Estêvão, Rei da Inglaterra

Stephen, rei da Inglaterra (1135-1154, nascido antes de 1101). Estêvão era o terceiro filho do Conde Estêvão de Blois e sua esposa, Adela, filha de Guilherme, o Conquistador. Em 1113, Estêvão ingressou na corte de seu tio, o rei Henrique I da Inglaterra. Ele e seu irmão, Conde Teobaldo de Blois, tornaram-se os aliados mais confiáveis do rei na luta de Henrique para manter a Normandia contra as maquinações de seu sobrinho, William Clito, e Rei Luís VI da França. Stephen foi recompensado por sua lealdade com as honras de Eye e Lancaster, O condado de Mortain, e um esplêndido casamento com Matilda, a filha e herdeira do Conde Eustace III de Boulogne.Desde que o Filho de Henrique I, Guilherme, morreu nos destroços do Navio Branco em 1120, o rei nomeou sua filha, a Viúva Imperatriz Matilda, como seu herdeiro e forçou os barões a fazer um juramento de apoiar sua reivindicação. Stephen deu Sua Palavra naquela época, mesmo entregando – se a uma briga amigável com o filho ilegítimo do rei, Robert De Gloucester, pela honra de ser o primeiro a jurar.No entanto, quando Henrique morreu inesperadamente em 1135, Estêvão correu para a Inglaterra, onde ele próprio havia coroado rei em 22 de dezembro. Um dos primeiros atos de Estêvão como rei foi conceder uma carta de liberdades sem precedentes à Igreja Inglesa, garantindo direitos e propriedades eclesiásticas e prometendo conter os abusos de funcionários reais.Mas enquanto Estêvão se estabelecia na Inglaterra, sua prima, Matilda, e seu marido, o Conde Geoffrey de Anjou, invadiram a Normandia para garantir a herança de Matilda. Além disso, Estêvão imediatamente enfrentou rebeliões no país ocidental e no País de Gales, e invasões pelo Rei David I da Escócia. Enquanto Stephen se concentrava no cerco de Exeter, ele despachou tenentes para lidar com a situação no País de Gales. Esta decisão provou ser um erro caro, por seu fracasso em realizar qualquer coisa alienada os senhores marchadores, incluindo Conde Robert De Gloucester.

Stephen fez outro erro crucial, em 1139, quando ele preso bispos Roger de Salisbury, Alexandre de Lincoln e Nigel de Ely sob a acusação de traição, alienando o inglês episcopado, incluindo seu próprio irmão, o Bispo Henry de Winchester. No mesmo ano, a Imperatriz invadiu a Inglaterra. Por dois anos, os partidos escaramuçaram sem sucesso, mas em fevereiro de 1141 a Imperatriz derrotou o exército real em Lincoln e capturou o próprio Estêvão. Enquanto o rei definhava na prisão, a Imperatriz Matilda desfrutou de uma entrada triunfal em Winchester, escoltada pelo bispo de Winchester. Ela então viajou para Londres para sua coroação, mas os londrinos, lembrando-se de seu longo e mutuamente benéfico relacionamento com Estêvão como Conde de Boulogne, e estimulado pelos apelos da esposa de Estêvão, Matilda, levantou-se em rebelião e expulsou a Imperatriz de sua cidade. Este evento fez com que Henrique de Winchester voltasse ao partido real. A Imperatriz furiosa sitiou o bispo em seu castelo em Winchester, mas o exército real, comandado pela Rainha Matilda e o mercenário Flamengo, Guilherme de Ypres, derrotou seus apoiadores e capturou Roberto De Gloucester. Diante dessa perda fatal, a Imperatriz concordou com uma troca de prisioneiros, então o rei Estêvão recuperou sua liberdade em novembro de 1141, e a situação política voltou ao que havia sido antes da batalha de Lincoln.Embora Geoffrey de Anjou tenha conseguido conquistar a Normandia em 1148, o impasse na Inglaterra continuou, com combates esporádicos, até que o filho de Geoffrey e Matilda, Henry Plantagenet, invadiu em 1153. O rei Estêvão, sofrendo pela morte súbita de seu filho, Eustácio, e pressionado por seus barões a fazer as pazes, prontamente concordou com o Tratado de Winchester. O acordo permitiu que ele mantivesse a coroa durante sua vida, mas estipulou que, após sua morte, Henrique da Normandia se tornaria rei. Quando Estêvão morreu em 1154, os Termos do tratado foram honrados, e o Duque Henrique sucedeu ao trono inglês como Henrique II.