Anslut. Upptäcka. Aktie.

^
Håll Nya Tider fria

Jag stöder

  • lokal
  • gemenskap
  • journalistik
  • logo

stöd Phoenix oberoende röst och hjälp till att hålla framtiden för Nya Tider fri.

Lisa Cunningham stod en gång vakt över kvinnliga fångar. Nu gnuggar den australiensiska kvinnan, som är anklagad för att ha mördat sitt styvdotter i Goodyear, axlarna med den anklagade under den en timme om dagen som hon inte är låst i sin segregerade cell. Hon har haft tid att ompröva arten av brott och straff och vem som administrerar det.

” jag är inrymd med människor som har liknande brott som mig. Och jag ska berätta, detta är förmodligen den minst dömande miljö jag har även varit i,” Cunningham sade per telefon från Estrella fängelse, bryta sin tystnad i en serie av jailhouse intervjuer.

” jag hoppas att Gud folket Här får en möjlighet och systemet trattar inte bara dem igenom.”

” de är människor. Människor är inte vad de har gjort,” tillade Cunningham. ”Dessa människor är alla dödsstraff. De är övergivna människor. Och ingen lyssnar eller uppmärksammar, och de är här bokstavligen kämpar för sina liv.”

hennes liv är också på linjen.

Maricopa County åklagare söker dödsstraff för Lisa Cunningham och 39-årige Germayne Cunningham, hennes man och tidigare Phoenix polisdetektiv. Åklagare har anklagat dem för 10 räkningar av barnmisshandel och en räkning av mord.

Cunningham, en 44-årig mamma till sex, kunde bli den första Australiensiska kvinnan som avrättades i USA. Australien har inte avrättat någon sedan 1968.

hon skyller Arizona Department of Child Safety för 7-åriga Sanaa Cunninghams död för två år sedan och hävdar att den ”vindictive” statliga byrån övertygade åklagare att rikta sig mot henne och hennes man efter att paret hotade att stämma.

” det här handlar om ett liv som blev kort och hur staten förvandlade en död till ett mord. Och varför, ” Cunningham sa. ”Vi kämpade i 10 månader för att ta reda på vad som var fel. Och för många människor misslyckades, och feldiagnostiserade, och tog det inte på allvar.”

hon beskrev sin inneslutning som” svår tid ”på” en hård plats ”och sa att kampen mot flera juridiska kampanjer för att rensa hennes namn, få sina barn tillbaka och hålla andra ansvariga för Sanaas död har varit” skrämmande ”och lämnade henne” gutted.”

polisen sade i domstol att Cunninghams misshandlade Sanaa i nästan ett år. En morddetektiv vittnade om hur paret låste Sanaa i ett Tvättstuga, hindrade henne med plastband eller en provisorisk tvångströja och lämnade henne ensam ute i bara en blöja.

paret misslyckades också med att ordentligt söka hjälp, sa polisen, efter att Sanaa gled in i ett ”zombieliknande tillstånd”, där hon knappt kunde andas och när hennes kroppstemperatur sjönk.

Cunninghams, som möttes som vakter i det statliga fängelsesystemet, har inte erkänt sig skyldig till alla anklagelser.

de insisterade alltid på att de var tvungna att vidta drastiska åtgärder för att stoppa den allvarligt störda flickan från att skada sig själv och sina yngre syskon.

Germayne Cunningham, som har stannat tyst offentligt, lämnade in en felaktig död förra veckan på andra årsdagen av döden. I det hävdade han att DCS, tillsammans med läkare, sjukhus och psykiatriker som behandlade det djupt oroliga barnet, var skyldiga.

civilrätten hävdar att omkring sex veckor före döden rådde DCS-fallagenter Cunninghams att ”om de inte placerade Sanaa på risperidon eller liknande medicinering, skulle avdelningen för barnsäkerhet ta bort inte bara Sanaa utan alla Cunninghams barn.”

risperidon är en kraftfull antipsykotisk. Sanaa dog två dagar efter att de avbröt drogen eftersom de trodde att det gjorde henne katatonisk.

