Lucy Terry Prince: Black Pioneer and Poet

por Linda Hecker
Vermont sempre foi justamente orgulhoso de suas mulheres pioneiras. Eles enfrentaram o desafio solitário de robusto, muitas vezes assustador. Circunstâncias, ao mesmo tempo em que dão filhos e fornecem às suas famílias as necessidades diárias e os pequenos confortos da vida fronteiriça. Temos muitas histórias de sua coragem, força e imaginação, mas uma das mulheres menos conhecidas e mais notáveis dessas foi Lucy Terry Prince, uma mulher negra que, tanto quanto podemos determinar, foi a primeira poeta Negra publicada na América.

Lucy Terry nasceu na África ” de sangue Africano puro.”Em tenra idade, ela foi roubada de sua família e trazida para os estados unidos, primeiro para Rhode Island, mas eventualmente para Deerfield, Massachusetts, onde ela era serva de Ebenezer Wells. Os registros da Igreja Deerfield observam que em 15 de junho de 1735, aos cinco anos de idade, ‘Lucy, uma serva (sic) Para Ebenezer Wells foi batizada na conta.”Isso estava no auge do ‘Grande Despertar’ de Jonathan Edward, que varreu o Vale do Rio Connecticut. Em 1744, Lúcia foi admitida na Irmandade da Igreja. Quando tentamos imaginar a relação de Lucy com a comunidade branca e seu status social, ficamos adivinhando. Podemos ver que os negros nos primeiros dias da Nova Inglaterra foram admitidos na igreja pelo batismo e comunhão, e que às vezes mantinham contas pessoais nas lojas locais, possuíam terras e serviam em guerras. No entanto, eles foram passados para os herdeiros de seus senhores como propriedade, juntamente com vacas e outros animais.

podemos imaginar que Lucy foi tida em estima por seus vizinhos em Deerfield, no entanto. Ela era a poetisa e historiadora da aldeia. Em 1746, Lucy testemunhou o terrível massacre Indiano, conhecido como The Bars Fight. Este foi um dos muitos eventos trágicos semelhantes na história de Deerfield como um posto avançado de fronteira. Lucy tinha apenas dezesseis anos na época, mas ela escreveu duas versões poéticas da batalha, ” o relato contemporâneo mais completo daquela tragédia sangrenta que foi preservada. Em 1756, Lucy casou-se com Abijah Prince, um ex-servo do Reverendo Benjamin Doolittle, da vizinha Northfield, Massachusetts. Quando Doolittle morreu, ele libertou Bijah e deu-lhe algumas terras em uma parte de Northfield que agora é Vernon, Vermont. Lucy e Bijah se casaram em Deerfield, contudo, e aqui temos a primeira indicação da astúcia de Lucy e do senso de independência. Por Lei Lucy e seus filhos deveriam ter permanecido escravos, uma vez que os descendentes de escravos seguiram na condição da mãe. Ninguém parece saber exatamente como ela conseguiu, mas nem Lucy nem seus nove filhos foram escravos novamente.Depois que Lucy e Bijah se casaram, eles moraram em uma pequena casa perto do que hoje é a Academia Deerfield. Tornou-se conhecido durante seu tempo como Bijah’s Brook, e Lucy foi chamada Luce (SIC) Bijah. Aqui sua reputação como contador de histórias e poeta cresceu. De acordo com a história Deerfield, ela era popular entre os jovens, que se reuniam em torno de sua cozinha à noite para ouvir suas histórias e poemas originais. Lucy era uma personagem notável, e sua casa era um ótimo lugar de resort para os jovens, atraídos para lá por sua inteligência e sabedoria, muitas vezes mostrados em sua rima e histórias. Bijah nunca se contentou em ficar em um lugar por muito tempo. Ele parece ter tido fome de terra. Uma de suas primeiras grandes parcelas foi uma herdade de 100 acres em Guilford, Vermont, que foi concedida a Ele pelo coronel David Field de Deerfield. Ele se mudou para Guilford com sua família em 1764, mas não ficou muito tempo. Os príncipes voltaram para Deerfield por um tempo e, eventualmente, para Sunderland, Vermont, perto Bennington. Ele foi um dos donatários originais de Sunderland, e o único a realmente Herdade lá. Infelizmente, a reivindicação de Bijah à sua terra foi contestada pelo Coronel Eli Bronson. Isso levou a uma disputa legal acalorada que foi até a recém-formada Suprema Corte dos Estados Unidos. O coronel Bronson contratou dois dos advogados mais proeminentes de Vermont, general Stephen Bradley e Royal Tyler (mais tarde chefe de Justiça de Vermont). Os príncipes contrataram Isaac Tichenor para desenhar as alegações, mas foi a própria Lucy quem argumentou o caso no tribunal! Ela não só ganhou, mas Samuel Chase, o juiz presidente, ficou tão impressionado com sua lógica e paixão que afirmou que ” Lucy fez um argumento melhor do que nunca tinha ouvido de um advogado em Vermont.’

