Stefano, Re d’Inghilterra

Stefano, re d’Inghilterra (1135-1154, nato prima del 1101). Stefano era il terzo figlio del conte Stefano di Blois e di sua moglie, Adela, figlia di Guglielmo il Conquistatore. Nel 1113, Stefano si era unito alla corte di suo zio, il re Enrico I d’Inghilterra. Lui e suo fratello, il conte Teobaldo di Blois, divennero i più fidati alleati del re nella lotta di Enrico per tenere la Normandia contro le macchinazioni di suo nipote, Guglielmo Clito, e del re Luigi VI di Francia. Stefano fu ricompensato per la sua fedeltà con gli onori di Eye e Lancaster, la contea di Mortain, e uno splendido matrimonio con Matilde, la figlia ed erede del conte Eustace III di Boulogne.

Poiché il figlio di Enrico I, Guglielmo, era morto nel naufragio della Nave Bianca nel 1120, il re nominò sua figlia, l’imperatrice vedova Matilde, come sua erede e costrinse i baroni a giurare di sostenere la sua pretesa. Stefano diede la sua parola in quel momento, anche indulgendo in una lite amichevole con il figlio illegittimo del re, Roberto di Gloucester, per l’onore di essere il primo a giurare.

Tuttavia, quando Enrico morì inaspettatamente nel 1135, Stefano si precipitò in Inghilterra, dove si fece incoronare re il 22 dicembre. Uno dei primi atti di Stefano come re fu quello di concedere una carta delle libertà senza precedenti alla Chiesa inglese, garantendo diritti ecclesiastici e proprietà e promettendo di frenare gli abusi dei funzionari reali.

Ma mentre Stefano si stava stabilendo in Inghilterra, sua cugina, Matilda, e suo marito, il conte Goffredo d’Angiò, invasero la Normandia per assicurarsi l’eredità di Matilda. Inoltre, Stefano affrontò immediatamente ribellioni nel Paese occidentale e nel Galles e invasioni da parte del re Davide I di Scozia. Mentre Stefano si concentrava sull’assedio di Exeter, inviò dei luogotenenti per affrontare la situazione in Galles. Questa decisione si rivelò un errore costoso, poiché il loro fallimento nel realizzare qualsiasi cosa alienò i Marcher lords, incluso il conte Robert di Gloucester.

Stefano fece un altro errore cruciale nel 1139, quando arrestò i vescovi Ruggero di Salisbury, Alessandro di Lincoln e Nigel di Ely con l’accusa di tradimento, alienando l’episcopato inglese, incluso suo fratello, il vescovo Enrico di Winchester. Nello stesso anno, l’imperatrice invase l’Inghilterra. Per due anni le parti si schermirono senza successo, ma nel febbraio 1141 l’imperatrice sconfisse l’esercito reale a Lincoln e catturò Stefano stesso. Mentre il re languiva in prigione, l’imperatrice Matilde godeva di un ingresso trionfale a Winchester, scortata dal vescovo di Winchester. Si recò poi a Londra per la sua incoronazione, ma i londinesi, ricordando la loro lunga e reciprocamente vantaggiosa relazione con Stefano come conte di Boulogne, e spronati dalle suppliche della moglie di Stefano, Matilde, insorsero in ribellione e cacciarono l’imperatrice dalla loro città. Questo evento ha causato Enrico di Winchester a ricongiungersi al partito reale. L’imperatrice arrabbiata assediò il vescovo nel suo castello di Winchester, ma l’esercito reale, comandato dalla regina Matilde e dal mercenario fiammingo, Guglielmo di Ypres, distrusse i suoi sostenitori e catturò Roberto di Gloucester. Di fronte a questa perdita fatale, l’imperatrice accettò uno scambio di prigionieri, così re Stefano riacquistò la sua libertà nel novembre 1141, e la situazione politica tornò a quella che era stata prima della battaglia di Lincoln.

Anche se Goffredo d’Angiò riuscì a conquistare la Normandia nel 1148, lo stallo in Inghilterra continuò, con sporadici combattimenti, fino a quando Geoffrey e il figlio di Matilde, Enrico Plantageneto, invasero nel 1153. Re Stefano, addolorato per la morte improvvisa di suo figlio, Eustace, e pressato dai suoi baroni per fare la pace, prontamente accettato il Trattato di Winchester. L’accordo gli permise di mantenere la corona durante la sua vita, ma stabilì che alla sua morte, Enrico di Normandia sarebbe diventato re. Quando Stefano morì nel 1154, i termini del trattato furono onorati e il duca Enrico succedette al trono inglese come enrico ii.