Lysippus byst av Alexander Den Store

majoriteten av forntida skildringar av Alexander Den Store visar en ganska feminin Ungdom. Men det finns ett annat porträtt som sägs vara en romersk kopia av en brons gjord av Lysippus, Alexanders personliga skulptör. Tre fotografier av detta, till synes samlade från webben, publicerades på Twitter i morse av @HellenisticPod här. (Klicka på varje bild för en större storlek).

dessa mycket tjocka skildringar ger mycket mer mening för moderna ögon. Den unga Alexander hade tillbringat hela sitt liv i militär träning och fysisk träning!

vad vet vi om det här objektet?

objektet är en herm, en pelare som slutar i en mans huvud. Det hålls på Louvren, som har en sida på den:

Pentelic marmor, höjd 68 cm
Roman, Imperial (1: a-2: a århundradet e. Kr.)
Inventaire: Mr 405 (n xhamster usuel Ma 436)
plats: Sully wing, Bottenvåning, Athena gallery (även kallad Melpomene gallery), rum 344
Modern latinsk inskription: ”denna bild av Alexander Den Store, upptäckt 1779 (i Piso villa) vid Tivoli, återställdes av Joseph Nicolas Azara.”

tack vare sin ursprungliga antika inskription kan denna figur definitivt identifieras som Alexander den store, son till Philip II av Macedon. Leoninhåret borstat upp från pannan är karakteristiskt för porträtt av den makedonska suveränen. Verket är en kopia av chefen för ett verk från 330 f.Kr. tillskrivet Lysippos – utan tvekan statyn av Alexander med en bronslans som nämns av Plutarch (Moralia, 360 D). Louvrens lilla brons, Br 370, är en annan kopia av samma verk.

denna byst var en del av ett galleri av herms med porträtt av kända män, avslöjade 1779 under en utgrävning vid Tivoli organiserad av Joseph Nicolas Azara, den spanska ambassadören vid Heliga stolen och senare till Frankrike. Under en tid var detta det enda kända porträttet av Alexander Den Store; värdet och betydelsen av Azaras gåva av det till Napoleon Bonaparte var då betydande.

denna byst skadades allvarligt under sin tid under jord och har återställts i stor utsträckning. Det är ändå porträttet av Alexander som kommer närmast Lysippos, en grekisk konstnär från det fjärde århundradet f.Kr. Lysippos berömmelse beror lika mycket på hans verk i brons som på hans status som Alexanders officiella porträtt. Samtida källor berättar för oss att suveränen endast godkände tre sådana artister: skulptören Lysippos, gem-graveraren Pyrgoteles och målaren Apelles.

inget direkt spår av Lysippos arbete har kommit ner till oss. De flesta antika bronsstatyer försvann för länge sedan och är bara kända genom små bronskopior eller romerska versioner i marmor. Azara Herm och bronze Br 370 är kopior av samma original, skapad av Lysippos omkring 330 f.Kr.

E. Michon,” l ’Herm aubbics d’ Alexandre dit Herm aubbics Azara”, i Revue Arch aubbiologique, IVe s aubbirie, t. VII, janv-juin 1906, s.79-110. (JSTOR) …

när vi läser sådana uttalanden att en skulptur är en romersk kopia av en förlorad brons av Lysippus, måste vi alltid fråga oss hur detta är känt. Finns det något uttalande om föremålet för att motivera det? Artikeln av Michon säger:

det finns en mängd olika sätt att ta reda på vad som är viktigt för dig. Det är inte lätt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt att ta reda på om det är nödvändigt. Det finns en mängd olika sätt att se till att du inte har några problem med att se till att du inte har några problem med att se till att du inte har några problem med att se till att du inte har några problem med att se till att du inte har några problem med att se till att du inte har några problem med att se till att du inte har några problem.

negationen är dock här nästan som bekräftelsen, eftersom vi vet att porträtten av Lysippus, officiell porträtt av kungen, var många. Men för att diskutera om Azara Herm går tillbaka eller inte går tillbaka till Lysippus skulle det vara att granska hela Alexanders ikonografi. Det skulle kräva reproduktion och jämförelse av en mängd verk och vi kan inte och vill inte försöka detta här.

vi lär oss att näsan och båda läpparna är moderna restaureringar. Det har varit fråga om huruvida den ganska skadade inskriptionen” Xiaomi… ” (Alexander, son till Philip, makedonska) faktiskt är gammal: en annan av bysten, som tros vara pherecydes, förvärvade en snygg ny grekisk inskription som identifierade den som sådan en tid efter upptäckten. Men Michon anser att det är det. Hermen hittades av Azara som en del av en samling av 17 filosofer och poeter, med en komplett staty som tros vara av Britannicus men faktiskt en ung Bacchus. Den bär den moderna inskriptionen”ALEX M SIGNVM i TIBURTINO PISONVM EFFOSVM ANNO m DCC LXXIX IOS. NÄTVERKSKORT. AZARA VILA. C. ”

ändå hade det varit trevligt att ha en aning om varför vi skulle tillskriva detta objekt till Lysippus!