” familjen Cunningham stod inför en skrämmande uppgift som försökte uppfostra och hantera sin dotter. Det faktum att det var bortom deras bästa ansträngning, och att de misslyckades, skulle ha varit uppenbart om handledare utövade till och med minimal tillsyn över den tilldelade DCS-personalen,” hävdar rättegången.

i en nyligen misslyckad appellationsdomstol, förnyade Fadern påståenden att Sanaa hallucinerade, attackerade yngre syskon, hörde röster, repade hennes hud rå och defekerade och urinerade på golvet. Hon fick diagnosen schizofreni och pica, vilket tvingade henne att äta smittat kött som kryper med larver.

som svar påpekade DCS att det hade undersökt fyra separata anklagelser om missbruk innan Sanaa dog. Advokater för DCS sa att sex veckor efter att Sanaa dog, vägrade hennes föräldrar att samarbeta med föreslagna familjetjänster. I stället avslöjade polisdetektiver textmeddelanden” som fastställer föräldrarnas skuld när det gäller barnets död”, hävdade DCS i domstol och tillade:” på grund av denna nya information var det absolut nödvändigt ” att ta bort barnen.

Lisa Cunningham sa att deras advokater förbereder ytterligare ett överklagande i hopp om att få parets frisläppande från fängelset och tvinga en andra storjury att ompröva mordavgiften. Ingenting har lämnats in i Arizona appellationsdomstol.

hon sa också att den australiensiska regeringen har erbjudit sig att ge juridisk hjälp. Australiska medier kunde inte bekräfta påståendet.

händelser inom och utanför rättssalen har lämnat henne skakad, sa hon.

hon sa nyligen att hon lärde sig att någon hade vandaliserat Sanaas gravsten.

” det var förödande för oss. Jag tror att stänga oss i en vecka, bara för att veta att någon gjorde något så våldsamt,” hon sa.

sedan den 10 December har någon startat en Facebook-sida som kräver ” rättvisa för Lisa.”Hon sa att hon inte visste någonting om webbplatsen och tillade att hon tyckte att det var obehagligt att någon skickade familjefoton. Det innehöll också länkar till böckerna hon skrev om föräldraskap och hemundervisning.

i en bisarr twist satt domaren som ledde mordfallet, Maricopa Superior Court Judge Michael Kemp, också i dom över Lisa Cunninghams röriga skilsmässa 2013 från Russ Anderson.

men det som mest störde henne var två handlingar i domstol förra året, en för att dela upp sin familj, den andra för att neka sina två äldsta barn någon kontakt med familjen, eftersom de kan vara vittnen.

”sådana saker har varit hjärtskärande för oss”, sa Cunningham.

” de saker som vi har gått igenom i våra liv, att ha familjen som vi hade, och att förlora en och att anklagas för att vara ansvarig för det har rensat oss,” sa hon.

”staten står upp där och presenterar denna teori som inte har något att göra med varför vi förlorade vårt barn”, fortsatte hon.

hon noterade att hon hörde Sanaas biologiska mor, Sylvia Norwood, snyftande på bevisen.

det ”var förmodligen det mest skrämmande jag någonsin har gått igenom, för jag är en mamma och mina barn var i fosterhem vid den tiden”, sa Lisa Cunningham. ”Och att inte veta att de var säkra, inte vet att de togs om hand. Att få henne att sitta där och tro på statens teori och veta hur skadligt det är var helt hemskt för oss båda.”

Håll Phoenix Nya Tider Gratis… Sedan vi startade Phoenix New Times har det definierats som Phoenix Fria, oberoende röst, och vi skulle vilja behålla det så. Erbjuder våra läsare fri tillgång till skarp täckning av lokala nyheter, mat och kultur. Producera berättelser om allt från politiska skandaler till de hetaste nya banden, med gutsy rapportering, snygg skrift, och medarbetare som har vunnit allt från Society of Professional Journalists’ Sigma Delta Chi feature-writing award till Casey medalj för Meritorious Journalism. Men med lokal journalistik existens under belägring och reklamintäkter bakslag har en större inverkan, det är viktigt nu mer än någonsin för oss att samla stöd bakom finansiering av vår lokala journalistik. Du kan hjälpa till genom att delta i vårt medlemsprogram ”I Support”, så att vi kan fortsätta att täcka Phoenix utan betalningsväggar.

  • brott
  • Arizona
Sean Holstege är frilansreporter med en 30-årig karriär inom tryckta nyheter. Han var en undersökande reporter vid Arizona Republic och Oakland Tribune. Han vann en Sigma Delta Chi award för undersökande rapportering. Han har täckt transport, terrorism, gränsen, katastrofer, barnskydd, domstolar och nyheter.
  • Kontakt:
  • Sean Holstege
  • Följ:
  • Facebook: Sean Holstege
  • Twitter: @ SeanHolstege