o privire la Lowry Mays: Asumator de riscuri, radiodifuzor, miliardar, filantrop

Lowry Mays nu știa nimic despre afacerea radio când a cumpărat primul său post de radio în 1972. Nu avea experiență în televiziune când și-a cumpărat primul post TV în 1988. Nu știa prea multe despre publicitatea în aer liber sau divertismentul live când a adăugat aceste întreprinderi în portofoliul său.

cu toate acestea, Mays a recunoscut o bună ocazie când a văzut una. Cu un împrumut de la Frost Bank, el și dealerul auto Red McCombs au cumpărat Keez-FM din San Antonio pentru 125.000 de dolari. Au cumpărat două posturi de radio în Tulsa, Oklahoma, au achiziționat WOAI-AM în 1975 și au început formarea unui imperiu media internațional cunoscut sub numele de Clear Channel Communications.

în 2008, Mays și McCombs au vândut Clear Channel într-o tranzacție în valoare de aproximativ 25 de miliarde de dolari. La acea vreme, Mays deținea aproximativ 5% din companie. Dar vânzarea a dat un câștig enorm – nu va dezvălui cât de mult-pentru un om care a intrat în afacerea radio ca neofit.

„am învățat destul de repede”, a spus Mays, care a rulat o sumă considerabilă din vânzarea Clear Channel în Fundația Familiei Mays.

învățarea din mers l-a ajutat pe Mays să construiască o companie care a dominat o industrie. O înțelegere înțeleaptă a modelelor de afaceri și a calendarului i-a permis să adune o avere. Din acea avere, Mays a devenit unul dintre cei mai importanți filantropi din San Antonio. El și Fundația Familiei Mays au donat peste 50 de milioane de dolari școlii de afaceri din Texas, o universitate & care îi poartă numele, la fel ca și Centrul de evenimente de 10.000 de metri pătrați de la Muzeul Witte. Fundația a acordat recent 25 de milioane de dolari Centrului de Cancer UT Health San Antonio, care va fi redenumit după familie și donează aproximativ 15 milioane de dolari pe an altor organizații nonprofit.

între timp, compania creată de Mays, cunoscută acum sub numele de IHeartMedia, se află în pragul insolvenței. IHeartMedia a acumulat datorii crippling ca urmare a unei buyout 2008 de îndatorare, care a luat compania privată și a fost de negociere cu creditorii și deținătorii de obligațiuni privind restructurarea datoriei sale. Mays rămâne un mic investitor în companie și optimist cu privire la conducerea sa, în ciuda amenințării cu falimentul.

„iHeart Media are o echipă de management excelentă și un grup de investitori”, a spus Mays. „Continuăm să susținem eforturile lor în orice restructurare.”

la apogeu, Clear Channel deținea peste 1.200 de posturi de radio în SUA; astăzi IHeartMedia deține 858 de posturi. Numele Clear Channel trăiește sub forma filialei billboard a iHeartMedia, Clear Channel Outdoor.

pe măsură ce Mays și-a construit compania, Clear Channel a schimbat peisajul radio din Statele Unite. Compania a achiziționat sute de posturi de radio la sfârșitul anilor 1990 și începutul anilor 2000, multe cu formate talk-radio. Înainte de vânzare, Clear Channel deținea sau programa majoritatea stațiilor AM de 50.000 de wați din SUA, care purtau spectacolele sindicalizate ale Rush Limbaugh, Sean Hannity, și alte gazde conservatoare.

de la biroul său de la etajul patru de lângă Alamo Heights, Mays reflectă într-o călătorie improbabilă – de la Adolescenta platformă petrolieră roughneck la omul de afaceri miliardar. Extinderea Clear Channel în televiziune, publicitate în aer liber și divertisment live în țări din întreaga lume a generat venituri anuale de aproximativ 7 miliarde de dolari la începutul până la mijlocul anilor 2000.

„Lowry este povestea clasică americană de a lua expertiză, determinare și o idee și de a o dori într-un succes”, a spus fostul primar și SUA. Secretarul pentru locuințe Henry Cisneros, care a servit cu Mays în Consiliul de regenți Texas A&m în anii 1980.

Cisneros își amintește când Mays era bancher de investiții și și-a cumpărat primul post de radio. Mays își amintește începutul incert, ignoranța care a precedat fiecare întreprindere antreprenorială.

„fiecare afacere în care am intrat, inclusiv prima, nu știam nimic”, a spus Mays, membru al National Radio Hall of Fame.

Lowry Mays Credit: Scott Ball / San Antonio raport

după cercetarea tendințelor de afaceri de zece ani în radio și televiziune, Mays a simțit sigur că el și McCombs ar putea câștiga un profit substanțial. Dar a prevăzut un imperiu de miliarde de dolari?

„nu știam”, a spus el.

Mays nu s-a bucurat de o copilărie cu lingură de argint. În 1947, tatăl său, Lester Mays, a murit într-un accident de mașină. Lăsat cu o mamă văduvă și o soră mai mare, Lowry, în vârstă de 12 ani, a devenit bărbatul casei.

