um olhar para Lowry Mays: tomador de riscos, Locutor, bilionário, filantropo

Lowry Mays não sabia nada sobre o negócio do rádio quando comprou sua primeira estação de rádio em 1972. Ele não tinha experiência na televisão quando comprou sua primeira estação de TV em 1988. Ele não sabia muito sobre Publicidade Ao ar livre ou entretenimento ao vivo quando adicionou essas empresas ao seu portfólio.

Mays, no entanto, reconheceu uma boa oportunidade quando viu uma. Com um empréstimo do Frost Bank, ele e o revendedor de automóveis Red McCombs compraram o KEEZ-FM de San Antonio por US $125.000. Eles compraram duas estações de rádio em Tulsa, Oklahoma, adquiriu WOAI-AM em 1975, e começou a formação de um império de mídia internacional conhecido como Clear Channel Communications.

em 2008, Mays e McCombs venderam Clear Channel em um acordo no valor de aproximadamente US $ 25 bilhões. Na época, Mays possuía aproximadamente 5% da empresa. Mas a venda rendeu uma enorme surpresa – ele não vai revelar quanto – para um homem que entrou no negócio de rádio como um neófito.

“eu era um aprendiz muito rápido”, disse Mays, que rolou uma soma considerável da venda do Clear Channel para a Mays Family Foundation.Aprender em tempo real ajudou Mays a construir uma empresa que dominava uma indústria. Uma compreensão astuta dos modelos de negócios e do tempo permitiu-lhe acumular uma fortuna. Dessa fortuna, Mays se tornou um dos principais filantropos de San Antonio. Ele e a Mays Family Foundation doaram mais de US $50 milhões para a escola de negócios da Texas A&M University que leva seu nome, assim como o centro de eventos de 10.000 pés quadrados do Museu Witte. A fundação recentemente deu US $25 milhões ao centro de câncer UT Health San Antonio, que será renomeado em homenagem à família, e doa aproximadamente US $15 milhões por ano para outras organizações sem fins lucrativos.Enquanto isso, a empresa Mays criou, agora conhecida como IHeartMedia, paira à beira da insolvência. A IHeartMedia acumulou dívidas incapacitantes como resultado de uma compra alavancada em 2008 que privou a empresa e tem negociado com seus credores e detentores de títulos sobre a reestruturação de sua dívida. Mays continua sendo um pequeno investidor na empresa e otimista sobre sua liderança, apesar da ameaça de falência.

“iHeart Media tem uma grande equipe de gestão e grupo de investidores”, disse Mays. “Continuamos a apoiar seus esforços em qualquer reestruturação.”

em seu pico, Clear Channel possuía mais de 1.200 estações de rádio nos EUA; hoje IHeartMedia possui 858 estações. O nome Clear Channel continua na forma da subsidiária da iHeartMedia, Clear Channel Outdoor.

como Mays construiu sua empresa, Clear Channel mudou o cenário do rádio nos Estados Unidos. A empresa adquiriu centenas de estações de rádio no final dos anos 1990 e início dos anos 2000, muitas com formatos de rádio talk. Antes de sua venda, a Clear Channel possuía ou programava a maioria das estações AM de 50.000 watts nos EUA, que exibiam os shows sindicalizados de Rush Limbaugh, Sean Hannity e outros anfitriões conservadores.

de seu escritório no quarto andar perto de Alamo Heights, Mays reflete sobre uma jornada improvável – de uma plataforma de petróleo adolescente a um empresário bilionário. A expansão da Clear Channel para a televisão, publicidade ao ar livre e entretenimento ao vivo em países ao redor do mundo gerou aproximadamente US $ 7 bilhões em receita anual no início a meados dos anos 2000.

“Lowry é a clássica história americana de ter experiência, determinação e uma ideia e querer um sucesso”, disse o ex-prefeito e Secretário de habitação Henry Cisneros, que serviu com Mays no Texas A & m Board of Regents na década de 1980.

Cisneros lembra quando Mays era um banqueiro de investimentos e comprou sua primeira estação de rádio. Mays lembra o início incerto, a ignorância que precedeu cada empreendimento empreendedor.

“todos os negócios em que entramos, incluindo o primeiro, eu não sabia nada”, disse Mays, membro do National Radio Hall of Fame.

Crédito Lowry Mays: Scott Ball / San Antonio Report

depois de pesquisar tendências de negócios de uma década no rádio e na televisão, Mays sentiu certeza de que ele e McCombs poderiam obter um lucro substancial. Mas ele previu um império multibilionário?

” eu não tinha ideia”, disse ele.

