gubernatora Teksasu, było na demokratycznym bilecie w opozycji do Busha.”

McCombs rozumie osobiste i polityczne dary swojego partnera. „Największą siłą Lowry’ ego, „powiedział niedawno McCombs,” jest jego zdolność do przekonywania ludzi, że jego pogląd na coś jest właściwy.”

magazyn Forbes nazwał kiedyś Mays ” przypadkowym nadawcą. Później magazyn Fortune nazwał go i jego synów, kierowników Clear Channel, Marka i Randalla, „bad boys of radio”.”Historia Fortuny opowiadała o wrogach, jakich firma przysporzyła muzykom, małym radiotelegrafistom i członkom Kongresu.

„oskarżają Clear Channel o Deptanie konkurencji, niszczenie integralności artystycznej i robienie papki z malucha” – napisał Fortune. „Krótko mówiąc, Clear Channel stał się ich dowodem na wszystko, co jest nie tak z deregulacją mediów.”

jeśli krytyka ukąsiła, Mays i jego synowie tego nie okazali. Bez przeprosin kontynuowali budowę firmy.

„Nie zajmowaliśmy się radiem. Nie zajmowaliśmy się reklamą zewnętrzną. Zajmowaliśmy się sprzedażą produktów naszych klientów, ponieważ to właśnie one wchodzą do kasy.”

pod przywództwem Mays, Clear Channel skupił się na konserwatywnym bilansie, utrzymaniu wolnych przepływów pieniężnych i realizacji dodatkowych inwestycji.

„Kiedy zmieniało się prawo, był na tyle mądry, by na nie wskoczyć i zbudować tę firmę.”

wczesny sukces nastąpił dzięki projektowaniu i badaniom. Po gruntownym wykopaniu, Mays odkrył, że radio to Przemysł o stałych kosztach. Z wyjątkiem dwóch, przychody rosły każdego roku. „I to było ponad 30-, 40-letni okres,” Mays powiedział. „Przyjrzałem się temu trendowi i powiedziałem:” to całkiem dobry model biznesowy.””

po przejęciu KEEZ-FM w 1972, Mays i McCombs potrzebowali silnego lidera do zarządzania nim. McCombs zasugerował dyrektora generalnego KTSA, najwyżej ocenianej stacji AM w mieście. Mays zaoferował tę pracę Dougowi Mccallowi.

„Dlaczego mam zostawić największą stację radiową w mieście dla najmniejszej?”Zapytał McCall.

„bo zamierzam kupić więcej stacji”

nie pamięta, czy taki był jego pierwotny zamiar. Lub jeśli dostarczył refleksyjną odpowiedź, aby zmienić zdanie niechętnego kierownictwa. Niezależnie od przypadku, Kathy mays Johnson mówi, że jej ojciec jest mistrzem spontanicznej perswazji.

” tak robi interesy ” – powiedział Johnson, prezes Fundacji Rodziny Mays. „Myśli na miejscu. Ryzykant. Wszystko się dzieje.”

z McCallem na pokładzie, Mays badał sukces Dallas ’ KRLD-AM, który w latach 20. stał się pierwszą stacją radiową, która sprzedawała reklamy, a później był pierwszym, który emitował ciągłe zwroty wyborcze. W 1975 roku wraz z Mccombsem kupił WOAI za 1,5 miliona dolarów i wzorował się na stacji KRLD. W rezultacie WOAI przełączył się z muzyki na format wiadomości / rozmów.

mikrofon WOAI zajmuje ważne miejsce w korytarzu Fundacji Rodziny Mays. Kredyt: Scott Ball / San Antonio Report

wiele lat później, Mays uznał, że kluczowe elementy przemysłu telewizyjnego – takie jak stałe koszty i stała rentowność – ściśle odzwierciedlają te w radiu. W 1988 roku firma kupiła swoją pierwszą stację telewizyjną – Filia sieci telewizyjnej Fox – w Mobile w Alabamie. Clear Channel następnie z zakupami oddziałów Fox w Jacksonville, Floryda; Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; i Memphis, Tennesse; i nie-Fox affiliate w Tucson, Arizona.

„Niewiele jest takich branż.”

Clear Channel wszedł na giełdę w 1984 roku, zbierając 7,5 miliona dolarów w początkowej ofercie giełdowej. Druga oferta akcji została wydana w 1991 roku, a kolejne oferty stały się regularne. Cena akcji wzrosła z 2,72 USD za akcję w 1990 r.do 95 USD za akcję w 2000 r.

ze sprzedażą akcji-i pożyczek od konsorcjum banków-Clear Channel kupił walczących stacji, cięcia miejsc pracy i kosztów, zwiększenie siły sprzedaży reklamy, wykonane korzystne oferty z reklamodawcami, i zwrócił zyski.

w latach 90.Randall Mays został prezesem i dyrektorem finansowym, Mark Mays dyrektorem operacyjnym. Później Mark objął stanowisko dyrektora generalnego, podczas gdy jego ojciec pozostał prezesem i zaimponował swoim synom jako znakomity słuchacz.

„cała trójka zbierała się i rozmawiała o decyzji, a to zawsze był najlepszy pomysł” – powiedział Johnson, były wiceprezes Clear Channel. „To nie było,” jestem ojcem ” lub „jestem dyrektorem finansowym” lub ” prowadzę tę organizację.’Tam właśnie słuchanie weszło w grę. Pomyślałeś o tym? Myślałeś o tym?”Jedną z naszych zalet było to, że wszyscy czterej byliśmy spokrewnieni, więc było to podstawowe zaufanie.”

dziewięć lat po sprzedaży Clear Channel emerytowany CEO miliardera codziennie chodzi do biura. Odwiedza studentów z mays Business School i spotyka się z okazjonalnym reporterem. Ale głównie zajmuje się działalnością swojej fundacji.

„Więc kiedy sprzedał swój udział w Clear Channel, wziął sporo pieniędzy i przekazał je Fundacji. Przez całe życie uczył nas dawać. Jest zakorzeniona w nas. Mniej o sobie, a więcej o innych ludziach. A dla mnie to jego największe dziedzictwo.”