Últimas pesquisas sobre o tomate, o licopeno & câncer de próstata

Dr Edward GiovannucciEdward Giovannucci, MD, ScD, é Professor no departamento de Nutrição e Epidemiologia da Escola Harvard de Saúde Pública, e Professor Associado de Medicina na Harvard Medical School/Brigham and women’s Hospital. Sua pesquisa Se concentra em como os fatores nutricionais, ambientais e de estilo de vida se relacionam com doenças malignas, como as da próstata. Ele liderou o painel de especialistas independentes que revisou a pesquisa mundial para o Novo relatório do World Cancer Research Fund International sobre dieta, peso, atividade física e câncer de próstata.Nas últimas décadas, tem havido um interesse considerável em alimentos ricos em licopeno, particularmente tomates e produtos de tomate, na redução do risco de um homem contrair câncer de próstata. No relatório anterior do World Cancer Research Fund International (publicado em 2007), a força das evidências para um benefício foi vista como “provável” para alimentos ricos em licopeno, mas no último relatório, o julgamento foi reduzido para “limitado, sem conclusão. Para entender essa mudança, é importante examinar a natureza das evidências usadas para chegar à nova conclusão. A maioria das evidências é baseada em estudos que registram o que os homens estão comendo ou medem os níveis de licopeno no sangue e, em seguida, seguem os homens para qualquer diagnóstico de câncer de próstata. Em seguida, fatores dietéticos ou sanguíneos estão ligados ao risco de diagnóstico de câncer. Métodos estatísticos são usados para explicar outros fatores. Como esses estudos estão examinando associações, que podem não ser necessariamente causais, outras considerações, como plausibilidade biológica, são levadas em consideração na formulação das conclusões. Uma grande diferença entre os estudos anteriores e estudos mais recentes é que os primeiros foram realizados na era anterior à triagem generalizada de PSA (antígeno específico da próstata), enquanto os últimos estudos foram realizados principalmente em populações onde a triagem de PSA era altamente prevalente.

a alta prevalência de triagem de PSA tem duas influências importantes no estudo do câncer de próstata:

  1. a triagem de PSA leva à detecção de um espectro mais amplo de cânceres, muitos dos quais são indolentes e nunca teriam chegado à Luz Clínica sem o teste de PSA.Os cânceres são diagnosticados tipicamente mais cedo em sua história natural, em um momento antes de terem revelado qualquer indicação de comportamento agressivo, como metástase.

esses dois fatores são importantes porque tornaram mais difícil descobrir fatores de risco para o importante subconjunto de câncer de próstata que progrediria. Podemos estar misturando cânceres que não são influenciados pela dieta e aqueles que são. Nos estudos anteriores antes da triagem de PSA, que eram mais promissores para o benefício de alimentos ricos em licopeno, os cânceres detectados eram muito mais agressivos quando diagnosticados. Algumas dessas complexidades introduzidas pela triagem de PSA podem ser potencialmente levadas em consideração no desenho e nas análises do estudo, mas frequentemente as informações necessárias sobre o histórico de triagem de PSA, tipo particular de câncer de próstata, tratamentos e acompanhamento da metástase não estão disponíveis.

é importante notar que o relatório não concluiu que os produtos de tomate não são benéficos, mas sim que os dados estão muito misturados neste momento para chegar a uma decisão conclusiva. Na verdade, alguns dados são muito promissores. Os produtos de tomate ou licopeno têm fortes efeitos anticancerígenos em vários modelos animais de câncer de próstata. Um estudo humano recente mostrou que a alta ingestão de licopeno dietético, em grande parte a partir de tomates, foi fortemente correlacionada com menos formação de vasos sanguíneos em câncer de próstata. A formação de novos vasos sanguíneos é fundamental para alimentar os cânceres de próstata e, de fato, neste estudo, os cânceres com mais formação de novos vasos sanguíneos eram muito mais propensos a progredir para metástase do que aqueles com poucos novos vasos. Estamos descobrindo que apenas agrupar todos os cânceres de próstata como uma entidade é uma maneira inadequada de estudá-lo. Estudos mais recentes estão agora considerando fatores específicos no câncer de próstata, como tipos específicos de danos genéticos ou formação de sangue. Espero que conclusões mais firmes sobre fatores dietéticos e câncer de próstata possam ser alcançadas nos próximos anos.

para detalhes sobre todos os resultados da pesquisa e conclusões Ver: Relatório do World Cancer Research Fund International sobre dieta, peso, atividade física e câncer de próstata.

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