dystra paralleller mellan Ahmaud Arbery och Lemuel Penn

i mörkret under de tidiga morgontimmarna den 11 juli 1964 såg fyra vita män som patrullerade Atens centrala gator en bil med Washington, D. C. registreringsskyltar kör förbi Gästens Garage på Hancock Avenue. Tre Afroamerikanska män åkte i bilen, på väg österut genom staden.

som berättas i Bill Shipps 1981-bok, Murder at Broad River Bridge, sa en av de vita männen: ”ser ut som några av Lyndon Johnsons pojkar. Låt oss hämta ett n -.”

mindre än en timme senare sköts föraren av DC-fordonet, Lemuel Penn, död vid Broad River Bridge, 25 miles från Aten i Madison County. Hans angripare—Joseph Howard Sims, Cecil Myers och James Lackey—var alla medlemmar i Aten Ku Klux Klan. Överstelöjtnant Penn och hans två följeslagare var reservister som återvände hem efter träningsövningar i Fort Benning i Columbus.

efter klansmen återvände till Aten och gäst Garage, ägare Herbert Guest, också en KKK medlem, frågade vad som hade hänt. Sims skämtade om att deras uppdrag misslyckades eftersom ” bilen inte gick in i floden.”

överraskande anklagades Penns mördare av en Madison County grand jury. Deras rättegång 1965, som hölls på sensommaren i Danielsville, var dock en skam. Till att börja med bestod den helt vita manliga juryn av åtminstone några Ku Kluxers. De övervägde bara en kort stund och återvände inte skyldiga domar mot Sims och Myers. Den tredje Klansman, Lackey, erkände ursprungligen och fingrade sina två följeslagare. Under rättegången, dock, Lackey drog sig tillbaka. Han prövades aldrig för mordet. Efter frikännandet firade de tilltalade i rättssalen med sina fruar och andra. Den lokala åklagaren skakade Sims och Myers händer och berättade för dem: ”det var inget personligt.”

Snabbspolning framåt 55 år. Ahmaud Arbery joggade genom ett Brunswick-kvarter den Feb. 23. Han stannade tydligen vid ett hus under uppbyggnad, kanske för att urinera. På samma gång, två vita män, far och son, anges i sin pickup att bakhåll den svarta joggaren. De träffade Arbery mitt på vägen. Fadern, 64-årige Gregory McMichael, stod i sängen på lastbilen och svängde en pistol. Sonen, Travis McMichael, 34, stod vid sidan av lastbilen och höll ett hagelgevär. Videofilmer visar den yngre McMichael som skjuter Arbery tre gånger med sitt hagelgevär. Efter den tredje explosionen ses Arbery springa iväg, men inom några sekunder kollapsar han till marken. Arbery, 25 år gammal, är död. Polisen anländer till platsen, gör sin rapport och berätta för McMichaels att ”gå hem.”Det var lite efter 1 pm Det var brett dagsljus.

Gregory McMichael hade tidigare arbetat för både Glynn County police department och district attorney ’ s office. Efter skottet återkallade den nuvarande DA sig från ärendet och tog in en åklagare från ett närliggande län. Att DA rådde polisen att det fanns ”otillräcklig sannolik orsak” att utfärda arresteringsorder. Återigen, som i så många fall tidigare och nuvarande, verkade det som om vigilante rättvisa skulle råda.

sedan, i början av maj, kom den 30 sekunders grafiska videon av fotograferingen fram. Georgia attorney general och GBI blev inblandade. Mer än två månader efter Arbery sköts ner, McMichaels greps och åtalades för brott mord och grov misshandel.

Penn begravdes den 14 juli 1964. Hans kropp vilar på Arlington National Cemetery i Washington, D. C. Arberys begravning hölls den Feb. 29. Han är begravd i New Springfield Baptist Church Cemetery i Waynesboro.

nu väntar vi på att se hur det här fallet spelar ut. Kommer upprättelse vara hade för familjen av ännu en afroamerikansk man summariskt avrättades av någon som är vit? Eller kommer ytterligare två vita män att befrias för att de bestämde att det var dags att”Låt oss hämta oss en n -”? Kommer historiens långa båge att fortsätta på denna grymma väg, eller kommer den äntligen att böja sig mot rättvisa?