Ultime ricerche sul pomodoro, il licopene & cancro alla prostata

il Dottor Edward GiovannucciEdward Giovannucci, MD, ScD, è il Professor nei Dipartimenti di Nutrizione ed Epidemiologia presso la Harvard School of Public Health, e Professore Associato di Medicina presso la Harvard Medical School/Brigham and Women’s Hospital. La sua ricerca si concentra su come i fattori nutrizionali, ambientali e di stile di vita si riferiscono ai tumori maligni, come quelli della prostata. Ha guidato il gruppo di esperti indipendenti che ha esaminato la ricerca mondiale per il nuovo rapporto del World Cancer Research Fund International su dieta, peso, attività fisica e cancro alla prostata.

Negli ultimi decenni, c’è stato un notevole interesse per gli alimenti ricchi di licopene, in particolare pomodori e prodotti a base di pomodoro, nell’abbassare il rischio di un uomo di contrarre il cancro alla prostata. Nel precedente rapporto del World Cancer Research Fund International (pubblicato nel 2007) la forza delle prove per un beneficio è stata vista come “probabile” per gli alimenti ricchi di licopene, ma nell’ultimo rapporto, il giudizio è stato abbassato a “limitato, nessuna conclusione.”

Per comprendere questo cambiamento, è importante esaminare la natura delle prove utilizzate per raggiungere la nuova conclusione. La maggior parte delle prove si basa su studi che registrano ciò che gli uomini stanno mangiando, o misurano i livelli di licopene nel sangue, e quindi seguono gli uomini per qualsiasi diagnosi di cancro alla prostata. Quindi i fattori dietetici o ematici sono collegati al rischio di diagnosi del cancro. I metodi statistici sono utilizzati per tenere conto di altri fattori. Poiché questi studi stanno esaminando associazioni, che potrebbero non essere necessariamente causali, altre considerazioni come la plausibilità biologica sono prese in considerazione nella formulazione delle conclusioni. Una grande differenza tra gli studi precedenti e gli studi più recenti è che i primi sono stati condotti nell’era precedente allo screening diffuso del PSA (antigene prostatico specifico), mentre gli ultimi studi sono stati condotti principalmente in popolazioni in cui lo screening del PSA era altamente prevalente.

L’alta prevalenza dello screening del PSA ha due importanti influenze sullo studio del cancro alla prostata:

  1. Lo screening del PSA porta alla rilevazione di uno spettro più ampio di tumori, molti dei quali sono indolenti e non sarebbero mai arrivati alla luce clinica senza il test del PSA.
  2. I tumori sono diagnosticati in genere prima della loro storia naturale, in un momento prima che abbiano rivelato qualsiasi indicazione di comportamento aggressivo, come le metastasi.

Questi due fattori sono importanti perché hanno reso più difficile scoprire i fattori di rischio per l’importante sottoinsieme di tumori alla prostata che progredirebbe. Potremmo mescolare tumori che non sono influenzati dalla dieta e da quelli che lo sono. Negli studi precedenti prima dello screening del PSA, che erano più promettenti per un beneficio di alimenti ricchi di licopene, i tumori rilevati erano molto più aggressivi quando diagnosticati. Alcune di queste complessità introdotte dallo screening del PSA possono potenzialmente essere prese in considerazione nella progettazione e nelle analisi dello studio, ma spesso le informazioni richieste sulla storia dello screening del PSA, sul particolare tipo di cancro alla prostata, sui trattamenti e sul follow-up delle metastasi non sono disponibili.

È importante notare che la relazione non ha concluso che i prodotti a base di pomodoro non sono vantaggiosi, ma piuttosto che i dati sono troppo misti in questo momento per raggiungere una decisione conclusiva. In effetti, alcuni dati sono molto promettenti. I prodotti a base di pomodoro o licopene hanno forti effetti anti-cancro in un certo numero di modelli animali di cancro alla prostata. Un recente studio sull’uomo ha dimostrato che un’elevata assunzione di licopene alimentare, in gran parte proveniente dai pomodori, era fortemente correlata con una minore formazione di vasi sanguigni nei tumori della prostata. La nuova formazione dei vasi sanguigni è fondamentale per alimentare i tumori della prostata, e infatti, in questo studio, i tumori con più nuova formazione dei vasi sanguigni erano molto più propensi a progredire verso metastasi rispetto a quelli con pochi nuovi vasi. Stiamo scoprendo che solo mettere in comune tutti i tumori della prostata come un’unica entità è un modo inadeguato per studiarlo. Studi più recenti stanno ora prendendo in considerazione fattori specifici nel cancro alla prostata, tale ha specifici tipi di danni genetici o formazione del sangue. Mi aspetto che conclusioni più solide sui fattori dietetici e sul cancro alla prostata possano essere raggiunte nei prossimi anni.

Per i dettagli su tutti i risultati e le conclusioni della ricerca vedi: Rapporto del World Cancer Research Fund International su dieta, peso, attività fisica e cancro alla prostata.

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