Sällsynta Amber-Entombed ödlor bevarade i fantastisk detalj

Amber-fängslade ödlor från Sydostasien som går tillbaka 99 miljoner år sedan utgör den äldsta samlingen av tropiska ödlor som någonsin hittats i bärnsten, enligt en ny studie.

de små, fångade fossilerna, som finns i Myanmar, representerar en oöverträffad provtagning av artmångfald för tropiska ödlor från krittiden, som varade från 145, 5 miljoner år sedan till cirka 65, 5 miljoner år sedan. Fossilerna är förvånansvärt välbevarade, sa forskarna, inklusive exemplar med intakt hud, synligt hudpigment och mjuka vävnader — och i ett fall en lolling tunga.

studien inkluderade anmärkningsvärda närbilder av ödlornas skalor, känsliga klor och andra ovanligt välbevarade funktioner. En individs spindly tår tjänade det smeknamnet ”Nosferatu,” efter den långfingrade tystfilmsvampyren, sade studie medförfattare David Grimaldi, en kurator i avdelningen för ryggradslös zoologi vid American Museum of Natural History i New York.

men det var exemplarets överflöd och mångfalden av arter som verkligen imponerade Grimaldi, sa han. ”Ödlor är extremt sällsynta i någon bärnsten insättning”, berättade Grimaldi Live Science i ett mail. ”Jag förväntade mig aldrig att se så många exemplar från en Krittfyndighet och sådan mångfald.”

ödlor bevarade i mitten av krita bärnsten från Myanmar. (Bildkredit: Daza et al. Sci. Adv. 2016; 2 : e1501080)

Precious and protective

polerad bärnsten är en uppskattad ädelsten med en rik, gul-orange nyans och har samlats in av människor sedan minst 13 000 år sedan, enligt en artikel publicerad i Science 2009. Men miljontals år tidigare, i sin förfossiliserade form som klibbigt trädharts, spelade ämnet en mer olycksbådande roll i Krittlandskapet. Det fångade olyckliga insekter-ibland i kompromisspositioner-och andra levande varelser i dess djup.

när hartset härdades över tiden för att bilda bärnsten, bevarades de små liken som fängslades i storslagen detalj, ofta tillsammans med miljöspår som kan informera paleontologer om de gamla ekosystemen som djuren bebodde.

i bärnsten, ”superb bevarande möjliggör mycket bättre tolkning av resterna än vad som skulle vara möjligt för exemplar i stenar”, sa Grimaldi.

även med några exemplar där kroppsdelar inte bevaras, håller bärnsten fortfarande avtryck av djuret som kan avbildas, säger studie medförfattare Ed Stanley, en postdoktoral forskare vid Florida Museum of Natural History. Med hjälp av datortomografi (CT) – skanning kunde forskarna fånga de regioner som var mindre täta än den omgivande bärnsten, med hjälp av dem för att skapa formar för att rekonstruera de ursprungliga formerna som 3D-modeller.

en lounge av ödlor

Juan D. Daza, studiens huvudförfattare och en biologiprofessor vid Sam Houston State University i Texas, berättade för Live Science i ett e — postmeddelande att ödlornas kroppslängder — minus deras svansar-varierade från 0,4 tum (11 millimeter) till cirka 1,6 tum (40 mm). Ett partiellt prov kan ha varit minst 2,4 tum (60 mm) långt.

Stanley berättade för Live Science att han var förvånad över hur nära vissa enskilda ödlor liknade deras moderna släktingar. ”Om du visade mig CT-skanningarna vi gjorde, skulle jag säga att det var en art av modern gecko,” sa han. ”Förutom när du börjar titta närmare, hittade du ett par tecken som ingen gecko har idag.”

en av de bevarade ödlorna i synnerhet var” mycket intressant”, Sa Daza. Den minsta av proverna, förmodligen nykläckta, beskrevs i papperet som en ”stamkameleon”, en tidig förfäderform i kameleontlinjen. Den lilla varelsen saknade moderna kameleonters specialiseringar, som sammanfogade siffror och komprimerade kroppar, sa Daza. Men det hade en krökt svans och skallefunktioner som föreslog att det kan ha matat som moderna kameleoner, med hjälp av tungan för att fånga byte, sa han.

Mikrograf av prov Bu267, som visar huvudet och utskjutande tunga (den gråaktiga klumpen nära toppen av ramen). (Bildkredit: Daza et al. Sci. Adv. 2016; 2: e1501080)

allt i familjen

medan det blev fast i harts visade sig inte så bra för den lilla kameleontens förfader, ödlan öde var en otrolig lycka för forskarna som granskade det nästan 100 miljoner år senare.

” det lilla, lilla exemplet skulle aldrig ha varit igenkännligt som en mycket primitiv och nära släkting till levande kameleoner om de bevarades i sten. Minut men diagnostiska tecken helt enkelt inte skulle ha bevarats,” Grimaldi berättade Live Science. ”Detta prov är vetenskapligt det viktigaste fyndet, eftersom det expanderar kameleonternas geologiska ålder ungefär fem gånger,” sa han.

faktum är att Stanley tillade att det överlägsna bevarandet av alla fossiler har långtgående konsekvenser för att förstå livets träd för squamates, gruppen som innehåller ödlor och ormar.

” eftersom dessa exemplar är så gamla, och vi kan placera dem med sådan relativ säkerhet, fungerar det som en riktigt fin Kalibreringspunkt för när vi försöker datera hela strålningen av squamates,” sa Stanley. ”Och det är snällt coolt, för det berättar om förhållandena i världen när vissa arter utstrålade och kan hjälpa till att förutsäga vad som kan orsaka avvikelser i framtiden.”

resultaten publicerades online idag (4 mars) i tidskriften Science Advances.

följ Mindy Weisberger på Twitter och Google+. Följ oss @livescience, Facebook & Google+. Originalartikel om Live Science.

Senaste nytt

{{ Artikelnamn }}