Lagartos raros sepultados em âmbar preservados em detalhes incríveis

lagartos presos em âmbar do Sudeste Asiático que datam de 99 milhões de anos atrás constituem a mais antiga Assembléia de lagartos tropicais já encontrada em âmbar, de acordo com um novo estudo.Os minúsculos fósseis presos, encontrados em Mianmar, representam uma amostragem incomparável da diversidade de espécies para lagartos tropicais da era Cretácea, que durou de 145,5 milhões de anos atrás a cerca de 65,5 milhões de anos atrás. Os fósseis são surpreendentemente bem preservados, disseram os pesquisadores, incluindo espécimes com pele intacta, pigmento visível da pele e tecidos moles — e em um caso, uma língua lolling.

o estudo incluiu notáveis fotografias em close-up das escamas dos lagartos, garras delicadas e outras características excepcionalmente bem preservadas. Os dedos dos pés de um indivíduo ganharam o apelido de “Nosferatu”, depois do vampiro de filme mudo de dedos longos, disse o co-autor do estudo David Grimaldi, curador da Divisão de Zoologia de invertebrados do Museu Americano de História Natural de Nova York. Mas foi a abundância de espécimes e a variedade de espécies que realmente impressionou Grimaldi, disse ele. “Os lagartos são extremamente raros em qualquer depósito de âmbar”, disse Grimaldi à Live Science em um e-mail. “Eu nunca esperei ver tantos espécimes de um depósito Cretáceo, e tal diversidade.”

lagartos preservados em âmbar de meados do Cretáceo de Mianmar. (Crédito da imagem: Daza et al. Ciência. Adv. 2016; 2 : e1501080)

precioso e protetor

o âmbar polido é uma preciosa pedra preciosa com um tom rico, amarelo-laranja, e foi coletada por pessoas desde pelo menos 13.000 anos atrás, de acordo com um artigo publicado na Science em 2009. Mas milhões de anos antes, em sua forma pré-fossilizada como resina de árvore pegajosa, a substância desempenhou um papel mais sinistro na paisagem do Cretáceo. Ele prendeu insetos infelizes-às vezes em posições comprometedoras-e outras criaturas vivas em suas profundezas.À medida que a resina endureceu ao longo do tempo para formar âmbar, os minúsculos cadáveres presos foram preservados em detalhes magníficos, frequentemente ao lado de vestígios ambientais que podem informar os paleontólogos sobre os ecossistemas antigos que os animais habitavam.Em âmbar, “a preservação soberba permite uma interpretação muito melhor dos restos do que seria possível para espécimes em Rochas”, disse Grimaldi. Mesmo com alguns espécimes em que partes do corpo não são preservadas, o âmbar ainda contém impressões do animal que podem ser fotografadas, disse o co-autor do estudo Ed Stanley, Pesquisador de pós-doutorado no Museu de História Natural da Flórida. Usando tomografia computadorizada de raios-X (TC), os cientistas foram capazes de capturar essas regiões, que eram menos densas que o âmbar circundante, usando-as para criar moldes para reconstruir as formas originais como modelos 3D.

uma sala de lagartos

Juan D. Daza, principal autor do estudo e professor de biologia da Sam Houston State University, no Texas, disse ao Live Science em um e — mail que os comprimentos do corpo dos lagartos — menos suas caudas-variavam de 0,4 polegadas (11 milímetros) a cerca de 1,6 polegadas (40 mm). Um espécime parcial pode ter pelo menos 2,4 polegadas (60 mm) de comprimento.Stanley disse ao Live Science que ficou surpreso com o quão perto certos lagartos individuais se assemelhavam aos seus parentes modernos. “Se você me mostrasse as tomografias que fizemos, eu diria que era uma espécie de lagartixa moderna”, disse ele. “Exceto quando você começa a olhar mais de perto, você encontrou alguns personagens que nenhuma lagartixa tem hoje.”Um dos lagartos preservados em particular foi “muito interessante”, disse Daza. O menor dos espécimes, presumivelmente recém-eclodidos, foi descrito no artigo como um “camaleão-tronco”, uma forma ancestral primitiva na linhagem camaleão. A pequena criatura não tinha especializações de camaleões modernos, como dígitos Unidos e corpos comprimidos, disse Daza. Mas tinha uma cauda enrolada e características do crânio que sugeriam que poderia ter se alimentado como camaleões modernos, usando sua língua para capturar presas, disse ele.

Micrografia do espécime Bu267, mostrando a cabeça e a língua saliente (a bolha acinzentada perto do topo da moldura). (Crédito da imagem: Daza et al. Ciência. Adv. 2016; 2 : e1501080)

enquanto ficar preso em resina não se saiu tão bem para o pequeno ancestral camaleão, o destino do lagarto foi um incrível golpe de sorte para os cientistas que o examinaram quase 100 milhões de anos depois.”O pequeno e pequeno espécime nunca teria sido reconhecível como um parente muito primitivo e próximo dos camaleões vivos se preservados na rocha. Minutos, mas caracteres diagnósticos simplesmente não teriam sido preservados”, disse Grimaldi à Live Science. “Este espécime é cientificamente o achado mais significativo, uma vez que expande a idade geológica dos camaleões cerca de cinco vezes”, disse ele.De fato, Stanley acrescentou, a preservação superior de todos os fósseis tem implicações de longo alcance para a compreensão da árvore da vida para squamates, o grupo que contém lagartos e cobras.”Porque esses espécimes são tão antigos, e podemos colocá-los com tanta certeza relativa, que atua como um ponto de calibração muito bom para quando estamos tentando datar toda a radiação de squamates”, disse Stanley. “E isso é meio legal, porque isso nos fala sobre as condições no mundo em que certas espécies estavam irradiando e pode ajudar a prever o que pode causar divergências no futuro.”

os resultados foram publicados on-line hoje (4 de março) na revista Science Advances.

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