Lucy ainda não se contentou em descansar sobre os louros. Ela decidiu que seu filho mais velho deveria ter uma educação tão boa quanto poderia ter naqueles dias. Destemida pela falta de alunos negros nas universidades, ela se candidatou a um cargo no Williams College para seu filho. Ele foi rejeitado sem rodeios “por causa da raça.”Isso não desencorajou muito Lucy. Ela fez a longa viagem Williams, Massachusetts, e argumentou por três horas antes do Conselho de Curadores da Faculdade, ‘citando texto após texto das Escrituras’, precedente legal e outras fontes. Aparentemente, esta foi uma batalha que Lucy perdeu. Os registros da Williams College mostram que ele nunca foi admitido.Por volta de 1780, os príncipes voltaram para sua herdade em Guilford. Bijah novamente teve problemas com sua terra. Seus vizinhos ao norte, os Noyes, por razões indeterminadas. queimou suas cercas e hayricks. O assédio continuou inabalável até que os príncipes foram obrigados a tomar medidas legais. Eles apelaram para o mais alto tribunal estadual da época (1785), o Conselho do Governador. Lucy novamente liderou o caso. Os príncipes foram julgados “muito feridos”. O governador recomendou aos selecionadores de Guilford que ” tomassem algumas medidas eficazes para proteger o dito Abias, Lucy e família.Bijah morreu em Guilford em 1794. Lucy voltou para Sunderland para morar perto de alguns de seus filhos, mas veio visitar o túmulo de Bijah a cavalo anualmente, uma viagem de noventa milhas que ela fez até os anos noventa. Os príncipes tiveram a última palavra com seus desagradáveis vizinhos de Guilford, os Noyes, também. Não muito tempo depois de Bijah morrer, uma jovem da família Noyes estava passando por seu túmulo a cavalo, ao entardecer. Ela chegou a uma colina íngreme ao anoitecer ,e quando ela se aproximou do túmulo de Bijah ‘ apareceu uma aparição temível, tão perto e surpreendente que tanto o cavalo quanto o cavaleiro estavam tremendamente assustados.”A jovem ficou em desespero enquanto o cavalo trovejava pela estrada passando pelo túmulo e indo para a herdade de Noyes. A aparição foi declarada fantasma de Bijah, mas se era ou não assim, ou alguma grande coruja ou cervo iniciado distorcido por uma consciência problemática, é deixado para o leitor determinar.Lucy provavelmente viveu até os 110 anos de idade. Sheldon comentou em sua história de Deerfield, ” nas vidas verificadas de Abijah Prince e Lucy Terry é encontrado um romance realista indo além dos voos mais selvagens da ficção.”Lucy foi animada e teimosa até o fim, embora haja uma história, provavelmente apócrifa a julgar por sua personagem, que quando ela voltou para Deerfield, uma mulher idosa, para visitar seu ex-mestre, ela se recusou a jantar na mesa de jantar da família, dizendo: ‘Não, Não Senhorita, eu conheço meu lugar.”Como este relato mostra, Lucy nunca conheceu seu lugar; em vez disso, ela conseguiu.