MTA godkänner kontrakt för arbete på Elmont stop

av Melissa Koenig

frågor kvarstår om huruvida en ny Elmont Long Island Rail Road station ska byggas, efter Metropolitan Transportation Authority board röstade på Jan. 21 att godkänna ett kontrakt på 65 miljoner dollar för byggandet.

enligt villkoren i kontraktet kommer Queens-baserade Judlau Contracting att bygga ett stopp på Hempstead-linjen med två 12-bilplattformar, en gångväg, belysning, hissar och ett ljud-och visuellt meddelandesystem. Företaget konstruerade tidigare MTA: s Second Avenue tunnelbanestation på Manhattan, och tjänstemän förväntar sig att Elmonts östgående plattform ska vara öppen i tid för New York Islanders säsong 2021-22, med den västgående plattformen klar ett år senare.

”vi ser fram emot att främja detta projekt under de kommande månaderna,” sade mta talesman Aaron Donovan, ”och kommer att fortsätta att arbeta med samhället som detta projekt går framåt.”

förslaget att bygga en station ingick i Belmont Park-ombyggnadsprojektet, efter att Elmont-invånarna hävdade att alla byggnader i parken skulle innehålla en heltidsstation. Renoveringar till den befintliga stationen i parken skulle vara för kostsamma och tidskrävande, sa experter, så statliga tjänstemän inkluderade planer för stationen i projektets slutliga miljökonsekvensbeskrivning. Stationen kommer att sitta på gränsen mellan Elmont och Bellerose Terrace, halvvägs mellan Queens Village och Bellerose stopp, och kommer att innehålla bussar för alla som försöker komma till Belmont Park.

”Elmont LIRR-stationen kommer att ge en kritisk kollektivtrafiklänk för både grannskapspendlare och fans som deltar i den nya Belmont Park arena”, säger Jack Sterne, en talesman för Empire State Development, en statlig myndighet som främjar utveckling. ”Detta kommer att bli den första nya, heltids pendlare LIRR station byggd i årtionden, och det kommer att ge en verklig fördel för Long Islanders genom ett innovativt offentlig-privat partnerskap.”

mta-styrelsen lade till $105 miljoner projektet till sin kapitalplan 2015-19 i September, med förståelsen att ESD skulle överföra $105 miljoner från sin budget till transportation authority. ESD kommer att bidra med 75 miljoner dollar, med Utvecklare New York Arena Partners som betalar 30 miljoner dollar framåt och ersätter staten räntefri under de närmaste 30 åren, enligt tidigare Federal Transportation Administration tjänsteman och branschförespråkare Larry Penner.

” det är intressant att guvernör Cuomo . . . manipulerade mta finansieringsprocessen med hjälp av en statlig byrå budget för att hjälpa en annan att finansiera ett projekt,” Penner berättade Herald. ”Han rånar Peter för att betala Paul. I slutändan är det skattebetalarnas pengar.”

Penner uttryckte också tvivel om stationens framtida popularitet. Han förklarade att endast Hempstead-linjen kommer att stanna vid south platform, och som ett resultat måste ryttare på Babylon, Speonk, West Hempstead, Long Beach och Far Rockaway-linjerna byta på Jamaica för ett östgående tåg. De som kommer från Port Jefferson, Huntington, Oyster Bay och Ronkonkoma måste göra detsamma, sa han, tills den västgående plattformen öppnas.

” varför skulle någon Islanders-fan först köra till en lokal LIRR-station, parkera sin bil, gå ombord på LIRR (och i vissa fall måste byta på Huntington, Hicksville, Mineola, Babylon eller Ronkonkoma från en diesel till ett eltåg) och sedan gå ombord på en buss från den nya Elmont LIRR-stationen?”Frågade Penner i ett mail.

Ingen information har släppts om bussarna, tillade han, och han ifrågasatte om det kommer att finnas tillräckligt med tåg och bussar under rusningstid för att betjäna alla ryttare. ”Tänk dig att flera tusen fans lämnar arenan samtidigt, alla väntar på en buss för återresan tillbaka till Elmont LIRR-stationen,” sa Penner. ”Det finns inget sätt att hundratusentals människor alla kunde gå ombord på en serie bussar samtidigt.”

stationen skulle inte heller gynna Elmont-invånare, enligt Aubrey Phillips, som sa att han vanligtvis kör till 179th Street i Queens för att ta tunnelbanan när han pendlar in i staden. Han kunde också ta LIRR Från Floral Park eller Valley Stream, noterade han, men föredrar att ta Valley Stream train eftersom det kommer oftare.

”att sätta en tredje tågstation i Bellerose Terrace skulle inte hjälpa”, sa Phillips. ”Jag skulle fortfarande behöva köra två mil.”

det skulle också vara svårt att parkera på stationen, noterade han, eftersom det kommer att ligga intill en grundskola där föräldrar släpper av och hämtar sina barn. Sterne noterade dock att parkeringsplatsen för den nya LIRR-stationen kommer att nås av utgångar från Cross Island Parkway, medan studenter skulle släppas på Larch Avenue. ”Det finns ingen interaktion whatsover mellan de två,” sa Sterne.

fortfarande hävdade Phillips, ”denna föreslagna tågstation innebär en onödig börda för Bellerose Terrace community” och tillade att Parkhurst Civic Association fortsätter ”att hävda att tågstationen inte är i Elmont och representerar ett otillräckligt botemedel mot Elmont.”

men en annan bosatt i Elmont, Jon Johnson, var inte överens och sa att stationen skulle kunna gynna Elmont-invånarna. Han berättade hur hans grannar brukade klaga på att det inte fanns någon järnvägsstation i Elmont. ”Jo,” sa Johnson, ” nu har vi något väldigt nära oss.”

hur som helst, sade Penner, ingen kan säga säkert om att investera 105 miljoner dollar i stationen kommer att vara värt det tills ”den första pucken träffar isen” 2021.