Ștefan, rege al Angliei

ștefan, rege al Angliei (1135-1154, născut înainte de 1101). Ștefan a fost al treilea fiu al contelui ștefan de Blois și al soției sale, Adela, fiica lui William Cuceritorul. Până în 1113, ștefan s-a alăturat Curții unchiului său, regele Henric I al Angliei. El și fratele său, Contele Theobald de Blois, au devenit cei mai de încredere aliați ai regelui în lupta lui Henric de a ține Normandia împotriva mașinațiilor nepotului său, William Clito, și regele Ludovic al VI-lea al Franței. Ștefan a fost răsplătit pentru loialitatea sa cu onorurile lui Eye și Lancaster, Județul Mortain, și o căsătorie splendidă cu Matilda, fiica și moștenitoarea contelui Eustațiu al III-lea de Boulogne.

de când fiul lui Henric I, William, a pierit în epava navei albe în 1120, regele și-a numit fiica, Împărăteasa văduvă Matilda, ca moștenitor al său și i-a forțat pe Baroni să depună un jurământ pentru a susține cererea ei. Ștefan și-a dat cuvântul în acel moment, chiar răsfățându-se într-o ceartă prietenoasă cu fiul nelegitim al regelui, Robert De Gloucester, pentru onoarea de a fi primul care înjură.

cu toate acestea, când Henric a murit pe neașteptate în 1135, ștefan s-a repezit în Anglia, unde s-a încoronat rege pe 22 decembrie. Unul dintre primele acte ale lui ștefan ca rege a fost să acorde o cartă de libertăți fără precedent bisericii engleze, garantând drepturile și proprietatea ecleziastică și promițând să reducă abuzurile oficialilor regali.

dar în timp ce ștefan se stabilea în Anglia, vărul său, Matilda, și soțul ei, Contele Geoffrey de Anjou, au invadat Normandia pentru a asigura moștenirea Matildei. În plus, ștefan s-a confruntat imediat cu rebeliuni în țara de Vest și în țara Galilor și invazii ale regelui David I al Scoției. În timp ce Stephen s-a concentrat pe asediul lui Exeter, el a trimis locotenenți pentru a face față situației din țara Galilor. Această decizie s-a dovedit a fi o greșeală costisitoare, deoarece eșecul lor de a realiza ceva i-a înstrăinat pe domnii Marcher, inclusiv pe contele Robert De Gloucester.

ștefan a făcut o altă greșeală crucială în 1139, când i-a arestat pe episcopii Roger de Salisbury, Alexandru de Lincoln și Nigel de Ely sub acuzația de trădare, înstrăinând Episcopatul englez, inclusiv pe fratele său, Episcopul Henry de Winchester. În același an, împărăteasa a invadat Anglia. Timp de doi ani, partidele s-au luptat fără succes, dar în februarie 1141 împărăteasa a învins armata regală la Lincoln și l-a capturat pe ștefan însuși. În timp ce regele zăcea în închisoare, Împărăteasa Matilda s-a bucurat de o intrare triumfală în Winchester, escortată de episcopul de Winchester. Apoi a călătorit la Londra pentru încoronare, dar Londonezii, amintindu-și relația lor lungă și reciproc avantajoasă cu ștefan ca conte de Boulogne și stimulați de rugămințile soției lui ștefan, Matilda, s-au ridicat în rebeliune și au alungat-o pe împărăteasă din orașul lor. Acest eveniment l-a determinat pe Henry de Winchester să se alăture partidului regal. Împărăteasa furioasă l-a asediat pe episcop în castelul său de la Winchester, dar armata regală, comandată de Regina Matilda și mercenarul Flamand, William de Ypres, i-a condus pe susținătorii ei și l-a capturat pe Robert De Gloucester. Confruntată cu această pierdere fatală, împărăteasa a fost de acord cu un schimb de prizonieri, așa că regele ștefan și-a recăpătat libertatea în noiembrie 1141, iar situația politică a revenit la ceea ce fusese înainte de Bătălia de la Lincoln.

deși Geoffrey de Anjou a reușit să cucerească Normandia în 1148, impasul din Anglia a continuat, cu lupte sporadice, până când fiul lui Geoffrey și Matilda, Henry Plantagenet, au invadat în 1153. Regele ștefan, îndurerat de moartea subită a fiului său, Eustațiu, și presat de baronii săi să facă pace, a fost de acord cu Tratatul de la Winchester. Acordul i-a permis să păstreze coroana în timpul vieții sale, dar a stipulat că, la moartea sa, Henric al Normandiei urma să devină rege. Când ștefan a murit în 1154, termenii tratatului au fost onorați, iar Ducele Henry a succedat la tronul englez ca Henric al ii-lea.