Mays não desfrutou de uma infância de colher de prata. Em 1947, seu pai, Lester Mays, morreu em um acidente de carro. Deixado com uma mãe viúva e irmã mais velha, Lowry, de 12 anos, tornou-se o homem da casa.Nos 15 anos seguintes, ele trabalhou em plataformas de petróleo, obteve um diploma de engenharia de petróleo do Texas A&M, serviu na Força Aérea, obteve um MBA de Harvard e ingressou em uma empresa de banco de investimento em San Antonio.Em 1972, Mays concordou em assinar um empréstimo para um amigo que queria comprar uma estação de rádio. O amigo recuou, deixando Mays com a estação. Sem saber o que fazer, ele chamou um amigo revendedor de automóveis, McCombs, que sabia tanto sobre o negócio de rádio quanto Mays.

e assim começou a ascensão de Mays de banqueiro de investimento para emissora acidental para magnata da mídia bilionário.”Construímos a maior empresa de rádio do mundo, a maior empresa de publicidade ao ar livre do mundo, o maior vendedor de entretenimento ao vivo do mundo”, disse Mays, 82. “Estávamos em 65 países diferentes. Era uma empresa muito grande – 20.000 funcionários. Eu não tinha ideia de que entraríamos no negócio de publicidade ao ar livre ou no negócio de entretenimento.”

à medida que o canal claro crescia, os desafios se multiplicavam. No início da década de 1990, por exemplo, as regras da Comissão Federal de comunicações proibiram as empresas de possuir mais de duas estações de rádio por mercado.Não querendo aceitar essas restrições, Mays pressionou o Congresso para criar mudanças legislativas. Em 1996, ele prevaleceu e a Lei de telecomunicações tornou-se lei. Como resultado, a FCC desregulamentou a propriedade da mídia, abrindo caminho para o crescimento explosivo do Clear Channel.”Foi um grande negócio-mudar as regras de propriedade da mídia na época”, disse Mays.

como Clear Channel expandiu seu alcance e poder, chamou a atenção e os críticos. Um deles, Alec Foege, escreveu um livro de 2009 intitulado direito do Mostrador, que criticou a empresa em várias frentes. No livro, Foege afirmou que a Clear Channel alienado legiões de ouvintes de rádio com branda de programação, produzido superfaturada e mal gerido concertos, bullying artistas para tocar em Limpar o Canal controlado locais, virou conversa de rádio para “um fúteis gritar-fest” e “cheia”, os EUA, com seus outdoors.Nove anos depois, Foege mantém suas conclusões anteriores. Mas ele também observa o impacto positivo da empresa e o respeito que ele tem por Mays. “O Clear Channel trouxe muito profissionalismo para a indústria e, de fato, salvou muitas estações de rádio”, disse Foege. “Acho que não tinha nenhuma aversão ideológica à programação de qualidade. Não era um foco dele. Eu tenho um pouco de admiração por ele e pelo que ele foi capaz de construir.Quase uma década depois que Mays vendeu a empresa, a crítica permanece. Paul Begala, um estrategista Democrata que aconselhou o Presidente Clinton e contribui com comentários sobre a CNN, oferece uma visão mordaz e partidária do impacto do Clear Channel.

“a consolidação do talk radio nos anos 80 e 90 realmente armou a ignorância”, disse Begala. Demagogos como Rush Limbaugh encorajaram seus ouvintes a serem “Dittoheads” – repetindo a linha de direita e evitando informações independentes.”

em seu livro, Foege observou que Mays fez contribuições de campanha para vários Democratas, incluindo Cisneros, o governador do Texas Mark White e o Sens dos EUA. Lloyd Bentsen do Texas e John Glenn do Ohio.Foege também observou em seu livro: “Lowry Mays não estava tão fortemente associado ao Partido Republicano que, quando seu próprio nome surgiu como um possível candidato ao governador do Texas, estava na chapa Democrata em oposição a Bush.McCombs entende os dons pessoais e Políticos de seu parceiro. “A maior força de Lowry”, disse McCombs recentemente, ” é sua capacidade de convencer as pessoas de que sua visão sobre algo está certa.”

a revista Forbes uma vez chamou Mays de ” a emissora acidental.”Mais tarde, a revista Fortune chamou ele e seus filhos, executivos do Clear Channel Mark e Randall,” os Bad boys do rádio.”A história da Fortune contou os inimigos que a empresa fez entre músicos, pequenos operadores de rádio e membros do Congresso.

“eles acusam Clear Channel de pisar na competição, destruindo a integridade artística, e fazer mush fora do cara pequeno”, escreveu Fortune. “Em suma, o Clear Channel tornou-se sua exibição a para tudo o que está errado com a desregulamentação da mídia.”

se a crítica picou, Mays e seus filhos não mostraram isso. Sem desculpas, eles continuaram construindo a empresa.

