Journal of Health Care for the Poor and Underserved

filmul din 2016, Hidden Figures, bazat vag pe romanul lui Margot Lee Shetterly, a introdus publicul de film la trei matematicieni negri care au lucrat pentru NASA: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan și Mary Jackson. Filmul nu numai că a distrat publicul, dar a ridicat și întrebarea a cărei poveste istoricii aleg să se concentreze. La fel ca poveștile acestor femei, povestea Lugeniei Burns Hope nu este cunoscută public, dar influența ei și munca ei de viață în activismul comunitar au pus bazele diferitelor programe care există și astăzi. Angajamentul ei de a îmbunătăți calitatea vieții pentru Negri a determinat-o să se alăture organizațiilor care au servit acestui scop și să devină membru fondator al propriei organizații, Uniunea de Vecinătate. Burns Hope a servit ca președinte al Uniunii de vecinătate din Atlanta, Georgia, iar structurile și politicile pe care le-a dezvoltat au fost adoptate în Haiti și Capul Verde în eforturile lor de construire a comunității. Acesta este doar unul dintre numeroasele exemple ale moștenirii sale ca reformator și lider.

născut la 19 februarie 1871, Ferdinand și Louisa M. Bertha Burns, Lugenia Burns Hope a trăit pentru prima dată în St.Louis, Missouri. Cu toate acestea, după moartea tatălui ei, mama ei a decis să se mute la Chicago pentru a oferi o educație mai bună pentru Lugenia. A urmat liceul, cursuri speciale de studiu, Institutul de Artă din Chicago, școala de Design Din Chicago (acum face parte și din Institutul de Artă din Chicago) și Chicago Business College. Lugenia s-a retras de la școală pentru a-și întreține familia când doi dintre frații ei și-au pierdut locul de muncă. A lucrat ca contabil la compania de imprimare și gravură Acme timp de opt ani și a lucrat și ca croitoreasă.

Burns Hope și-a dezvoltat simțul activismului comunitar în orașul natal Chicago. Viața de aici a expus Lugenia activismului politic care era răspândit în comunitatea Neagră din Chicago. Primul ei gust de muncă comunitară a început când a fost numită prima Secretară neagră a Consiliului de Administrație al Kings Daughters, o organizație de caritate care a lucrat cu bolnavii și nevoiașii, a ajutat la îngroparea săracilor și a oferit servicii pentru fetele adolescente care lucrează. În acest timp, ea a devenit și secretara personală a directorului clubului Silver Cross, o organizație care opera cafenele pentru oamenii de afaceri și femeile din Chicago.1 îndatoririle ei de secretară au determinat-o să asiste la Casa Hull a lui Jane Addams și a fost introdusă în modelul casei de așezare. Într–adevăr, Hope a descris timpul petrecut în Chicago ca fiind influent pentru creșterea ei: „întotdeauna am simțit privilegiul vieții mele să fi avut acea experiență bogată-bucuriile și necazurile patronilor lor au fost turnate în urechile și inima mea. Au venit pentru sfaturi – la fel de tineri ca mine. Ne-am gândit la aceste probleme și au fost ajutați.”1 Timpul petrecut de Hope în Chicago ca lucrător comunitar și susținător al familiei sale nu numai că a semănat semințele pentru munca ei ulterioară în organizarea comunității, dar i-a oferit și valorile autosuficienței, muncii grele și independenței—valori pe care le va purta cu ea pentru tot restul vieții.

la 29 decembrie 1897, Lugenia Burns s-a căsătorit cu John Hope. Cuplul s-a mutat în Nashville, Tennessee, unde John Hope a predat științele naturii la Universitatea Roger Williams. La șase luni după căsătorie, cuplul s-a mutat în Atlanta, Georgia, unde John a fost angajat ca instructor de clasici la Atlanta Baptist College, din care a devenit ulterior președinte (în 1906). Atlanta va deveni locul în care Lugenia și-a desfășurat cea mai mare parte a muncii vieții. Și-a început călătoria în activități de caritate în Atlanta când a devenit președintele unui comitet pentru a strânge bani pentru grădinițele gratuite pentru copiii mamelor care lucrează. Această comisie ar expune speranța la nevoile comunității din jurul ei, în special la nevoile copiilor din comunitatea ei. După nașterea primului ei fiu, Edward, în 1901, lipsa locurilor de agrement pentru copii din comunitate a devenit mai clară de sperat. Ea a adunat soțiile facultății, precum și alte mame din comunitate pentru a face petiții…