o lună a eroilor noștri LGBTQ+: Mabel Hampton, dansator, cântăreț, activist

din 2015, am avut bucuria de a lucra la Project ORE, în interiorul Centrului Comunitar Sirovich. Sunt înconjurat de oameni în vârstă incredibili în fiecare zi, care m-au învățat atât de multă înțelepciune și atât de multe despre ce înseamnă să fii o persoană puternică și bună în această lume. Atât de mulți dintre membrii comunității noastre sunt activiști de-a lungul vieții care, în moduri mari și mici, și-au dedicat viața pentru a face orașul nostru un loc mai bun pentru a trăi.

având în vedere acest lucru, nu ar trebui să mă surprindă că am fost atât de atras de Mabel Hampton și de moștenirea ei de activism când am aflat prima dată despre ea în Cartea lui Hugh Ryan, când Brooklyn era Queer. Mabel Hampton a început ca interpret în anii 1920 la Coney Island, un loc a cărui istorie îmi captivează curiozitatea și imaginația. La Coney Island, Mabel Hampton a învățat mai întâi cuvântul lesbiană; mai târziu a reflectat în acest moment la Joan Nestle, spunând: „Mi-am spus, bine, dacă asta este, sunt deja în ea!”

Mabel Hampton a continuat să lucreze ca dansatoare și cântăreață înainte de a părăsi industria de divertisment, dar asta nu este ceea ce o face un erou pentru mine. În ultimii ei ani, Mabel Hampton a lucrat pentru a se asigura că documentele sale personale vor fi arhivate, asigurându-se că experiențele unei femei negre lesbiene din secolul al 20-lea vor continua să fie cunoscute. A fost activistă și implicată în SAGE (servicii și Advocacy pentru bătrânii GLBT) și chiar a servit ca Marele Marshall al Parada mândriei din New York în 1985.

în 1984, Mabel Hampton s-a adresat mulțimii la parada mândriei din New York, spunând: „Eu, Mabel Hampton, am fost lesbiană toată viața mea, timp de optzeci și doi de ani și sunt mândru de mine și de oamenii mei. Aș vrea ca toți oamenii mei să fie liberi în această țară și peste tot în lume, oamenii mei gay și oamenii mei negri.”

citirea acestor cuvinte îmi dă frisoane. Avem atât de multe de învățat de la bătrânii și strămoșii noștri LGBT. Mai mult, o modalitate prin care opresiunea continuă este prin faptul că societatea noastră decide ale căror moșteniri merită continuate și ale căror vieți sunt pierdute în timp. Mabel Hampton a înțeles asta și s-a asigurat că moștenirea ei nu se va pierde.