“muitas pessoas pensam que grande é ruim”, disse Mays. “Nós não estávamos no negócio de rádio. Nós não estávamos no negócio de publicidade ao ar livre. Estávamos no negócio de vender os produtos de nossos clientes porque é isso que toca na caixa registradora.Sob a liderança de Mays, Clear Channel se concentrou em um balanço conservador, mantendo o fluxo de caixa livre e buscando investimentos adicionais.”É incrível o que ele conseguiu”, disse Nelson Wolff, Juiz do Condado de Bexar. “Quando a lei mudou, ele foi inteligente o suficiente para saltar sobre ele e construir essa empresa.”

o sucesso inicial veio por design e pesquisa. Após uma escavação considerável, Mays descobriu que o rádio era uma indústria de custo fixo. Com uma exceção ou duas, as receitas aumentaram a cada ano. “E isso foi durante um período de 30, 40 anos”, disse Mays. “Então eu olhei para essa tendência e disse: ‘Este é um modelo de negócios muito bom.”

depois de adquirir a KEEZ-FM em 1972, Mays e McCombs precisavam de um líder forte para gerenciá-la. McCombs sugeriu o Gerente Geral da KTSA, a estação AM mais bem avaliada da cidade. Mays ofereceu o trabalho A Doug McCall.

“Por Que devo deixar a maior estação de rádio da cidade para a menor?”McCall perguntou.

“porque vou comprar mais estações”, respondeu Mays.

ele não se lembra se essa era sua intenção original. Ou se ele deu uma resposta reflexiva para mudar a mente de um executivo relutante. Seja qual for o caso, Kathy Mays Johnson diz que seu pai é um mestre da persuasão espontânea.”É assim que ele faz negócios”, disse Johnson, presidente da Mays Family Foundation. “Ele é um pensador no local. Um tomador de riscos. Tudo acontece.Com McCall a bordo, Mays estudou o sucesso do KRLD-AM de Dallas, que na década de 1920 se tornou a primeira estação de rádio a vender comerciais e mais tarde foi a primeira a exibir retornos eleitorais contínuos. Em 1975, ele e McCombs compraram WOAI por US $1,5 milhão e modelaram a estação depois de KRLD. Como resultado, WOAI mudou da música para um formato de notícias/conversas.

um microfone WOAI ocupa um lugar de destaque no corredor da Mays Family Foundation. Credito: Scott Ball / San Antonio Report

anos depois, Mays reconheceu que elementos-chave da indústria da televisão – como custos fixos e lucratividade consistente – espelhavam de perto os do rádio. Em 1988, a empresa comprou sua primeira estação de televisão – uma afiliada da Fox TV network – em Mobile, Alabama. A Clear Channel seguiu com as compras de Afiliadas da Fox em Jacksonville, Flórida; Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; e Memphis, Tennesse; e uma afiliada não Fox em Tucson, Arizona.

“você poderia continuar a aumentar o fluxo de caixa a cada ano”, disse Mays. “Poucas indústrias são assim.O Clear Channel abriu o capital em 1984, arrecadando US $7,5 milhões em uma oferta inicial de ações. Uma segunda oferta de ações foi emitida em 1991 e mais ofertas se tornaram uma ocorrência regular. O preço das ações cresceu de US $2,72 por ação em 1990 para US $95 por ação em 2000.

com a venda de ações – e empréstimos de um consórcio de bancos – Clear Channel comprou estações em dificuldades, cortou empregos e custos, aumentou a força de vendas de publicidade, fez acordos favoráveis com anunciantes e transformou os lucros.

nos anos 90, Randall Mays tornou-se presidente e Diretor Financeiro, Mark Mays o diretor de operações. Mais tarde, Mark assumiu como CEO, enquanto seu pai permaneceu o Presidente e impressionou seus filhos como um bom ouvinte.”Os três se reuniam e falavam sobre uma decisão, e sempre foi a melhor ideia vencer”, disse Johnson, ex-vice-presidente sênior do Clear Channel. “Não foi,’ Eu sou o pai ‘ ou ‘eu sou o CFO’ ou ‘ estou administrando essa organização.”Foi aí que a escuta entrou em jogo. “Bem, você já pensou sobre isso? Já pensaste nisso?”Uma de nossas vantagens era que todos nós quatro estávamos relacionados, então havia essa confiança subjacente.Nove anos depois de vender Clear Channel, O CEO bilionário aposentado vai ao escritório todos os dias. Ele visita alunos da Mays Business School e se encontra com um repórter ocasional. Mas principalmente, ele atende aos negócios de sua fundação.”Ele queria realmente fazer a diferença em San Antonio”, disse Johnson. “Então, quando ele vendeu sua parte do Clear Channel, ele pegou muito dinheiro e o entregou à Fundação. Durante toda a nossa vida, Ele nos ensinou a retribuir. Está enraizado em nós. Ele é menos sobre si mesmo e mais sobre outras pessoas. E para mim, esse é o seu maior legado.”