En uppgång i Lyme-sjukdomen i Utah?

Borrelia orsakas av en fästingburna bakterier som kan infektera människor biten av infekterade fästingar. Det finns oftast i nordöstra och norra Mellanväststaterna. Men Utah invånare kan också vara i riskzonen. Enligt Center for Disease Control fanns det 45 rapporterade fall av Lyme-sjukdom i Utah mellan 2004 och 2013.

Utah Lyme Disease Alliance, ” en stödgrupp för Utahns som har, eller misstänker att de har, Borrelia eller andra vektorburna sjukdomar,” säger att fästingar infekterade med borrelia är i Utah. Statliga och länstjänstemän säger dock att de ännu inte har sett bevis på det.

vad alla är överens om är att Lyme-sjukdomen är svår att diagnostisera och svår att behandla.

” det är en väldigt komplicerad sjukdom”, säger Caroline Rose, vårddirektör vid Summit County Health Department. ”Några av symtomen är konstiga, de diagnostiska testerna är inte helt tillförlitliga.”

Jenny Jones, en vice president och talesman för Utah Lyme Disease Alliance som själv har lidit av sjukdomen, sa ”alla tester är så felaktiga just nu.”

symtomen kan variera mycket, sa hon.

” det finns en lista med cirka 98 olika symtom som du kan få från sjukdomen och det beror på hur genetiskt predisponerade du är för vissa svagheter, eftersom det kommer att gå till den svagaste delen av din kropp.”De vanligaste symtomen är svår ledvärk, influensaliknande symtom och ett ”tjurens öga” utslag runt fästingbett, sa hon.

” det som det gör för nästan alla är att det förstör din sköldkörtel, ” tillade hon.

Utah Department of Health (UDOH) säger att medan ”Utah har en fästingart som kan bära Lyme-sjukdomen” har studier visat ”att de inte var smittade.”

Becky Ward, en hälsopedagog vid Udoh Bureau of Epidemiology, sa att ” vi har fall av Lyme-sjukdom i Utah, men de flesta av dessa fall kommer från människor som reser till andra stater eller till och med ut ur landet och tar tillbaka det. Jag minns inte det senaste fallet som vi hade som faktiskt kontrakterades i Utah … jag vet att det har gått många år.”

” så vi säger inte att det inte är möjligt, att det inte kunde hända, det är bara det, även de fall vi hade förra året, allt vi har haft under de senaste åren, har alla varit människor som reste ut ur Utah, smittats och sedan kom tillbaka,” sa hon.

Rose instämmer, men säger att vissa fall av sjukdomen inte lätt kan förklaras.

” vi ser en handfull fall, och några av dem är från människor som har rest till fästinginfekterade områden. Och andra har ingen historia av resor annat än i Utah,” hon sa. ”Det har inte gjorts några aktuella studier på fästingar i Utah, oavsett om de bär det eller inte.”

medan Udohs Lyme-Sjukdomsfakta säger att studierna som undersökte om Utah-fästingar bär Lyme gjordes ” för över 20 år sedan ”och sådana studier” har inte upprepats de senaste åren, så det är för närvarande inte känt om det har skett en ökning av Lyme-sjukdomen som bär fästingar”, noterade Ward att Utah State University har gjort en nyare undersökning.

usu-undersökningen av västra svartbeniga fästingar, som genomfördes 2011 och 2012, resulterade inte i upptäckt av Lyme.

Jones sa att det finns ” en hel del människor i vår grupp som har fått det på Heber Valley.”Hon sa” alla de platser där människor camping” är gemensamma områden för fästingar.

UDOH säger att maj, juni och juli är de månader då fästingar är vanligast. När människor befinner sig i” fästinginfekterade områden ” rekommenderas de att bära ljusa (så fästingar är mer synliga), långärmade skjortor och hattar, långa byxor i strumpor och insektsmedel som innehåller DEET. Du bör kontrollera om fästingar dagligen när i sådana områden.

medan fästingar kan vara ungefär lika stora som ett sesamfrö, kan de också vara mindre.

Rose sa att vissa ” är väldigt små.”

” du kanske inte ens vet att de är där tills de börjar mata på dig och de expanderar med ditt blod,” sa hon.

det rätta sättet att ta bort en fästing är att ta tag i fästingen med pincett, så nära huden som möjligt, och att försiktigt dra ut den utan att krossa den. Fästet ska då inte hanteras med bara händer.

Utah Lyme Disease Alliance (http://www.lymeutah.com) är värd för en ”family day picnic” på lördag, maj 16, på Millrace Park i Taylorsville. ”Människor kan komma, ställa frågor, prata med läkare, få information”, säger Jones. ”Det är ett riktigt bra sätt för människor att få hjälp om de behöver det.”