Stephen, kung av England

Stephen, kung av England (1135-1154, född före 1101). Stephen var den tredje sonen till Greve Stephen av Blois och hans fru Adela, en dotter till Vilhelm Erövraren. År 1113 hade Stephen gått med i sin farbrors domstol, kung Henry I av England. Han och hans bror, greve Theobald av Blois, blev kungens mest betrodda allierade i Henrys kamp för att hålla Normandie mot hans brorson William Clito och kung Louis VI av Frankrike. Stephen belönades för sin lojalitet med Eye och Lancaster, länet Mortain, och ett fantastiskt äktenskap med Matilda, dotter och arvtagare till Greve Eustace III av Boulogne.

sedan Henry I: s son, William, hade omkommit i vraket av det vita skeppet 1120, namngav kungen sin dotter, änkan kejsarinnan Matilda, som sin arving och tvingade baronerna att svära en ed för att stödja hennes påstående. Stephen gav sitt ord vid den tiden, till och med hänge sig i ett vänligt gräl med kungens olagliga son, Robert of Gloucester, för äran att vara den första som svär.

men när Henry dog oväntat 1135 rusade Stephen till England, där han själv krönte kung den 22 December. En av Stefans första handlingar som kung var att bevilja en aldrig tidigare skådad stadga om friheter till den engelska kyrkan, garantera kyrkliga rättigheter och egendom och lova att begränsa missbruk av Kungliga tjänstemän.

men medan Stephen etablerade sig i England invaderade hans kusin, Matilda och hennes man, greve Geoffrey av Anjou, Normandie för att säkra Matildas arv. Dessutom mötte Stephen omedelbart uppror i Västlandet och i Wales och invasioner av kung David I av Skottland. Medan Stephen koncentrerade sig på belägringen av Exeter skickade han löjtnanter för att hantera situationen i Wales. Detta beslut visade sig vara ett dyrt misstag, för deras misslyckande med att åstadkomma något alienerade Marcher lords, inklusive Earl Robert av Gloucester.

Stephen gjorde ett annat viktigt misstag 1139, när han arresterade biskoparna Roger av Salisbury, Alexander av Lincoln och Nigel av Ely på anklagelser om förräderi och alienerade den engelska biskopen, inklusive sin egen bror, biskop Henry av Winchester. Samma år invaderade kejsarinnan England. Under två år skar partierna utan framgång, men i februari 1141 besegrade kejsarinnan royal army i Lincoln och fångade Stephen själv. Medan kungen försvann i fängelse åtnjöt kejsarinnan Matilda en triumferande inträde i Winchester, eskorterad av biskopen i Winchester. Hon reste sedan till London för sin kröning, men Londonborna, som kom ihåg deras långa och ömsesidigt fördelaktiga förhållande med Stephen som greve av Boulogne, och sporrade på grund av Stephens fru, Matilda, steg i uppror och drev kejsarinnan från deras stad. Denna händelse fick Henry av Winchester att återförenas med royal party. Den arga kejsarinnan belägrade biskopen i sitt slott i Winchester, men royal army, under befäl av drottning Matilda och den flamländska legosoldaten, William av Ypres, dirigerade hennes anhängare och fångade Robert av Gloucester. Inför denna dödliga förlust gick kejsarinnan med på ett utbyte av fångar, så Kung Stephen återfick sin frihet i November 1141, och den politiska situationen återvände till vad den hade varit före slaget vid Lincoln.

även om Geoffrey av Anjou lyckades erövra Normandie 1148 fortsatte dödläget i England med sporadiska strider tills Geoffrey och Matildas son, Henry Plantagenet, invaderade 1153. Kung Stephen, som sörjde för sin sons, Eustaces plötsliga död, och pressade av sina baroner att sluta fred, gick lätt med på Winchesterfördraget. Avtalet tillät honom att behålla kronan under sin livstid, men föreskrev att Henry av Normandie skulle bli kung vid hans död. När Stephen dog 1154 hedrades villkoren i fördraget, och hertig Henry lyckades till den engelska tronen som henry ii.