Șopârlele rare cu chihlimbar, păstrate în detalii uimitoare

șopârlele închise cu chihlimbar din Asia de Sud-Est, care datează de acum 99 de milioane de ani, alcătuiesc cel mai vechi ansamblu de șopârle tropicale găsite vreodată în chihlimbar, potrivit unui nou studiu.

fosilele mici, prinse, găsite în Myanmar, reprezintă o eșantionare de neegalat a diversității speciilor pentru șopârlele tropicale din epoca Cretacicului, care a durat de la 145,5 milioane de ani în urmă până la aproximativ 65,5 milioane de ani în urmă. Fosilele sunt uimitor de bine conservate, au spus cercetătorii, inclusiv specimene cu piele intactă, pigment vizibil al pielii și țesuturi moi — și într-un caz, o limbă lolling.

studiul a inclus fotografii remarcabile de aproape ale solzilor șopârlelor, gheare delicate și alte caracteristici neobișnuit de bine conservate. Degetele de la picioare ale unui individ i-au câștigat porecla „Nosferatu”, după vampirul cu degete lungi din filmul mut, a declarat coautorul studiului David Grimaldi, curator în Divizia de Zoologie a nevertebratelor de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York.

dar abundența specimenelor și varietatea speciilor l-au impresionat cu adevărat pe Grimaldi, a spus el. „Șopârlele sunt extrem de rare în orice depozit de chihlimbar”, a declarat Grimaldi pentru Live Science într-un e-mail. „Nu m-am așteptat niciodată să văd atât de multe exemplare dintr-un depozit Cretacic și o asemenea diversitate.”

șopârlele conservate în chihlimbarul Cretacic din Myanmar. (Credit imagine: Daza și colab. Sci. ADV. 2016; 2 : e1501080)

chihlimbarul lustruit este o piatră prețioasă prețioasă,cu o nuanță bogată, galben-portocalie, și a fost colectată de oameni de acum cel puțin 13.000 de ani, potrivit unui articol publicat în Science în 2009. Dar cu milioane de ani mai devreme, în forma sa pre-fosilizată ca rășină de copac lipicioasă, substanța a jucat un rol mai sinistru în peisajul Cretacic. A prins insecte nefericite — uneori în poziții compromițătoare-și alte creaturi vii în adâncurile sale.

pe măsură ce rășina s-a întărit în timp pentru a forma chihlimbar, cadavrele mici închise în interior au fost păstrate în detalii magnifice, frecvent alături de urme de mediu care pot informa paleontologii despre ecosistemele antice pe care animalele le-au locuit.

în chihlimbar, „conservarea superbă permite o interpretare mult mai bună a rămășițelor decât ar fi posibilă pentru exemplarele din roci”, a spus Grimaldi.

chiar și cu unele exemplare în care părțile corpului nu sunt conservate, chihlimbarul deține încă amprente ale animalului care poate fi imaginat, a declarat coautorul studiului Ed Stanley, cercetător postdoctoral la Muzeul de Istorie Naturală din Florida. Folosind tomografia computerizată cu raze X (CT), oamenii de știință au reușit să surprindă acele regiuni, care erau mai puțin dense decât chihlimbarul înconjurător, folosindu-le pentru a crea matrițe pentru reconstrucția formelor originale ca modele 3d.

un salon de șopârle

Juan D. Daza, autorul principal al studiului și profesor de biologie la Universitatea de Stat Sam Houston din Texas, a declarat pentru Live Science într — un e — mail că lungimile corpului șopârlelor-minus cozile lor-au variat de la 0,4 inci (11 milimetri) la aproximativ 1,6 inci (40 mm). Un specimen parțial ar fi putut avea o lungime de cel puțin 2,4 inci (60 mm).

Stanley a declarat pentru Live Science că a fost uimit de cât de strâns seamănă anumite șopârle individuale cu rudele lor moderne. „Dacă mi-ați arăta scanările CT pe care le-am făcut, aș spune că este o specie de gecko modern”, a spus el. „Cu excepția cazului în care începi să te uiți mai atent, ai găsit câteva personaje pe care Niciun gecko nu le are astăzi.”

una dintre șopârlele conservate în special a fost „foarte interesantă”, a spus Daza. Cel mai mic dintre exemplare, probabil nou eclozat, a fost descris în lucrare ca un „cameleon stem”, o formă ancestrală timpurie în descendența cameleon. Creaturii mici îi lipseau specializările moderne ale cameleonilor, cum ar fi cifrele unite și corpurile comprimate, a spus Daza. Dar avea o coadă ondulată și trăsături craniene care sugerau că s-ar fi putut hrăni ca cameleonii moderni, folosindu-și limba pentru a captura prada, a spus el.

Micrografie a specimenului Bu267, arătând capul și limba proeminentă (blobul cenușiu din partea superioară a cadrului). (Credit imagine: Daza și colab. Sci. ADV. 2016; 2: e1501080)

totul în familie

în timp ce a fost prins în rășină nu a ieșit atât de bine pentru strămoșul micului cameleon, soarta șopârlei a fost o lovitură incredibilă de noroc pentru oamenii de știință care au examinat-o aproape 100 de milioane de ani mai târziu.

„specimenul mic și mic nu ar fi fost niciodată recunoscut ca o rudă foarte primitivă și apropiată a cameleonilor vii dacă ar fi fost păstrat în stâncă. Caracterele Minute, dar diagnostice, pur și simplu nu ar fi fost păstrate”, a declarat Grimaldi pentru Live Science. „Acest specimen este științific cea mai semnificativă descoperire, deoarece extinde vârsta geologică a cameleonilor de aproximativ cinci ori”, a spus el.

de fapt, a adăugat Stanley, conservarea superioară a tuturor fosilelor are implicații de anvergură pentru înțelegerea arborelui vieții pentru squamates, grupul care conține șopârle și șerpi.

„deoarece aceste specimene sunt atât de vechi și le putem plasa cu o astfel de certitudine relativă, care acționează ca un punct de calibrare foarte frumos atunci când încercăm să datăm întreaga radiație a squamatelor”, a spus Stanley. „Și asta este destul de mișto, pentru că asta ne spune despre condițiile din lume când anumite specii radiau și ar putea ajuta la prezicerea a ceea ce ar putea provoca divergențe în viitor.”

descoperirile au fost publicate online astăzi (4 Martie) în revista Science Advances.

urmăriți-l pe Mindy Weisberger pe Twitter și Google+. Urmați-ne @livescience, Facebook & Google+. Articolul Original pe Live Science.

știri recente

{{ articleName }}