Lucy Terry Prince: pionier și Poet Negru

de Linda Hecker
Vermont a fost întotdeauna pe bună dreptate mândru de femeile sale pioniere. Ei s-au confruntat cu provocarea singuratic de accidentat, de multe ori înfricoșătoare. În timp ce poartă copii și asigură familiilor lor necesitățile zilnice și micile conforturi ale vieții de frontieră. Avem multe povești despre curajul, puterea și imaginația lor, dar una dintre cele mai puțin cunoscute și mai remarcabile dintre aceste femei a fost Lucy Terry Prince, o femeie neagră care, din câte putem determina, a fost prima poetă neagră publicată în America.

Lucy Terry s-a născut în Africa cu sânge pur African. La o vârstă fragedă a fost furată de la familia ei și adusă în Statele Unite, mai întâi la Rhode Island, dar în cele din urmă la Deerfield, Massachusetts, unde a fost servitoare la Ebenezer Wells. Înregistrările Bisericii Deerfield notează că la 15 iunie 1735, la vârsta de cinci ani, ‘Lucy, o servitoare (Sic) a lui Ebenezer Wells a fost botezată pe cont. Aceasta a fost la apogeul Marii treziri a lui Jonathan Edward, care a cuprins valea râului Connecticut. În 1744 Lucy a fost admisă în Frăția Bisericii. Când încercăm să ne imaginăm relația lui Lucy cu comunitatea albă și statutul ei social, suntem lăsați să ghicim. Putem vedea că negrii din primele zile ale Noii Anglii au fost admiși în Biserică prin botez și comuniune și că uneori țineau conturi personale la magazinele locale, dețineau terenuri și slujeau în războaie. Cu toate acestea, au fost transmise moștenitorilor stăpânilor lor ca proprietate împreună cu vacile și alte animale.

ne putem imagina că Lucy a fost apreciată de vecinii ei din Deerfield. A fost poetul și istoricul satului. În 1746 Lucy a asistat la teribilul Masacru Indian, cunoscut sub numele de lupta barurilor. Acesta a fost unul dintre numeroasele evenimente tragice similare din istoria lui Deerfield ca avanpost de frontieră. Lucy avea doar șaisprezece ani la acea vreme, dar a scris două versiuni poetice ale bătăliei, cea mai completă relatare contemporană a acelei tragedii sângeroase care a fost păstrată. În 1756 Lucy s-a căsătorit cu abia Prince, fost slujitor al reverendului Benjamin Doolittle Din Northfield, Massachusetts. Când Doolittle a murit, l-a eliberat pe Bijah și i-a dat niște pământ într-o parte din Northfield care este acum Vernon, Vermont. Lucy și Bijah s-au căsătorit în Deerfield, cu toate acestea, și aici avem primul indiciu al viclenia lui Lucy și sentimentul de Independență. Prin lege, Lucy și copiii ei ar fi trebuit să rămână sclavi, deoarece descendenții sclavilor au urmat în starea mamei. Nimeni nu pare să știe exact cum a reușit, dar nici Lucy, nici cei nouă copii ai ei nu au mai fost vreodată sclavi.

după ce Lucy și Bijah s-au căsătorit, au locuit într-o casă mică, aproape de ceea ce este acum Academia Deerfield. A devenit cunoscut în timpul lor ca Bijah ‘ s Brook, iar Lucy a fost numită Luce (Sic) Bijah. Aici reputația ei de povestitor și poet a crescut. Potrivit istoriei Deerfield, ea a fost populară printre tineri, care s-au adunat în jurul bucătăriei ei noaptea pentru a-i auzi poveștile și poeziile originale. Lucy era un personaj notabil, iar casa ei era un loc minunat de stațiune pentru tineri, atrasă acolo de inteligența și înțelepciunea ei, adesea arătate în rima și poveștile ei. Bijah nu s-a mulțumit niciodată să stea într-un singur loc mult timp. Se pare că avea o foame de pământ. Una dintre primele sale parcele mari a fost o gospodărie de 100 de acri din Guilford, Vermont, care i-a fost acordată de colonelul David Field din Deerfield. S-a mutat la Guilford împreună cu familia sa în 1764, dar nu a rămas mult timp. Prinții s-au mutat înapoi la Deerfield pentru o vreme și, în cele din urmă, la Sunderland, Vermont, lângă Bennington. El a fost unul dintre beneficiarii originali ai Sunderland, și singurul care a găzduit de fapt acolo. Din nefericire, pretenția lui Bijah asupra pământului său a fost contestată de colonelul Eli Bronson. Acest lucru a dus la o dispută juridică aprinsă care a mers până la nou-formata Curtea Supremă a Statelor Unite. Colonelul Bronson a angajat doi dintre cei mai proeminenți avocați din Vermont, generalul Stephen Bradley și Royal Tyler (mai târziu judecător șef al Vermontului). Prinții l-au angajat pe Isaac Tichenor să elaboreze pledoariile, dar Lucy însăși a argumentat cazul în instanță! Nu numai că a câștigat, dar Samuel Chase, judecătorul care prezidează, a fost atât de impresionat de logica și pasiunea ei, încât a susținut că Lucy a făcut un argument mai bun decât auzise vreodată de la un avocat din Vermont.’

