Conway Lloyd Morgan

În Februarie. 6, 1852, C. Lloyd Morgan sa născut la Londra. A urmat cursurile Royal School of Mines din Londra, Royal College of Science și Universitatea din Bristol, primind doctorate în știință și drept. A predat timp de cinci ani la Colegiul diecezan din Rondesbosch, Africa de Sud. La întoarcerea sa în Anglia în 1884 s-a alăturat Universitatea din Bristol ca profesor de Geologie și zoologie, iar trei ani mai târziu a devenit director. În 1910 a preluat catedra de Psihologie și etică.

una dintre problemele majore ridicate de teoria evoluției lui Charles Darwin a fost cea a psihologiei animalelor. A fost nevoie de o continuitate bazată pe asemănări între diferite forme animale, inclusiv asemănări între om și animale. La acea vreme, muncitorii care se ocupau de comportamentul animalelor atribuiau motivații umane complexe și complicate comportamentului animalelor neumane pe care le observau, având tendința de a „citi” motivațiile comportamentului animalelor care erau în mintea muncitorilor, dar nu neapărat în mintea animalelor pe care le observau. Aceasta a fost numită interpretarea antropomorfă sau antropopsihică a comportamentului animalelor.

acești lucrători timpurii s-au bazat, de asemenea, pe rapoarte despre comportamentul animalelor de la observatori neinstruiți și necritici. Imaginația și superstiția le-au denaturat conturile. Acest mod neglijent de colectare a informațiilor, bazându-se pe povești în loc să stabilească criterii pentru a distinge faptul de fantezie, a fost numit metoda anecdotică.

Morgan s-a adresat acestor două infracțiuni împotriva acurateței și integrității științifice. Oarecum nedrept, el l-a desemnat pe George John Romanes, un prieten al lui Darwin, ca țintă principală. Romanes, care a inventat expresia „Psihologie comparată”, a atribuit animalelor atât de multă inteligență pe cât ar justifica actele lor. Inteligența sa animală (1882) a fost prima psihologie comparată scrisă vreodată. Morgan a reacționat împotriva Romanes în viața și inteligența animalelor (1890-1891), revizuit ulterior și retitulat comportamentul animalelor (1900); el a susținut că „ar trebui, într-o astfel de situație, să atribuim cât mai puțină inteligență pe cât ar justifica actele lor.”

în cea mai cunoscută lucrare a sa, Introducere în psihologia comparativă (1894), Morgan a căutat să contracareze erorile inerente metodei anecdotice, în special eroarea interpretării antropopsihice. În această carte este faimosul său canon de interpretare: „în niciun caz nu putem interpreta o acțiune ca rezultat al exercitării unei facultăți psihice superioare, dacă poate fi interpretată ca rezultat al exercitării uneia care se află mai jos pe scara psihologică.”El a derivat această” lege a parsimoniei ” din briciul lui William de Ockham. Considerat de unii ca fiind de mică valoare ca instrument științific, canonul lui Morgan a avut o anumită valabilitate în compensarea unei părtiniri de interpretare. El a folosit-o ca o corecție a inexactităților rezultate din relele gemene ale interpretării antropopsihice și ale metodei anecdotice, așa cum este exemplificat în lucrările lui Romanes.

în 1920 Morgan a devenit profesor emerit de psihologie la Universitatea din Bristol. A fost prima persoană onorată de Societatea Regală pentru lucrări științifice în psihologie. În prelegerile sale Gifford și-a expus filosofia evoluției emergente, bazându-se pe cărțile evoluție emergentă (1923) și viață, minte și Spirit (1926) pe ele. A urmat mintea la răscruce (1929) și apariția noutății (1933).

ca filozof sau evoluționist social, Morgan era interesat de relația științei cu problemele filosofice. El a considerat că este esențial să se creeze un sistem metafizic în care să poată fi plasată demonstrația naturalistă a evoluției. El credea că există un proces continuu numit evoluție, care la intervale neregulate a fost întrerupt de discontinuități sau puncte critice de cotitură. Aceste puncte se disting prin apariția bruscă a ” emergenților.”Emergenții succesivi progresează evolutiv ca o” schemă piramidală.”Această evoluție este mai degrabă jumpy decât uniform continuă. Apariția conștiinței, credea el, nu a apărut prin design sau plan, ci din întâmplare.

la 6 martie 1936, Morgan a murit la Hastings, Anglia.