Conway Lloyd Morgan

Em Fevereiro. 6, 1852, C. Lloyd Morgan nasceu em Londres. Ele frequentou a Royal School of Mines em Londres, o Royal College of Science e a Universidade de Bristol, recebendo doutorados em Ciências e direito. Ele lecionou por cinco anos no Colégio Diocesano em Rondesbosch, África do Sul. Em seu retorno à Inglaterra em 1884, ingressou na Universidade de Bristol como professor de Geologia e zoologia e, três anos depois, tornou-se diretor. Em 1910 assumiu a cadeira de Psicologia e ética.Um dos principais problemas levantados pela teoria da evolução de Charles Darwin foi o da psicologia animal. Havia necessidade de uma continuidade baseada em semelhanças entre diferentes formas animais, incluindo semelhanças entre o homem e os animais. Naquela época, os trabalhadores que lidavam com o comportamento animal atribuíam motivações humanas complexas e complicadas ao comportamento dos animais não humanos que observavam, tendendo a “ler” motivações de comportamento animal que estavam na mente dos trabalhadores, mas não necessariamente na mente dos animais que observavam. Isso foi chamado de interpretação antropomórfica ou antropopsíquica do comportamento animal.

esses primeiros trabalhadores também contaram com relatos de comportamento animal de observadores não treinados e não críticos. Imaginação e superstição distorceram suas contas. Essa maneira descuidada de coletar informações, contando com histórias em vez de estabelecer critérios para distinguir fato de fantasia, foi chamada de método anedótico.Foi a essas duas ofensas contra a precisão científica e integridade que Morgan se dirigiu. Um tanto injustamente, ele destacou George John Romanes, um amigo de Darwin, como alvo principal. Romanes, que cunhou a frase “psicologia comparada”, atribuiu aos animais tanta inteligência quanto seus atos justificariam. Sua inteligência Animal (1882) foi a primeira psicologia comparada já escrita. Morgan reagiu contra Romanes em vida e inteligência Animal (1890-1891), mais tarde revisado e renomeado Comportamento Animal (1900); ele sustentou que “deve-se, em tal situação, atribuir tão pouca inteligência quanto seus atos justificariam.”

Em seu trabalho mais conhecido, Introdução à Psicologia Comparativa (1894), Morgan procurou neutralizar os erros inerentes ao método anedótico, particularmente o erro de anthropopsychic interpretação. Neste livro está seu famoso cânone de interpretação: “em nenhum caso podemos interpretar uma ação como o resultado do exercício de uma faculdade psíquica superior, se ela pode ser interpretada como o resultado do exercício de uma que está mais baixa na escala psicológica.”Ele derivou essa” lei da parcimônia ” da navalha de Guilherme de Ockham. Considerado por alguns de pouco valor como uma ferramenta científica, o cânone de Morgan tinha alguma validade em compensar um viés de interpretação. Ele o usou como um corretivo para as imprecisões resultantes dos males gêmeos da interpretação antropopsíquica e do método anedótico, como exemplificado nas obras de Romanes.Em 1920, Morgan tornou-se professor emérito de psicologia na Universidade de Bristol. Ele foi a primeira pessoa homenageada pela Royal Society para o trabalho científico em Psicologia. Em suas palestras Gifford ele expôs sua filosofia da evolução emergente, baseando os livros evolução emergente (1923) e vida, mente e espírito (1926) sobre eles. Mente na encruzilhada (1929) e o surgimento da novidade (1933) se seguiram.Como filósofo ou evolucionista social, Morgan estava interessado na relação da ciência com as questões filosóficas. Ele sentiu que era essencial criar um sistema metafísico dentro do qual a demonstração naturalista da evolução pudesse ser colocada. Ele acreditava que havia um processo contínuo chamado evolução, que em intervalos irregulares era interrompido por descontinuidades ou pontos de viragem críticos. Esses pontos se distinguem pelo aparecimento abrupto de “emergentes.”Sucessivos emergentes progridem evolutivamente como um” esquema piramidal.”Esta evolução é nervosa em vez de uniformemente contínua. O surgimento da consciência, ele acreditava, surgiu não por design ou plano, mas por acaso.Em 6 de Março de 1936, Morgan morreu em Hastings, Inglaterra.