în următorii 15 ani, a lucrat pe platforme petroliere, a obținut o diplomă de inginerie petrolieră din Texas A& M, a servit în Forțele Aeriene, a obținut un MBA de la Harvard și s-a alăturat unei firme bancare de investiții din San Antonio.

în 1972, Mays a fost de acord să semneze un împrumut pentru un prieten care dorea să cumpere un post de radio. Prietenul s-a retras, lăsându-l pe Mays cu stația. Nesigur ce să facă, a sunat un prieten dealer auto, McCombs, care știa la fel de multe despre afacerea radio ca Mays.

și așa a început ascensiunea lui Mays de la bancher de investiții la radiodifuzor accidental la mogul media miliardar.

„am construit cea mai mare companie de radio din lume, cea mai mare companie de publicitate outdoor din lume, cel mai mare vânzător de divertisment live din lume”, a spus Mays, în vârstă de 82 de ani. „Am fost în 65 de țări diferite. Era o companie foarte mare – 20.000 de angajați. Nu am avut nici o idee că ne-ar intra în afaceri de publicitate în aer liber sau de afaceri de divertisment.”

pe măsură ce Clear Channel a crescut, provocările s-au înmulțit. La începutul anilor 1990, de exemplu, Comisia Federală de comunicații Regulile interziceau companiilor să dețină mai mult de două posturi de radio pe piață.

nedorind să accepte aceste restricții, Mays a făcut lobby pentru Congres pentru a crea schimbări legislative. În 1996, el a prevalat, iar legea telecomunicațiilor a devenit lege. Drept urmare, FCC a dereglementat proprietatea mass-media, deschizând calea pentru creșterea explozivă a Clear Channel.

„a fost o afacere mare – schimbarea regulilor de proprietate media la acel moment”, a spus Mays.

pe măsură ce Clear Channel și-a extins acoperirea și puterea, a atras atât atenția, cât și criticii. Unul dintre ei, Alec Foege, a scris o carte din 2009 intitulată dreptul cadranului, care a criticat compania pe numeroase fronturi. În carte, Foege a afirmat că Clear Channel a înstrăinat legiuni de ascultători de radio cu programare blândă, a produs concerte supraevaluate și prost gestionate, i-a agresat pe artiști să cânte în locuri controlate de Clear Channel, a transformat talk radio-ul într-un „festival de strigăte stupide” și a „umplut” SUA cu panourile sale publicitare.

nouă ani mai târziu, Foege își susține concluziile anterioare. Dar el remarcă, de asemenea, impactul pozitiv al companiei și respectul pe care îl are pentru Mays. „Clear Channel a adus multă profesionalism industriei și, de fapt, a salvat o mulțime de posturi de radio”, a spus Foege. „Nu cred că a avut nici o aversiune ideologică la programarea de calitate. Nu a fost un obiectiv al lui. … Am destul de un pic de admirație pentru el și ceea ce a fost capabil să construiască.”

la aproape un deceniu după ce Mays a vândut compania, criticile rămân. Paul Begala, un strateg Democrat care l-a sfătuit pe președintele Clinton și contribuie cu comentarii la CNN, oferă o viziune mușcătoare și partizană asupra impactului Clear Channel.

„consolidarea radioului de discuții în anii 1980 și ’90 a armat cu adevărat ignoranța”, a spus Begala. Demagogii precum Rush Limbaugh și – au încurajat ascultătorii să fie „idioți” -repetând linia de dreapta și evitând informațiile independente.”

în cartea sa, Foege a menționat că Mays a adus contribuții de campanie la numeroși democrați, inclusiv Cisneros, Guvernatorul Texasului Mark White și sens al SUA. Lloyd Bentsen din Texas și John Glenn din Ohio.

Foege a observat, de asemenea, în cartea sa: „Lowry Mays nu a fost atât de puternic asociat cu Partidul Republican încât, atunci când propriul său nume a apărut ca posibil candidat la guvernatorul Texasului, a fost pe biletul Democratic în opoziție cu Bush.”

McCombs înțelege darurile personale și politice ale partenerului său. „Cea mai mare forță a lui Lowry”, a spus McCombs recent, ” este capacitatea sa de a convinge oamenii că părerea sa despre ceva este corectă.”

Revista Forbes a numit odată Mays ” radiodifuzorul accidental.”Mai târziu, revista Fortune numit el și fiii săi, directori Clear Channel Mark și Randall, „băieții răi de radio.”Povestea averii a povestit dușmanii pe care compania i-a făcut printre muzicieni, mici operatori de radio și membri ai Congresului.

„ei acuză Clear Channel că a călcat în picioare competiția, a distrus integritatea artistică și a făcut terci din tipul mic”, a scris Fortune. „Pe scurt, Clear Channel a devenit expoziția lor A pentru tot ceea ce este în neregulă cu dereglementarea mass-media.”

dacă critica a înțepat, Mays și fiii săi nu au arătat-o. Fără scuze, au continuat să construiască compania.

