en månad av våra LGBTQ+ – hjältar: Mabel Hampton, dansare, sångare, aktivist

sedan 2015 har jag haft glädjen att arbeta på Project ORE, inuti Sirovich Community Center. Jag är omgiven av otroliga äldre människor varje dag som har lärt mig så mycket visdom och så mycket om vad det innebär att vara en stark och bra person i denna värld. Så många av våra samhällsmedlemmar är livslånga aktivister som på stora och små sätt har ägnat sina liv åt att göra vår stad till en bättre plats att bo.

med tanke på det borde det inte överraska mig att jag var så dragen till Mabel Hampton och hennes arv av aktivism när jag först lärde mig om henne i Hugh Ryans bok, när Brooklyn var Queer. Mabel Hampton fick sin start som artist på 1920-talet på Coney Island, en plats vars historia fängslar min nyfikenhet och fantasi. Det var på Coney Island som Mabel Hampton först lärde sig ordet Lesbisk; hon reflekterade senare på den här tiden till Joan Nestle och sa ”jag sa till mig själv, ja, om det är vad det är, är jag redan i det!”

Mabel Hampton fortsatte att arbeta som dansare och sångare innan han lämnade underhållningsindustrin, men det är inte det som gör henne till en hjälte för mig. I hennes senare år, Mabel Hampton arbetat för att se till att hennes personliga papper skulle arkiveras, se till att erfarenheterna från en ut Lesbisk svart kvinna i början av 20-talet skulle fortsätta att vara känd. Hon var aktivist och involverad i SAGE (tjänster och förespråkande för GLBT-äldste) och fungerade till och med som Grand Marshall av New York City Pride Parade 1985.

1984 talade Mabel Hampton till publiken vid New York City Pride Parade och sa: ”Jag, Mabel Hampton, har varit Lesbisk hela mitt liv, i åttiotvå år, och jag är stolt över mig själv och mitt folk. Jag skulle vilja att alla mitt folk att vara fri i detta land och över hela världen, mina homosexuella och min svarta människor.”

att läsa dessa ord ger mig nu frossa. Vi har så mycket att lära av våra HBT äldste och förfäder. Ytterligare, ett sätt som förtryck fortsätter är genom vårt samhälle att bestämma vars arv är värda att fortsätta, och vars liv går förlorade i tid. Mabel Hampton förstod det och såg till att hennes arv inte kommer att gå vilse.