Szczepan, król Anglii

Stefan, król Anglii (1135-1154, ur. przed 1101). Stefan był trzecim synem hrabiego Stefana z Blois i jego żony Adeli, córki Wilhelma Zdobywcy. W 1113 roku Stefan wstąpił na dwór swojego wuja, króla Anglii Henryka I. On i jego brat, Hrabia Theobald z Blois, stali się najbardziej zaufanymi sojusznikami króla w walce Henryka o utrzymanie Normandii przeciwko machinacjom jego bratanka Wilhelma Clito i króla Francji Ludwika VI. Stefan został nagrodzony za lojalność honorami Eye i Lancaster, hrabstwa Mortain, oraz wspaniałym małżeństwem z Matyldą, córką i dziedziczką hrabiego Eustachego III z Boulogne.

ponieważ syn Henryka i, Wilhelm, zginął we wraku białego statku w 1120 roku, król nazwał swoją córkę, owdowiałą cesarzową Matyldę, dziedziczką i zmusił baronów do złożenia przysięgi na poparcie jej roszczeń. Szczepan dał wówczas słowo, nawet oddając się przyjacielskiej kłótni z nieślubnym synem króla, Robertem Z Gloucester, o zaszczyt bycia pierwszym, który przysięgał.

jednak gdy Henryk zmarł niespodziewanie w 1135 R., Stefan pośpieszył do Anglii, gdzie 22 grudnia sam koronował się na króla. Jednym z pierwszych działań Stefana jako króla było przyznanie bezprecedensowej karty wolności Kościołowi angielskiemu, gwarantującej kościelne prawa i własność oraz obiecującej ograniczenie nadużyć urzędników królewskich.

ale kiedy Stefan osiedlał się w Anglii, jego kuzyn, Matylda, i jej mąż, Hrabia Geoffrey of Anjou, najechali Normandię, aby zabezpieczyć dziedzictwo Matyldy. Ponadto Stefan natychmiast stanął w obliczu buntów na zachodzie kraju i w Walii oraz najazdów króla Szkocji Dawida I. Podczas gdy Stephen skoncentrował się na oblężeniu Exeter, wysłał poruczników, aby zajęli się sytuacją w Walii. Decyzja ta okazała się kosztownym błędem, gdyż nie udało im się osiągnąć niczego, co zniechęciło Lordów Marchii, w tym Earla Roberta Z Gloucester.

Stephen popełnił kolejny kluczowy błąd w 1139 roku, kiedy aresztował biskupów Rogera Z Salisbury, Aleksandra z Lincoln i Nigela z Ely pod zarzutem zdrady, zrażając Episkopat angielski, w tym własnego brata, biskupa Henryka z Winchesteru. W tym samym roku cesarzowa najechała Anglię. Przez dwa lata strony walczyły bezskutecznie, ale w lutym 1141 cesarzowa pokonała armię królewską pod Lincoln i pojmała samego Stephena. Podczas gdy król siedział w więzieniu, Cesarzowa Matylda cieszyła się triumfalnym wejściem do Winchesteru, eskortowanym przez biskupa Winchesteru. Następnie udała się do Londynu na koronację, ale Londyńczycy, pamiętając o swoich długich i wzajemnie korzystnych relacjach ze Stefanem jako hrabią Boulogne, i zachęceni prośbami żony Stefana, Matyldy, wznieśli bunt i wypędzili cesarzową ze swojego miasta. To wydarzenie spowodowało powrót Henryka z Winchesteru do partii królewskiej. Rozgniewana cesarzowa obległa biskupa w jego zamku w Winchester, ale armia Królewska, dowodzona przez królową Matyldę i flamandzkiego najemnika Wilhelma z Ypres, rozgromiła jej zwolenników i schwytała Roberta Z Gloucester. W obliczu tej śmiertelnej straty cesarzowa zgodziła się na wymianę jeńców, więc król Stefan odzyskał wolność w listopadzie 1141 roku, a sytuacja polityczna powróciła do stanu sprzed bitwy pod Lincoln.

chociaż Geoffreyowi z Anjou udało się podbić Normandię w 1148 r., impas w Anglii trwał, sporadycznie walcząc, aż w 1153 r. wtargnął syn Geoffreya i Matyldy, Henryk Plantagenet. Król Stefan, pogrążony w żałobie po nagłej śmierci swojego syna, Eustachego, i pod naciskiem baronów, by zawrzeć pokój, chętnie zgodził się na Traktat w Winchesterze. Umowa pozwalała mu zachować koronę za życia, ale przewidywała, że po jego śmierci Królem zostanie Henryk z Normandii. Gdy Stefan zmarł w 1154 roku, warunki traktatu zostały honorowane, a książę Henryk objął tron Angielski jako Henryk ii.