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Lisa Cunningham uma vez ficou de guarda sobre as mulheres condenadas. Agora, a mulher nascida na Austrália, que é acusada de assassinar sua enteada em Goodyear, esfrega os ombros com o acusado durante a uma hora por dia, ela não está trancada em sua cela segregada. Ela teve tempo de repensar a natureza do crime e da punição e quem o administra.

“estou alojado com pessoas que têm crimes semelhantes a mim. E eu vou te dizer, este é provavelmente o ambiente menos crítico em que eu já estive”, disse Cunningham por telefone da prisão de Estrella, quebrando seu silêncio em uma série de entrevistas na prisão.

“espero a Deus que as pessoas aqui tenham uma oportunidade e que o sistema não apenas as canalize.”

” eles são pessoas. As pessoas não são o que fizeram”, acrescentou Cunningham. “Essas pessoas são todas pena de morte. São pessoas abandonadas. E ninguém está ouvindo ou prestando atenção, e eles estão aqui literalmente lutando por suas vidas.”

sua vida também está em jogo. Os promotores do Condado de Maricopa estão buscando a pena de morte para Lisa Cunningham e Germayne Cunningham, de 39 anos, seu marido e ex-detetive da Polícia de Phoenix. Os promotores os acusaram de 10 acusações de abuso infantil e uma acusação de assassinato. Cunningham, uma mãe de seis filhos de 44 anos, pode se tornar a primeira mulher australiana executada nos Estados Unidos. A Austrália não executa ninguém desde 1968.Ela culpa o Departamento de Segurança Infantil Do Arizona pela morte de Sanaa Cunningham, de 7 anos, há dois anos, alegando que a agência estatal “vingativa” convenceu os promotores a atacar ela e seu marido depois que o casal ameaçou processar.”Trata-se de uma vida que foi interrompida e como o estado transformou uma morte em um assassinato. E por quê”, disse Cunningham. “Lutamos por 10 meses para descobrir o que estava errado. E muitas pessoas falharam, e diagnosticaram erroneamente, e não levaram isso a sério.”

ela descreveu seu confinamento como” tempo difícil “em” um lugar difícil”, e disse que lutar contra várias campanhas legais para limpar seu nome, recuperar seus filhos e responsabilizar os outros pela morte de Sanaa tem sido” aterrorizante “e a deixou” destruída.”A polícia disse no tribunal que os Cunninghams abusaram de Sanaa por quase um ano. Um detetive de homicídios testemunhou como o casal trancou Sanaa em uma lavanderia, a conteve com gravatas de plástico ou uma camisa de força improvisada e a deixou sozinha do lado de fora com apenas uma fralda. O casal também não conseguiu procurar ajuda adequadamente, disse a polícia, depois que Sanaa entrou em um” estado semelhante a um zumbi”, no qual mal conseguia respirar e quando sua temperatura corporal despencou.

os Cunninghams, que se encontraram como guardas no sistema prisional Estadual, se declararam inocentes de todas as acusações.

eles sempre insistiram que tinham que tomar medidas drásticas para impedir que a garota gravemente perturbada prejudicasse a si mesma e a seus irmãos mais novos.Germayne Cunningham, que ficou em silêncio publicamente, apresentou uma morte injusta na semana passada no segundo aniversário da morte. Nele, ele alegou que o DCS, junto com médicos, hospitais e psiquiatras que tratavam a criança profundamente perturbada, eram os culpados.

o processo civil afirma que cerca de seis semanas antes da morte, os agentes do caso DCS aconselharam os Cunninghams que “se eles não colocassem Sanaa em risperidona, ou medicação semelhante, o Departamento de Segurança Infantil removeria não apenas Sanaa, mas todos os filhos dos Cunninghams.A risperidona é um poderoso anti-psicótico. Sanaa morreu dois dias depois que eles cortaram a droga porque acharam que estava tornando-a catatônica.

“a família Cunningham enfrentou uma tarefa assustadora tentando criar e administrar sua filha. O fato de que estava além de seu melhor esforço, e que eles estavam falhando, teria sido prontamente aparente se os supervisores tivessem exercido uma supervisão mínima sobre a equipe DCS designada”, alega o processo.Em um recente processo judicial de apelação malsucedido, o pai renovou as alegações de que Sanaa alucinou, atacou irmãos mais novos, ouviu vozes, coçou a pele crua e defecou e urinou no chão. Ela foi diagnosticada com esquizofrenia e pica, o que a obrigou a comer carne contaminada rastejando com vermes.

em resposta, a DCS apontou que havia investigado quatro alegações de abuso separadas antes da morte de Sanaa. Advogados da DCS disseram que seis semanas após a morte de Sanaa, seus pais se recusaram a cooperar com os Serviços Familiares propostos. Em vez disso, os detetives da polícia descobriram mensagens de texto “que estabelecem a culpabilidade dos pais quanto à morte da criança”, afirmou a DCS no tribunal, acrescentando: “devido a essa nova informação, era imperativo” remover as crianças.Lisa Cunningham disse que seus advogados estão preparando outro recurso, na esperança de obter a libertação do Casal da prisão e forçar um segundo grande júri a repensar a acusação de assassinato. Nada foi arquivado no Tribunal de apelação do Arizona.

ela também disse que o governo australiano se ofereceu para prestar assistência jurídica. A mídia australiana não pôde confirmar a alegação.Eventos dentro e fora do tribunal a deixaram abalada, disse ela.Ela disse recentemente que soube que alguém havia vandalizado a lápide de Sanaa.

“isso foi devastador para nós. Acho que isso nos fechou por uma semana, só para saber que alguém fez algo tão violento”, disse ela. Desde 10 de dezembro, alguém começou uma página no Facebook exigindo ” justiça para Lisa.”Ela disse que não sabia nada sobre o site, acrescentando que achou enervante que alguém estivesse postando fotos de família. Ele também apresentava links para os livros que ela escreveu sobre parenting e homeschooling.

em uma reviravolta bizarra, o juiz que preside o caso de assassinato, o juiz do Tribunal Superior de Maricopa Michael Kemp, também julgou o divórcio confuso de Lisa Cunningham em 2013 de Russ Anderson.Mas o que mais a incomodou foram duas ações no tribunal no ano passado, uma para dividir sua família, a outra para negar a seus dois filhos mais velhos qualquer contato com a família, porque eles podem ser testemunhas.

“esse tipo de coisa tem sido doloroso para nós”, disse Cunningham.”As coisas pelas quais passamos em nossas vidas, ter a família que tínhamos, perder uma e ser acusada de ser responsável por ela nos destruíram”, disse ela.

“o estado chega lá e apresenta essa teoria que não tem nada a ver com o motivo pelo qual perdemos nosso filho”, continuou ela. Ela observou que ouviu a mãe biológica de Sanaa, Sylvia Norwood, soluçando com as evidências.”Foi provavelmente a coisa mais aterrorizante que já passei, porque eu sou mãe e meus filhos estavam em um orfanato na época”, disse Lisa Cunningham. “E não saber que eles estavam seguros, não saber que foram atendidos. Fazer com que ela se sente lá e acredite na teoria do estado e saiba como ela é maliciosa foi absolutamente terrível para nós dois.”

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Sean Holstege é um repórter freelance com uma carreira de 30 anos na impressão de notícias. Ele era um repórter investigativo no Arizona Republic e no Oakland Tribune. Ele ganhou um Sigma Delta Chi award por reportagem investigativa. Ele cobriu transporte, terrorismo, fronteira, Desastres, bem-estar infantil, tribunais e notícias de última hora.
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