den föga kända historien om Rysslands värsta idrotts tragedi

längs en trappa till Moskvas Luzhniki stadion, blommor och foton fira fotbollsfans som dog i Rysslands värsta idrotts tragedi.

Vladimir, som förlorade sex kollegor, har valt röda och vita blommor – färgen på Moskvas Spartak-team.

utanför Ryssland vet få om katastrofen som var dold i flera år i Sovjetunionen.

än idag är det fortfarande oklart vad som hände och exakt hur många människor som dog på Luzhniki, som hade varit huvudstadion i de olympiska spelen bara två år tidigare.

på kvällen den 20 oktober 1982 kom 16 500 fans ner på platsen, ursprungligen kallad Central Lenin Stadium, för att se Moskvas favoritfotbollslag spela Haarlem, en holländsk klubb, för en plats i de 16 sista av UEFA Cup.

närvaron var låg – arenan hade kapacitet för minst 80 000 personer.

”den ryska vintern slog tidigt, det var en frysdag och stegen var täckta av IS”, säger Alexander Prosvetov, som var 27 vid den tiden och journalist på Sport Express.

eftersom mindre än en femtedel av biljetterna såldes klämde stadionmyndigheterna fans in i östra delen och lämnade resten av arenan mestadels tom.

”endast en utgång var öppen för att göra det lättare för polisen att kontrollera publiken”, säger Provestov, som nu sitter i Rysslands Olympiska utskott.

” det var ett fruktansvärt misstag.”

Alexander Prosvetov, ex-journalist som nu sitter i Rysslands Olympiska utskott

med Spartak som ledde 1-0 under de sista minuterna bestämde flera hundra fans att lämna och de skyndade sig in i en tunnel som gick med i trappan vid utgången.

tjugo sekunder före slutsignalen gjorde Spartaks Sergei Shvetsov ett andra mål.

” Jag önskar att jag inte hade gjort mål, ” skulle han senare säga.

höra publiken roar, några avgående fans försökte vända tillbaka.

som de gjorde kolliderade de med människor på väg ut.

”människor trampades på, krossades”, sa Prosvetov. ”Jag såg en polis dra en livlös kropp. När vi kom ut såg vi kroppar som hängde över ramperna.”

Vladimir drogs ut ur mängden av en kollega, som var i utkanten.

” det var kaos. Jag visste att något hemskt hände, ” sa han.

officiellt krossades 66 fans till döds, två tredjedelar under 20 år.

”en stor fråga hänger över det numret”, säger Prosvetov. Vittnen, inklusive den tidigare tennisstjärnan Andrei Chesnokov, hävdar att det fanns fler offer.

den 8 februari 1983 ägde en rättegång rum som resulterade i att stadionchefen dömdes och dömdes till tre års korrigerande arbete. Han slutade tjäna 18 månader.

endast en kort artikel dök upp dagen efter tragedin i Moskvas kvällstidning, Vechernaya Moskva, som säger: ”en incident inträffade igår i Luzhniki. Efter fotbollsmatchen skadades några åskådare.”

i åratal censurerades dödsfallet och rättegången från pressen. Enligt brittisk journalist och tidigare Spartak-spelare, Jim Riordan, inga fler Spartak-matcher planerades i oktober för att stoppa familjer som lägger blommor eller på annat sätt markerar deras förlust.

”i Sovjetunionen skulle allt vara bra. Det fanns inga sådana saker som tragedier. Om jag ville skriva om det, jag skulle ha varit tvungen att hålla artikeln till ett träd utan att någon ser mig. Du kunde inte skriva något utan tillstånd från ovan. Det var otänkbart, ” sade Prosvetov.

Rysslands glömda fotbollstragedi
broschyren för spelet den 20 oktober 1982 mellan Spartak och Haarlem som slutade i tragedi

offrens släktingar kämpade för att hitta svar.

Prosvetov rapporterade om tragedin i början av 2000-talet och intervjuade en mamma som hade tillbringat hela natten och letat efter sin 20-åriga son Oleg.

hon ringde till sjukhuset, kontaktade polisen, men först senare fick hon reda på från en utredares fil att han hade legat livlös hela natten nära monumentet till Lenin, där de andra liken staplades innan de fördes till bårhuset klockan 6.

Prosvetov sa att han fick veta att en begravning ägde rum ”mycket tyst” före morgonen, med polisen närvarande.

”det enda sättet folk fick reda på var genom mun till mun”, sa Alexei Oksin, en journalist på Ekho Moskvy, som var 18 vid den tiden. ”Jag var där och jag visste inte vad som hände.”

Martin Haar, Haarlem-kaptenen i matchen 1982, sa att till skillnad från många Spartak-anhängare hade de nästan ingen aning om vad som hände.

sanningen – eller åtminstone en del av den – kom inte fram förrän 1989, då politiken ”glasnost”, eller öppenhet, började lyfta järnridån. När kommunismen började sönderfalla i central-och Östeuropa började sovjetregeringen offentligt ta itu med sina brister och länge dolda tragedier upptäcktes i pressen.

Luzhniki-katastrofen var bara en.

det avslöjades också att i mars 1975 dödades 21 personer i en panik under en match mellan sovjetiska och kanadensiska ungdomshockeylag på Moskvas Sokolniki Arena.

en undersökning visade att en berusad elektriker avbröt alla lampor medan människor lämnade arenan.

en utgång var öppen för sovjetiska människor, medan de andra två endast var öppna för utlänningar.

fakta om Luzhniki-krossningen är fortfarande förvirrad.

vittnen och Vladimir Alyoshin, som blev chef för stadion månader efter katastrofen, sa att polisens försök att kontrollera publiken skapade de farliga förhållandena som direkt ledde till katastrofen.

men Aleksandr Shpeyer, detektiven som ledde utredningen, hävdade att alla grindar var öppna.

i en intervju med tidningen Izvestiya 1989 sa han: ”det är omöjligt att alltid förhindra sådana händelser.”

David Goldblatt, författare till bollen är rund: En global historia av fotboll, beskrev katastrofen som”Tjernobyl av fotboll”.

det visade” samma mekanismer för förnekelse, vägran att skicka dåliga nyheter uppåt, en långsam sippra ut ur sanningen ” som statens svar på kärnkraftsexplosionen 1986 vid kärnkraftverket i Tjernobyl, sade han.

det året, 1989, var också året då nästan 100 Liverpool-fans krossades till döds i Hillsborough före en FA Cup-semifinal.

Spartak-fansen, som också dog för att stödja sin klubb, nekades den internationella sympati som strömmade in för Liverpool-fans och offrens familjer.

mer än 30 år senare har de sörjande människorna som samlas på Luzhniki Stadium på lördag fortfarande inget tydligt svar om vad som hände.