Un mese dei nostri eroi LGBTQ+: Mabel Hampton, ballerina, cantante, attivista

Dal 2015, ho avuto la gioia di lavorare al Project ORE, all’interno del Sirovich Community Center. Sono circondato da incredibili persone anziane ogni singolo giorno che mi hanno insegnato tanta saggezza e così tanto su cosa significa essere una persona forte e buona in questo mondo. Così molti dei nostri membri della comunità sono attivisti per tutta la vita che, in grandi e piccoli modi, hanno dedicato la loro vita a rendere la nostra città un posto migliore in cui vivere.

Dato questo, non dovrebbe sorprendermi che ero così attratto da Mabel Hampton e dalla sua eredità di attivismo quando ho imparato a conoscerla per la prima volta nel libro di Hugh Ryan, When Brooklyn Was Queer. Mabel Hampton ha avuto il suo inizio come performer nel 1920 a Coney Island, un luogo la cui storia affascina la mia curiosità e immaginazione. E “stato a Coney Island che Mabel Hampton prima imparato la parola lesbica; ha poi riflettuto su questa volta a Joan Nestle, dicendo” Ho detto a me stesso, bene, se questo è quello che è, sono già in esso!”

Mabel Hampton ha continuato a lavorare come ballerina e cantante prima di lasciare l’industria dello spettacolo, ma non è questo che la rende un eroe per me. Nei suoi ultimi anni, Mabel Hampton ha lavorato per garantire che i suoi documenti personali sarebbero stati archiviati, assicurando che le esperienze di una donna nera lesbica nei primi anni del 20 ° secolo continuassero ad essere conosciute. Lei era un attivista e coinvolto con SAGE (Servizi e Advocacy per gli anziani GLBT), e anche servito come il Grand Marshall del New York City Pride Parade nel 1985.

Nel 1984, Mabel Hampton si rivolse alla folla al New York City Pride Parade, dicendo: “Io, Mabel Hampton, sono stata lesbica per tutta la mia vita, per ottantadue anni, e sono orgogliosa di me stessa e della mia gente. Vorrei che tutta la mia gente fosse libera in questo paese e in tutto il mondo, i miei gay e i miei neri.”

Leggere queste parole ora mi fa venire i brividi. Abbiamo così tanto da imparare dai nostri anziani e antenati LGBT. Inoltre, un modo in cui l’oppressione continua è attraverso la nostra società decidere quali eredità vale la pena portare avanti e le cui vite sono perse nel tempo. Mabel Hampton lo ha capito e ha fatto in modo che la sua eredità non vada persa.