Lucy nu era încă mulțumită să se odihnească pe lauri. Ea a decis că fiul ei cel mare ar trebui să aibă o educație atât de bună pe cât ar putea fi avut în acele zile. Neînfricată de lipsa studenților negri la universități, ea a solicitat un post la Colegiul Williams pentru fiul ei. A fost respins direct din cauza rasei. Asta n-a descurajat-o prea mult pe Lucy. Ea a făcut călătoria lungă Williams, Massachusetts, și a argumentat timp de trei ore în fața Consiliului de Administrație al Colegiului, citând text după text din scripturi, precedent legal și alte surse. Se pare că aceasta a fost o bătălie pe care Lucy a pierdut-o. Înregistrările Williams College arată că nu a fost niciodată admis.

în jurul anului 1780 prinții s-au întors la gospodăria lor din Guilford. Bijah a avut din nou probleme cu pământul său. Vecinii săi din nord, Noyes, din motive nedeterminate. i-au ars gardurile și hayricks-urile. Hărțuirea a continuat fără încetare până când prinții au fost obligați să ia măsuri legale. Au făcut apel la cel mai înalt tribunal de Stat al vremii (1785), Consiliul guvernatorului. Lucy a condus din nou cazul. Prinții au fost judecați ‘mult răniți’. Guvernatorul le-a recomandat selectorilor din Guilford să ia unele măsuri eficiente pentru a-i proteja pe cei menționați abia, Lucy și familia.’

Bijah a murit la Guilford în 1794. Lucy s-a mutat înapoi în Sunderland pentru a locui lângă unii dintre copiii ei, dar a venit să viziteze mormântul lui Bijah călare anual, o călătorie de nouăzeci de mile pe care a făcut-o bine în anii nouăzeci. Prinții au avut ultimul cuvânt de spus cu vecinii lor neplăcuți din Guilford, și Noyes. La scurt timp după moartea lui Bijah, o tânără din familia Noyes trecea pe lângă mormântul său călare, chiar la amurg. Ea a ajuns la un deal abrupt la căderea nopții, și atunci când ea sa apropiat de Mormântul lui Bijah ‘acolo a apărut o apariție de temut, atât de aproape și uimitoare că atât calul și călăreț au fost extrem de speriat. Tânăra se agăța de disperare în timp ce calul tunaia pe drumul trecut de mormânt și pe la Noyes homestead. Apariția a fost declarată a fi fantoma lui Bijah, dar dacă a fost sau nu așa, sau o bufniță mare sau un cerb început distorsionat de o conștiință tulburată, este lăsată cititorului să determine.

Lucy a trăit probabil 110 ani. Sheldon a comentat în istoria sa Deerfield ,’ în viețile verificate ale abia Prince și Lucy Terry se găsește o poveste de dragoste realistă care depășește cele mai sălbatice zboruri de ficțiune. Lucy a fost plină de viață și încăpățânată până la sfârșit, deși există o poveste, probabil apocrifă judecând după caracterul ei, că atunci când s-a întors la Deerfield, o femeie în vârstă, pentru a-și vizita fostul stăpân, a refuzat să ia cina la masa de cină a familiei, spunând: ‘Nu, Nu domnișoară, îmi cunosc locul. După cum arată această relatare, Lucy nu și-a cunoscut niciodată locul; în schimb, a reușit.