Poco conosciuto Black History Fact: Lusia Harris

Lei non può essere così familiare un nome come altri pionieri nel basket femminile, come l’ex L. A. Sparks stella Lisa Leslie o ex stella WNBA e University of South Carolina allenatore di basket femminile Dawn Staley. Ma Lusia Harris ha contribuito a spianare la strada per loro e per la WNBA, che proprio di recente ha firmato un nuovo accordo di contrattazione collettiva, garantendo ai suoi giocatori molto più denaro.

Harris è stata una giocatrice di basket femminile 6’3 alla Delta State University di Cleveland, Mississippi ed è stata la prima donna arruolata nella NBA. Sì, l’NBA. Nato a Minter City, Louisiana il 10 febbraio 1955, Harris era il 10 ° di 11 figli nati da un coltivatore di ortaggi e una casalinga. Al liceo Amanda Elzy di Greenwood, a Greenwood, signorina., Harris era un giocatore di pallacanestro di standout. È stata tre volte MVP, capitano della squadra e All-Star nello stato. Ha anche stabilito un record scolastico segnando 46 punti in una partita.

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Dopo il suo diploma di scuola superiore nel 1973 ha giocato per quello che allora era prevalentemente bianco Delta State University, una scuola di Divisione III a Cleveland, Miss. Harris guidò la squadra a due campionati AIAW (quello che sarebbe diventato la NCAA) entrambi sull’allora centrale elettrica della Pennsylvania Immaculata University. La squadra del Delta State del 1975 è rimasta imbattuta e la loro partita di campionato è stata trasmessa in televisione, la prima volta per una partita di campionato di basket femminile. Nel 1977, Harris vinse il suo terzo campionato NCAA consecutivo battendo la Louisiana State University 68-55. Mentre era al Delta State, Harris fu nominato MVP e All-American, con una media di 25,9 punti e 14,5 rimbalzi a partita.

Ha lasciato la scuola con un totale di 2.981 punti e 1.662 rimbalzi. Mentre era lì, ha anche giocato per gli Stati Uniti. squadra di basket femminile che ha vinto un oro ai Giochi Pan-Am e un argento alle Olimpiadi 1976, nella prima competizione di basket femminile alle Olimpiadi. Ma i suoi risultati più importanti dovevano ancora venire.

Dopo che Harris si laureò alla Delta State nel 1977, rimase sorpresa quando i New Orleans Jazz (ora Utah Jazz) la arruolarono nel draft NBA di quell’anno. A quel tempo, non c’era WNBA, ma Harris non ha mai previsto di essere redatto dalla lega maschile. È stata redatta nel settimo round, ma non ha mai giocato. Non è stata la prima donna a detenere la distinzione – che appartiene a Denise Long, che è stato redatto dai San Francisco Warriors come la 174a scelta nel draft NBA 1969. La bozza di Long è stata vista come una trovata pubblicitaria e alla fine ha posto il veto dalla lega.

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La bozza di Harris è stata ritenuta ufficiale, anche se probabilmente un’altra trovata pubblicitaria, ma il mondo non saprà mai se avrebbe potuto giocare nella NBA. Era incinta e non ha provato per la squadra.

Dopo aver giocato una stagione per gli Houston Angels nella WBL, il precursore della WNBA, Harris è tornato in Mississippi e ha conseguito il suo master a Delta State. Ha trascorso la maggior parte dei suoi anni dopo il basket come educatore e allenatore di basket. Nel 1992, lei e Nera White sono stati introdotti nella Basketball Hall of Fame, con Harris diventando il suo primo inductee femminile afro-americano. È anche nella Women’s Basketball Hall of Fame e nella International Women’s Sports Hall of Fame.

Harris, che va da Harris Stewart, ha sposato il suo innamorato del liceo, George Stewart, nel 1977. Lei e suo marito hanno quattro figli e risiede nel Mississippi dove, a partire dal 2010, ha insegnato educazione speciale e lettura alla Greenwood High School.

FOTO: Mississippi Sports Hall of Fame

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