um mês de nossos heróis LGBTQ+: Mabel Hampton, dançarina, cantora, ativista

desde 2015, tive a alegria de trabalhar no Project ORE, dentro do Centro Comunitário Sirovich. Estou cercado por pessoas mais velhas incríveis todos os dias que me ensinaram tanta sabedoria e muito sobre o que significa ser uma pessoa forte e boa neste mundo. Muitos de nossos membros da comunidade são ativistas de longa data que, de maneiras grandes e pequenas, dedicaram suas vidas para tornar nossa cidade um lugar melhor para se viver.Dado isso, não deveria me surpreender que eu estivesse tão atraída por Mabel Hampton e seu legado de ativismo quando soube dela pela primeira vez no livro de Hugh Ryan, When Brooklyn Was Queer. Mabel Hampton começou como artista na década de 1920 em Coney Island, um lugar cuja história cativa minha curiosidade e imaginação. Foi em Coney Island que Mabel Hampton primeiro aprendeu a palavra lésbica; mais tarde, ela refletiu sobre esse tempo para Joan Nestlé, dizendo ” Eu disse a mim mesmo, bem, se é isso que é, eu já estou nisso!”Mabel Hampton continuou a trabalhar como dançarina e cantora antes de deixar a indústria do entretenimento, mas isso não é o que a torna um herói para mim. Em seus últimos anos, Mabel Hampton trabalhou para garantir que os seus documentos pessoais seriam arquivados, garantindo que as experiências de uma lésbica mulher Negra no início do século 20 continuaria a ser conhecido. Ela era uma ativista e envolvida com SAGE (serviços e advocacia para anciãos GLBT), e até serviu como o grande Marshall da parada do orgulho da cidade de Nova York em 1985.Em 1984, Mabel Hampton dirigiu-se à multidão na parada do orgulho de Nova York, dizendo: “Eu, Mabel Hampton, tenho sido Lésbica A vida toda, por oitenta e dois anos, e tenho orgulho de mim e do meu povo. Eu gostaria que todo o meu povo fosse livre neste país e em todo o mundo, meus gays e meus Negros.”

ler essas palavras agora me dá calafrios. Temos muito a aprender com nossos anciãos e ancestrais LGBT. Além disso, uma maneira que a opressão continua é através de nossa sociedade decidir cujos legados valem a pena Continuar e cujas vidas estão perdidas no tempo. Mabel Hampton entendeu isso e garantiu que seu legado não fosse perdido.