äktenskap och Stress

om du är gift vet du redan att din make har ett enormt inflytande på ditt liv. Vad du kanske inte inser är att han eller hon också kan ha en djupgående effekt på din hälsa.

en studie publicerad i tidskriften Physiology and Behavior noterade att den enkla handlingen att vara gift kan lägga år till en persons liv. Äktenskap kan till och med sänka risken för alla slags sjukdomar, inklusive cancer, högt blodtryck, hjärtsjukdom och influensa. Vårdande makar uppmuntrar ofta varandra att äta rätt, träna, ta semester och välja en hälsosam livsstil. Nära och stödjande kamratskap fungerar också som en buffert mot stress och alla dess fysiska och känslomässiga konsekvenser.

å andra sidan kan olyckliga äktenskap dra ner partners i kropp och själ. Strider (både uppvärmda och långvariga), osäkerhet om framtiden, ojämlika arbetsbelastningar och en grundläggande brist på kompatibilitet kan alla generera ohälsosamma stressnivåer. Som forskare noterade i fysiologi och beteende är effekten av äktenskaplig stress på hälsan ”lika stor som mer” traditionella ”riskfaktorer”, såsom fysisk inaktivitet och rökning.

könsskillnaden i äktenskapet

trots den vanliga stereotypen av brudgummen som måste dras till altaret har män mest att vinna på äktenskapet när det gäller hälsa. Som rapporterats i fysiologi och beteende, äktenskap kan öka livslängden för båda könen, men denna fördel är fem gånger starkare för män än för kvinnor.

samtidigt har kvinnor mest att förlora när äktenskapet är olyckligt. Från och med ungefär 40 år tenderar kvinnor att känna sig mer äktenskaplig stress än män, enligt en rapport i Journal of Gerontology. (För yngre gifta par verkar både män och kvinnor vara lika drabbade av äktenskaplig stress.) Orsakerna till denna åldersrelaterade könsskillnad är inte kända, men effekten är tyvärr tydlig. Som följande studier tyder på, äktenskaplig stress tar en större vägtull på kvinnors hälsa.

även om det inte finns någon standarddefinition av ett lyckligt äktenskap, kom forskare vid San Diego State University och University of Pittsburgh sannolikt nära när de följde äktenskap med nästan 500 kvinnor i 13 år. Forskarna bad kvinnor att betygsätta kvaliteten på sex och kommunikation i deras äktenskap, och hur mycket tid de tillbringade med sina män. De frågade också om äktenskapen var kompatibla när det gäller livsstil, temperament, och intressen. För studiens skull ansågs äktenskap som gjorde dåligt i dessa kategorier ”otillfredsställande”, medan de som gjorde bra poäng ansågs ”tillfredsställande” – termer som förmodligen inte skulle dra några argument från kvinnorna.

som rapporterats i tidskriften Health Psychology fann studien att kvinnorna i otillfredsställande äktenskap tycktes gå mål för hjärtsjukdomar. Jämfört med kvinnor i tillfredsställande äktenskap hade de högre blodtryck, högre kolesterol och högre kroppsmassindex. De led också av högre nivåer av depression, ångest och ilska. Som forskarna noterade ökar var och en av dessa fysiska och känslomässiga fallgropar risken för hjärtsjukdomar-och var och en kan drivas av stress.

farorna med äktenskaplig stress är inte bara hypotetiska. En studie av nästan 300 kvinnor med hjärtsjukdom publicerad i Journal of the American Medical Association fann att äktenskaplig stress-i sig-tredubblade risken för hjärtkirurgi, hjärtattacker eller död under de följande fem åren. Lika anmärkningsvärt fann en studie av 189 män och kvinnor med hjärtsvikt som publicerades i American Journal of Cardiology att överlevnad berodde lika mycket på äktenskapets kvalitet som sjukdomens svårighetsgrad. Upprepa ett gemensamt tema, Denna studie fann att äktenskaplig kvalitet hade en större inverkan på kvinnor än på män.

i sjukdom och hälsa

immunsystemet tenderar att vackla i tider av stress, och äktenskaplig stress är verkligen inget undantag. Som rapporterats i fysiologi och beteende har studier visat att bakteriebekämpande celler tenderar att ge upp när par kämpar. Kvinnor (och i mindre utsträckning män) i olyckliga äktenskap är särskilt utsatta för infektionssjukdomar. Och om de har ett sår-kanske från en olycka eller operation-kan det vara ovanligt långsamt att läka.

innan du knyter knuten bör både män och kvinnor veta vad som verkligen står på spel. Speciellt för kvinnor, ett dåligt äktenskap kan vara värre än inget äktenskap alls. Som rapporterats i hälsopsykologi, stressen i ett olyckligt partnerskap kan potentiellt utplåna alla hälsofördelar som en kvinna kan få från äktenskapet. Å andra sidan kan både män och kvinnor förbättra sin hälsa genom att gifta sig klokt, arbeta hårt för att lösa äktenskapsproblem och undvika katastrofala konflikter. Det är så enkelt-och så svårt-som det.

Robles TF och JK Kiecolt-Glaser. Äktenskapets fysiologi: vägar till hälsa. Fysiologi och beteende. 2003. 79: 409-416.

American Psychological Association. Äktenskap verkar vara till nytta för kvinnors hälsa, men bara när äktenskaplig tillfredsställelse är hög, visar ny forskning. September 2003. http://www.apa.org/releases/maritalbenefit.html

Orth-Gomer K et al. Äktenskaplig stress förvärrar prognosen hos kvinnor med kranskärlssjukdom. Journal of American Medical Association. 2000. 20 December 2000. 284: 3008-3014.

Coyne JC et al. Prognostisk betydelse av äktenskaplig kvalitet för överlevnad av hjärtsvikt. American Journal of Cardiology. 1 September 2001. 88: 526-529.

Umberson D och K Williams. Äktenskaplig kvalitet, hälsa, och åldrande: jämställdhet? Journal of Gerontology oktober 2005. 60 (speciell 2): 109-113.

Holt-Lundstad J. et al. Finns det något unikt med äktenskapet? Den relativa effekten av civilstånd, relation kvalitet, och nätverk socialt stöd på ambulerande blodtryck och mental hälsa. Annaler om beteendemedicin. 35(2):239-44. April 2008.