De längsta och värsta belägringar i historien

Merriam Webster ’s Dictionary Online definierar den militära taktiken för en belägring som” en militär blockad av en stad eller befäst plats för att tvinga den att ge upp”. Det är en krigsprocess som är lika gammal som inspelad historia, och som fortsätter till idag. Belägringar beskrivs i Bibeln, i berättelserna om Homeros och i historierna om andra forntida, som Josephus och Tacitus. Under andra världskriget drabbades flera platser på östfronten i Europa av episka belägringar, inklusive Stalingrad och Leningrad. Den senare motstod en belägring på nästan 900 dagar, en av de mest grymma i historien.

de längsta och värsta belägringar i historien
belägringen och förstörelsen av Jeriko är en av många som beskrivs i Gamla Testamentet. Wikimedia

belägringskrig i historien inträffade på alla kontinenter i världen. Några slutade i utrotning av fienden efter att de övergav sig, med alla män och pojkar dödade och kvinnor förslavade av sina erövrare, inklusive några av de belägringar som beskrivs i Bibeln. Andra slutade med att de belägrade uppnådde seger, men till svindlande kostnader. Många inkluderade utbrott av förödande sjukdomar, såsom tyfus, smittkoppor och kolera. Här är några av de längsta belägringar i historien, och hur de förändrade alltid regionen där de ägde rum.

historiens längsta och värsta belägringar
belägringen av Ceuta involverade flera fiender och över två decennier av strider. Wikimedia

belägringen av Ceuta, 1694-1727

i slutet av 17-talet var staden Ceuta i norra Afrika en portugisisk enklav, även om dess befolkning till stor del var morisk. Under perioden spansk-portugisiska unionen (1580-1640) blev dess befolkning gradvis dominerad av spanska. År 1694 attackerade morerna under Muley Ismail, som en del av deras växande motstånd mot spanskt styre, utkanten av staden. Det var början på en belägring som varade i mer än trettio år, den enda längsta militära operationen i modern historia. Spanska, portugisiska och marockanska styrkor engagerade varandra i en serie konflikter som så småningom drog in Nederländska, brittiska och franska trupper och ledde till den engelska erövringen av Gibraltar som en Medelhavsbas.

Ceuta raserades nästan helt av den långa och mest meningslösa belägringen, och portugisernas inflytande eliminerades praktiskt taget från regionen. Så småningom fångade morerna staden. Efter Muley Ismails död ledde hans söners stridigheter över sin fars gods och rikedom till att morerna övergav staden till spanska. Till stor del ombyggd, Ceuta är en ungefär 7 kvadratkilometer autonom spansk stad omgiven av Marocko, Atlanten och Medelhavet. Sedan den långa belägringen i slutet av 17 och början av 18-talet har haft en huvudsakligen fredlig existens, och är en kosmopolitisk och mångkulturell gemenskap i det 21: a århundradet. Det är hem för spanjorer, marockaner och andra av afrikansk härkomst, inklusive kristna, muslimer och judar.

historiens längsta och värsta belägringar