50% av amerikanerna har maxat ut kreditkort, så här gräver du dig ur kreditkortsskulden

uncaptioned

Getty

Amerikas kärleksaffär med kreditkortsskuld är väl dokumenterad. Gårdagens tillkännagivande av Apple-kortet är ett perfekt exempel.

inte överraskande nådde den totala amerikanska kreditkortsskulden en heltidshöjd på $870 MILJARDER i slutet av 2018, enligt de senaste uppgifterna som rapporterats av Federal Reserve Bank of New York.

dessa nivåer slog det tidigare rekordet som sattes i slutet av 2008, vilket var på höjden av finanskrisen 2008. Under de senaste tre månaderna av 2018 ensam, amerikanerna lagt $ 26 miljarder kreditkortskuld som konsumenterna ramped upp utgifterna för att växla upp för slutet av året semesterperioden.

para ihop detta med det faktum att antalet kreditkort i omlopp är på en nivå som inte sett sedan 2008 och förutsäga vilken väg data är på väg blir enkel.

ballooning av kreditkortsskuld i sig är inte nödvändigtvis en skrämmande statistik, men nya undersökningsdata från financial advisory site, The Ascent, visar att nästan 1 av 5 respondenter var beroende av sina kreditkort för att betala för grundläggande levnadskostnader.

kreditkortsräntor varierar vanligtvis från 15 till 25 procent, vilket innebär att det snabbt kan bli straffande på en redan svår ekonomisk situation. Betala kreditkort ränta på grundläggande levnadskostnader som mat och kläder bara gör det svårare att leva inom dina medel, och skiftar från en skatt på de fattiga till en skatt på medelklassen.

när hålet blir djupare och månatliga betalningar växer, måste konsumenterna ofta vända sig till ytterligare kreditkortsskulder för att få slut på mötet. Det är ingen överraskning att hälften av de tillfrågade hade maxade ut ett kreditkort, och att 23% planerade att öppna ett nytt kreditkort inom det närmaste året.

det är lätt att se hur kreditkort skuld snabbt kan spiral utom kontroll. Det som är svårare att se är en väg ut. Om du befinner dig racking upp kreditkort och är osäker på hur du kommer igång, finns det några steg du kan vidta för att börja förändra situationen.

gräva dig ur kreditkortsskulden

börja med att skriva ner alla dina skulder på ett enda ställe. Med den genomsnittliga personen på grund av pengar på mer än ett kort, skulle du bli förvånad över hur ofta de inte kan säga hur mycket de är skyldiga totalt. Du måste förstå vad du står inför Om du vill skapa en plan för att slå den.

det andra du vill göra är att försöka göra minst minsta betalningar på alla dina kort varje månad. Detta kommer att hålla dig från att bli brottsligt på dina konton och undvika att få dem att skickas till samlingar.

detta är viktigt eftersom att göra betalningar i tid är den viktigaste faktorn som går till att beräkna din kreditpoäng. Att hålla en hög kreditpoäng gör att du kan få bättre finansieringsvillkor så att du betalar mindre pengar över tiden. Om du inte planerar att någonsin ha eller använda kreditkort efter att du betalar dem, kom bara ihåg att din kreditpoäng fortfarande kommer att användas av långivare när du är redo att köpa ett hus. En 0,25% skillnad i räntor kan verka liten, men på en $200.000 inteckning Det kommer att göra en stor skillnad.

när du har dina kreditkonton i gott skick, vill du börja budgetera dina pengar.

många ryser vid tanken på att behöva budgetera, men kom ihåg att det inte behöver vara komplicerat. Det är helt enkelt en plan för hur du ska tjäna och spendera dina pengar varje månad. En analogi som jag gillar att använda är att du inte vill åka på en vägresa från Kalifornien till New York utan en karta eller en plan. Utan en karta, vem vet var du skulle hamna. Samma sak gäller för dina pengar och hur du spenderar dem. Om du inte har en plan vet du inte var du kommer att hamna ekonomiskt. Ofta är det inte där du hoppas vara.

och precis som en vägresa tar det tid att betala av kreditkortsskulden. Det finns inte ett enkelt substitut eller ett snabbt system för att betala av det annat än att tjäna mer pengar och prioritera att betala av det över andra utgifter. En framgångsrik ekonomisk resa är kulmen på otaliga små beslut som förening under åren. Detsamma gäller för dem som tillbringar sina liv levande lönecheck till lönecheck.

kom bara ihåg att om du är på en lång enhet någonstans handlar det inte bara om slutdestinationen, som i detta fall inte har någon kreditkortsskuld. Försök att njuta av själva resan, för i slutet av dagen är det de minnen som kommer att stanna hos dig för alltid.

Läs Mer: Hur du förbättrar din kreditpoäng

få det bästa av Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.

Följ mig på Twitter eller LinkedIn. Kolla in min hemsida eller något av mitt andra arbete här.

Läser in …