Journal of Health Care for the Poor and Underserved

2016-filmen, dolda figurer, löst baserad på romanen av Margot Lee Shetterly, introducerade filmgrupper för tre svarta kvinnliga matematiker som arbetade för NASA: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan och Mary Jackson. Filmen underhöll inte bara publiken utan tog också upp frågan om vars historiehistoriker väljer att centrera. Liksom dessa kvinnors berättelser är historien om Lugenia Burns Hope inte allmänt känd, men hennes inflytande och hennes livsarbete i samhällsaktivism lagde grunden för olika program som fortfarande finns idag. Hennes engagemang för att förbättra livskvaliteten för svarta människor ledde henne att gå med i organisationer som tjänade detta syfte och att bli grundare av sin egen organisation, Grannskapsunionen. Burns Hope fungerade som president för Grannskapsunionen i Atlanta, Georgia, och de strukturer och politik hon utvecklade antogs i Haiti och Kap Verde i deras ansträngningar för samhällsbyggande. Detta är bara ett av de många exemplen på hennes arv som reformator och ledare.

född den 19 februari 1871 till Ferdinand och Louisa M. Bertha Burns, bodde Lugenia Burns Hope först i St.Louis, Missouri. Men efter hennes fars död bestämde sig hennes mamma för att flytta till Chicago för att ge en bättre utbildning för Lugenia. Hon gick på gymnasiet, specialstudiekurser, Chicago Art Institute, Chicago School of Design (nu också en del av Chicago Art Institute) och Chicago Business College. Lugenia drog sig tillbaka från skolan för att försörja sin familj när två av hennes syskon förlorade sina jobb. Hon arbetade som bokhållare på Acme Printing and Engraving Company i åtta år och hon arbetade också som sömmerska.

Burns Hope utvecklade sin känsla av samhällsaktivism i sin hemstad Chicago. Livet här utsatte Lugenia för den politiska aktivism som var utbredd i det svarta samhället i Chicago. Hennes första smak av samhällsarbete började när hon utsågs till den första svarta sekreteraren till styrelsen för Kings Daughters, en välgörenhetsorganisation som arbetade med de sjuka och behövande, hjälpte till att begrava de fattiga och tillhandahöll tjänster för arbetande tonårsflickor. Under denna tid blev hon också personlig sekreterare för direktören för Silver Cross Club, en organisation som drev cafeterior för Chicago affärsmän och kvinnor.1 hennes uppgifter som sekreterare ledde henne till att hjälpa till i Jane Addams Hull House, och hon introducerades till bosättningshusmodellen. Verkligen, Hope beskrev sin tid i Chicago som inflytelserik för hennes tillväxt: ”jag har alltid känt det privilegiet i mitt liv att ha haft den rika erfarenheten–deras beskyddare] glädje och sorg hälldes i mina öron och hjärta. De kom för råd – så ung som jag var. Vi tänkte igenom dessa problem och de fick hjälp.”1 hopes tid i Chicago som samhällsarbetare och familjens försörjare sådde inte bara frön för sitt senare arbete i samhällsorganisationen, utan det gav henne också värdena för självförsörjning, hårt arbete och självständighet-värden som hon skulle bära med sig resten av sitt liv.

den 29 December 1897 gifte sig Lugenia Burns med John Hope. Paret flyttade till Nashville, Tennessee, där John Hope undervisade naturvetenskap vid Roger Williams University. Sex månader efter deras äktenskap flyttade paret till Atlanta, Georgia där John anställdes som instruktör för klassiker vid Atlanta Baptist College, varav han senare blev president (1906). Atlanta skulle bli den plats där Lugenia utförde det mesta av sitt livsverk. Hon började sin resa till välgörenhetsarbete i Atlanta när hon blev ordförande i ett utskott för att samla in pengar till gratis daghem för barn till arbetande mödrar. Detta utskott skulle utsätta hopp för samhällets behov runt henne, särskilt barnens behov i hennes samhälle. Efter födelsen av hennes första son, Edward, 1901 blev bristen på rekreationsplatser för barn i samhället tydligare att hoppas. Hon samlade fakultetens fruar och andra mödrar i samhället för att göra framställningar…