„o mulțime de oameni cred că mare este rău”, a spus Mays. „Nu am fost în afaceri de radio. Nu am fost în afaceri de publicitate outdoor. Am fost în afaceri de a vinde produsele clienților noștri, deoarece asta e ceea ce inele casa de marcat.”

sub conducerea lui Mays, Clear Channel s-a concentrat pe un bilanț conservator, menținând fluxul de numerar liber și urmărind investiții suplimentare.

„este incredibil ce a realizat”, a declarat judecătorul Nelson Wolff din județul Bexar. „Când legea s-a schimbat, el a fost suficient de inteligent să sară pe ea și să construiască acea companie.”

succesul timpuriu a venit prin design și cercetare. După săpături considerabile, Mays a descoperit că radioul era o industrie cu costuri fixe. Cu o excepție sau două, veniturile au crescut în fiecare an. „Și aceasta a fost pe o perioadă de 30, 40 de ani”, a spus Mays. „Așa că m-am uitat la această tendință și am spus:” Acesta este un model de afaceri destul de bun.'”

după achiziționarea KEEZ-FM în 1972, Mays și McCombs aveau nevoie de un lider puternic pentru a-l gestiona. McCombs l-a sugerat pe directorul general la KTSA, cea mai bine cotată stație AM din oraș. Mays i-a oferit slujba lui Doug McCall.

„de ce să las cel mai mare post de radio din oraș pentru cel mai mic?”A întrebat McCall.

„pentru că voi cumpăra mai multe stații”, a răspuns Mays.

nu-și amintește dacă aceasta a fost intenția sa inițială. Sau dacă a dat un răspuns reflexiv pentru a schimba mintea unui executiv reticent. Oricare ar fi cazul, Kathy mays Johnson spune că tatăl ei este un maestru al persuasiunii spontane.

„așa face afaceri”, a spus Johnson, președintele Fundației familiei Mays. „Este un gânditor la fața locului. Un asumator de riscuri. Totul se întâmplă.”

cu McCall la bord, Mays a studiat succesul Krld-AM Din Dallas, care în anii 1920 a devenit primul post de radio care a vândut reclame și mai târziu a fost primul care a difuzat randamente electorale continue. În 1975, el și McCombs au cumpărat WOAI pentru 1,5 milioane de dolari și au modelat stația după KRLD. Drept urmare, WOAI a trecut de la muzică la un format de știri/discuții.

un microfon WOAI deține un loc proeminent în holul Fundației familiei Mays. Credit: Scott Ball / San Antonio raport

ani mai târziu, Mays a recunoscut că elementele cheie ale industriei de televiziune – cum ar fi costurile fixe și profitabilitatea consecventă – le oglindeau îndeaproape pe cele din radio. În 1988, compania a cumpărat primul său post de televiziune – un afiliat al Fox TV network – în Mobile, Alabama. Clear Channel a urmat cu achiziții de afiliați Fox în Jacksonville, Florida; Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; și Memphis, Tennesse; și un afiliat non-Fox în Tucson, Arizona.

„ați putea continua să creșteți fluxul de numerar în fiecare an”, a spus Mays. „Puține industrii sunt așa.”

Clear Channel a devenit public în 1984, strângând 7,5 milioane de dolari într-o ofertă inițială de acțiuni. O a doua ofertă de acțiuni a fost emisă în 1991 și mai multe oferte au devenit un eveniment regulat. Prețul acțiunilor a crescut de la 2,72 dolari pe acțiune în 1990 la 95 dolari pe acțiune în 2000.

cu vânzarea de acțiuni – și împrumuturi de la un consorțiu de bănci – Clear Channel a cumpărat stații de luptă, a redus locurile de muncă și costurile, a crescut forța de vânzări de publicitate, a făcut oferte favorabile cu agenții de publicitate și a transformat profiturile.

în anii ’90, Randall Mays a devenit președinte și director financiar, Mark Mays directorul operațional. Mai târziu, Mark a preluat funcția de CEO, în timp ce tatăl său a rămas președinte și și-a impresionat fiii ca un bun ascultător.

„cei trei se adunau și vorbeau despre o decizie și a fost întotdeauna cea mai bună idee câștigă”, a declarat Johnson, fost vicepreședinte senior al Clear Channel. „Nu a fost „eu sunt tatăl” sau „eu sunt directorul financiar” sau ” conduc această organizație. Aici a intrat în joc ascultarea. Ei bine, te-ai gândit la asta? Te-ai gândit la asta? Unul dintre avantajele noastre a fost că toți patru am fost înrudiți, așa că a existat această încredere subiacentă.”

la nouă ani de la vânzarea Clear Channel, CEO-ul miliardar pensionat merge la birou în fiecare zi. El vizitează cu elevii de la mays Business School și se întâlnește cu un reporter ocazional. Dar mai ales, el participă la afacerea fundației sale.

„el a vrut să facă cu adevărat o diferență în San Antonio”, a spus Johnson. „Deci, când și-a vândut partea din Clear Channel, a luat destul de mulți bani și i-a predat Fundației. Toată viața ne-a învățat să dăm înapoi. A fost înrădăcinată în noi. El este mai puțin despre el însuși și mai mult despre alți oameni. Și pentru mine, asta e cea mai mare moștenire a lui.”